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El Papa Francisco habla a los sacerdotes

El Papa Francisco posa con un grupo de sacerdotes chinos después de su audiencia general en la Plaza de San Pedro el 10 de mayo en el Vaticano. (Foto del CNS/Tony Gentile, Reuters)

Escribo estas palabras desde el Hotel Nuremore en Monaghan, Irlanda, donde dirijo un retiro para los buenos sacerdotes de la Arquidiócesis de Dublín. Mientras miro a estos hombres, recuerdo a muchos de mis propios parientes en ambos lados de mi familia (“Dios, se parece al tío Charlie” y “Ese es la viva imagen de mi primo Terry”), por Soy irlandés hasta el final. Muchos de los sacerdotes que están haciendo el retiro están jubilados, y es edificante ver a tantos que han soportado valientemente el calor del día. Di una oración por ellos.

El tema que he elegido para mis charlas es “El Papa Francisco habla a los sacerdotes”. He seleccionado una serie de motivos de las numerosas charlas, sermones y conferencias del Papa a sacerdotes, seminaristas y obispos. Permítanme, en el transcurso de este breve artículo, decir solo unas pocas palabras sobre cada uno.

El primero es “encontrar a Cristo”. Basándose en los escritos del Padre Luigi Giussani y otros, el Papa Francisco enfatiza que la característica más importante del cristianismo es una amistad personal con el Señor Jesús. La fe cristiana no es una filosofía ni una teoría social ni una ideología, sino una relación viva con Jesús. Por eso, les he dicho a los sacerdotes de Dublín, hagan de Cristo el centro de sus vidas y dejen que cada aspecto de su vida y ministerio gire alrededor de su amistad con el Señor.

El segundo tema es “vivir con sencillez”. Nada en el Papa Francisco ha cautivado tanto la imaginación popular como sus gestos en la dirección de la simplicidad de la vida: pagar su propia factura en la residencia clerical justo después de su elección como Papa, viajar en el Fiat sin pretensiones en lugar de una limusina, cenar con los sin techo , residiendo en el Hotel Santa Marta en lugar del Palacio Apostólico, etc. En un discurso a los religiosos consagrados en 2015, el Papa citó a su padre espiritual Ignacio de Loyola en el sentido de que la pobreza es el “muro y la madre de la vida consagrada, “madre porque da a luz una mayor confianza en Dios y pared porque aleja la mundanalidad.

El tercer motivo que estoy explorando es la predicación, que el Papa Francisco enfatiza una y otra vez cuando se dirige a sacerdotes y seminaristas. El Papa dijo una vez que todos sufren por la predicación, los sacerdotes por tener que dar sermones y los fieles por tener que escucharlos. En mi presentación, estoy enfatizando que siempre debe haber un elemento sorprendente y novedoso en la buena predicación cristiana, porque el predicador está comerciando con la Buena Noticias. Ha sucedido algo completamente inesperado, a saber, la resurrección de Jesucristo de entre los muertos, y el predicador quiere agarrar a su audiencia por los hombros y contarles al respecto. Si simplemente está compartiendo obviedades espirituales insípidas, en realidad no está predicación.

En cuarto lugar, insto a los sacerdotes de Dublín a ser lo que el Papa llama “discípulos misioneros”. El Vaticano II fue, ante todo, un concilio misionero, cuyo propósito era impulsar la Iglesia hacia afuera, llevando la lumen de Cristo a la gentes. Pablo VI, Juan Pablo II y Benedicto XVI siguieron este impulso al subrayar la centralidad de la nueva evangelización. El Papa Francisco ha hecho sonar la misma campana al insistir en que la Iglesia debe salir al periferia, a los márgenes tanto económicos como existenciales. Ofrece un comentario divertido y sabio sobre la famosa escena del libro del Apocalipsis en la que Jesús se para a la puerta y llama. ¡Esto representa, dice Francisco, no tanto el deseo del Señor de entrar en nuestros corazones como su anhelo de salir al mundo!

El quinto tema es quizás la clave interpretativa del papado de Francisco, a saber, la misericordia. La Iglesia, ha comentado memorablemente, es como un hospital de campaña, donde vienen a ser atendidos los heridos profundos de nuestra sociedad posmoderna. Misericordia (un corazón que sufre) es por lo tanto el requisito previo número uno para aquellos que aspiran a servir en ese centro de tratamiento. Cualquier otra cosa que la Iglesia diga y haga, le dije al presbiterio de Dublín, debe regresar y estar condicionada por la actitud de misericordia.

Por último, comparto algunas reflexiones sobre la carta encíclica del Papa Laudato Si. Me doy cuenta de que muchos tendían a leer este texto como el tratado de Francisco sobre el “calentamiento global”, y ya sea que uno celebre o lamente la opinión del Papa sobre ese tema en particular, leer la encíclica solo desde esa perspectiva es perder un hermoso bosque por un solo árbol. Lo que Francisco logra en Laudato Si es la colocación de la vida cristiana en un contexto propiamente cósmico, y esto lo acerca a todas las grandes figuras premodernas de la espiritualidad y la teología cristianas. La modernidad ha tendido a interpretar al ser humano como, en la célebre frase de Descartes, el “señor de la naturaleza”, mientras que los comentaristas bíblicos, patrísticos y medievales veían al ser humano como mayordomo de la creación, de hecho, como aquel que tiene el privilegio y la responsabilidad de conducir a toda la creación en un acto de alabanza. He compartido con los sacerdotes de Dublín la noción antigua de que el sacerdote que celebra la Misa está hablando, en cierto sentido, en nombre de toda la creación material. Esto explica por qué las iglesias premodernas, como las grandes catedrales góticas, estaban decoradas, por dentro y por fuera, con imágenes de plantas, animales, el sol, la luna, las estrellas y los planetas. Curiosamente, un antropocentrismo excesivo ha socavado nuestros intentos de evangelizar la cultura contemporánea.

Una vez más, oren por los sacerdotes de la Arquidiócesis de Dublín y, de hecho, por todos los sacerdotes, mientras nos esforzamos por cumplir nuestra misión.

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