TAOISMO

El papel de la mujer en el taoísmo

Según la práctica taoísta, en el nivel más profundo de nuestro ser, en nuestra esencia espiritual, no somos ni hombre ni mujer. Aprenda cómo se aplica este concepto en todo el taoísmo, incluida su historia, escrituras, ceremonias y tradición.

Género y cosmología taoísta

Según la cosmología taoísta, Yang Qi y Yin Qi, fuerzas opuestas y complementarias, son las energías primordiales masculina y femenina. Uno no puede existir sin el otro, indicando igualdad entre lo masculino y lo femenino. Se entiende que son dos caras de una misma moneda. Es la “danza” del Yin y el Yang la que da origen a los Cinco Elementos, que en sus diversas combinaciones producen las Diez Mil Cosas, es decir, todo lo que surge dentro de los campos de nuestra percepción.

Se entiende que cada cuerpo humano contiene tanto Yang Qi como Yin Qi. Yang Qi es simbólicamente “masculino”, y Yin Qi es simbólicamente “femenino.” El funcionamiento equilibrado de estos dos es un aspecto importante para mantener la salud. Sin embargo, con respecto a la alquimia interna, o las prácticas mediante las cuales los taoístas crean un espíritu inmortal, con frecuencia existe una especie de sesgo en la dirección de Yang Qi. A medida que avanzamos en el camino, poco a poco, reemplazamos Yin Qi con Yang Qi, volviéndose cada vez más ligeros y sutiles. En el taoísmo, se dice que un Inmortal es un ser (un hombre o una mujer) cuyo cuerpo se ha transformado en gran parte o completamente en Yang Qi, en el camino para trascender por completo la polaridad Yin/Yang y fusionar el cuerpo-mente de uno nuevamente en el Tao.

Diosas femeninas en el panteón taoísta

En el taoísmo ceremonial, el panteón extenso incluye muchos dioses femeninos importantes. Dos ejemplos notables son Hsi Wang Mu (Reina de los Inmortales) y Shengmu Yuanjun (Madre del Tao). Similar a la tradición hindú, el taoísmo ceremonial ofrece la posibilidad de ver la divinidad representada tanto en formas femeninas como masculinas.

El papel de la mujer en el taoísmo histórico

En el origen de la práctica, el taoísmo es una religión neutral en cuanto al género, que enfatiza el dualismo y la importancia de la masculinidad y la feminidad como fuerzas necesarias y complementarias que no pueden existir una sin la otra. Esto es evidente en el Tao Te King, donde Laozi destaca a la madre que nutre, refiriéndose a ella como la “fuente”, el “agua” y la madre del cielo y la tierra. De hecho, el propio Tao a menudo se personifica como una mujer, o más específicamente, como la Madre.

Sin embargo, esta igualdad de género no se ha manifestado históricamente, especialmente con el advenimiento de las jerarquías patriarcales reclutadas por el confucianismo. El taoísmo como religión organizada ha visto muy pocas mujeres sacerdotes. Bajo un sistema confuciano, cada individuo encaja estratégicamente en un lugar prescrito para mantener la armonía. Una mujer estaría subordinada a un varón ella durante toda su vida: primero bajo su padre, luego su esposo, luego su hijo, si su esposo muriera primero. La base de un sacerdocio taoísta es la educación, a la que la mayoría de las mujeres no tenían acceso.

Esto no quiere decir que las mujeres no fueran importantes para la práctica del taoísmo. Históricamente, las mujeres han desempeñado papeles vitales en la expansión de la religión, a menudo como médiums u oráculos para comunicarse con los espíritus más que como sacerdotes. Hay figuras femeninas notables, incluidas mujeres que han dejado a sus maridos y familias para estudiar el taoísmo, pero la capacidad limitada de las mujeres para leer y escribir les impidió alcanzar el sacerdocio.

Esto es evidente incluso en las deidades taoístas. De los Ocho Inmortales, solo uno es explícitamente femenino: He Xiangu, que simboliza el alimento y la pureza. Otro Inmortal, Lan Caihe, es retratado de una manera neutral en cuanto al género. La ambigüedad de Lan Caihe es probablemente intencional, ya que simbolizan un desinterés en los asuntos de la tierra. Los seis restantes de los Ocho Inmortales son explícitamente masculinos, lo que ilustra la desigualdad de género en la práctica taoísta.

Aunque no es un Inmortal, una deidad importante a tener en cuenta es Hsi Wang Mu, o la Reina Madre del Oeste, que gobierna a los Inmortales junto a su esposo. Particularmente durante la Edad Media, sirvió como símbolo de fuerza, feminidad e independencia para las mujeres chinas, contradiciendo la naturaleza ideal de una mujer sumisa. Figuras como Hsi Wang Mu reflejan la naturaleza neutral de género de los orígenes del taoísmo y la importancia de la feminidad como complemento de la masculinidad.

Aunque históricamente la falta de educación y las expectativas impuestas por la sociedad han impedido que las mujeres obtengan el sacerdocio, el resurgimiento del taoísmo en el siglo XX ha sido fuertemente influenciado por las mujeres. Más de un tercio de los sacerdotes taoístas son mujeres, y ese número sigue aumentando.

¿Es el Tao Te King un texto feminista?

El Tao Te Ching de Laozi (también escrito como Daode Jing), la escritura principal del taoísmo, promueve el cultivo de cualidades como la receptividad, la amabilidad y la sutileza. En contextos culturales occidentales, estas cualidades se asocian frecuentemente con la feminidad. Aunque la mayoría de las traducciones al inglés traducen los caracteres chinos para “persona” o “sabio” como “hombre”, esto tiene mucho que ver con las traducciones mismas y poco o nada que ver con el texto en sí. El texto original en chino siempre es neutro en cuanto al género. Uno de los lugares donde el texto asume un significado claramente de género en la mayoría de las traducciones al inglés es el versículo seis:

El Espíritu del valle nunca muere. Lo llaman mujer maravillosa. A través del portal de su misterio, la Creación siempre brota. Permanece como una telaraña y parece no existir. – Daode Jing de Laozi, verso 6 (traducido por Douglas Allchin)

Para una traducción radicalmente diferente de este verso, exploremos la ofrecida por Hu Xuezhi:

La función mágica del vacío infinito es interminable sin límites, por lo que se llama El Paso Misterioso. El Paso Misterioso sirve como una puerta de comunicación que conecta a los seres humanos con el Cielo y la Tierra. Parece existir allí sin fin, pero funciona de forma natural.

En su comentario, Hu Xuezhi revela que este verso alude al “lugar donde Yin y Yang comienzan a dividirse”. Como tal, es profundamente relevante para nuestras exploraciones de género en el Tao. Aquí está la exégesis completa línea por línea:

“Línea uno. El Paso Misterioso es de una naturaleza extremadamente diminuta, insondable, aislada y tranquila. Funciona como el lugar donde Yin y Yang comienzan a dividirse entre sí. También es el lugar donde residen la Naturaleza Congénita y la Fuerza Vital. Se compone de dos pases: uno es Xuan, el otro Pin. El Paso Misterioso permanece en el cuerpo humano, pero la gente no puede nombrar el lugar determinado de su residencia. Tal infinito vacío y quietud, aunque inexistente, es capaz de gestar una función mágica ilimitada, y estar libre de nacimiento y muerte desde el principio, si es que llega a existir.Línea dos. Los seres humanos siempre están en comunión con la naturaleza, y el Paso Misterioso sirve como puerta.Línea tres. Debido a que las personas tienen la capacidad de sentir, a menudo tenemos la conciencia de la existencia del Paso Misterioso. Sin embargo, funciona siguiendo el propio curso del Tao, tomando posesión de algo sin ideas previas y haciendo las cosas sin hacer ningún esfuerzo. Funciona sin fin y sin interrupción. ¡Tal es el gran poder de la Naturaleza!”

Fuentes

  • Despeux, Catherine y Livia Kohn. Mujeres en el taoísmo. Prensa de tres pinos, 2011.
  • Laozi. “Tao Te Ching .” Traducido por Douglas Allchin, douglas allchin2002.
  • Wang, Eva. Nutrir la esencia de la vida: las enseñanzas externas, internas y secretas del taoísmo. Publicaciones Shambhala, 2004.
  • Xuezhi, Hu. Revelando el Tao Te King: Comentarios en profundidad sobre un clásico antiguo. Editado por Jesse Lee. Parker. Prensa de clásicos eternos, 2005.
  • Yudelove, Eric Steven. Yoga Taoísta y Energía Sexual: Alquimia Interna y Chi Kung para Transformar tu Cuerpo, Mente y Espíritu. Llewellyn, 2000.

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