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El Papa expresa su estima por los cristianos de Medio Oriente

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El Papa expresa su estima por los cristianos de Medio Oriente

cristianos de medio orienteCortesía: Independent Catholic News http://www.indcatholicnews.com/

El Papa Francisco ha escrito una carta antes de Navidad a los cristianos de Oriente Medio para expresar su cercanía a ellos en un momento de “aflicción y tribulaciones” debido a “las continuas hostilidades en la región, pero especialmente por el trabajo de un nuevo y perturbadora organización terrorista”.

Aunque el Papa no se refiere a la organización por su nombre, los militantes del Estado Islámico en los últimos meses han obligado a cientos de miles de cristianos, yazidíes y otras minorías a abandonar sus hogares y aldeas en Irak.

El Papa, que dice seguir los informes diarios sobre el “enorme sufrimiento soportado por muchas personas en el Medio Oriente”, describe a la organización “de dimensiones antes inimaginables”, responsable de “todo tipo de abusos y actos inhumanos”.

Los cristianos fueron “expulsados ​​brutalmente de sus tierras natales”, observa, donde “han estado presentes desde los tiempos apostólicos”.

El Santo Padre dice que se sintió movido a escribirles antes de Navidad, sabiendo que sus himnos navideños estarían acompañados “de lágrimas y suspiros”.

Escribe que no puede permanecer en silencio ante la persecución y el conflicto que afecta a otros grupos religiosos y étnicos. Está especialmente preocupado por los niños, las madres, los ancianos, las personas sin hogar y los refugiados que se enfrentan a la perspectiva de un duro invierno.

El Santo Padre expresa la esperanza de que las pruebas actuales a las que están sometidos los cristianos los fortalezcan en su fe y en la comunión con los cristianos de otras denominaciones.

Elogia a los pastores que han desafiado tiempos difíciles para permanecer junto a su rebaño y recuerda a los secuestrados, incluidos varios obispos y sacerdotes ortodoxos.

También expresa su gratitud por las buenas relaciones y la cooperación entre los líderes de la Iglesia ortodoxa y los de las iglesias católicas de rito oriental.

Los sufrimientos que soportan los cristianos -añade- contribuyen inmensamente a la causa de [Christian] unidad.”

El diálogo interreligioso marcado por la apertura, la verdad y el amor, dice, es el mejor antídoto contra el fundamentalismo religioso, “una amenaza para los seguidores de todas las religiones”.

Al vivir en naciones predominantemente musulmanas, los cristianos de la región pueden ayudar a sus hermanos musulmanes a presentar una “imagen más auténtica del Islam”, escribe el Papa, “como muchos de ellos desean”.

Los cristianos, subraya, pueden reiterar que el islam es una religión de paz, compatible con el respeto de los derechos humanos y la convivencia pacífica.

La trágica situación de los cristianos, yazidíes y otras minorías en Irak, subraya el Papa, “exige que todos los líderes religiosos claramente… condenen estos crímenes unánimemente y sin ambigüedades” y “denuncien la práctica de invocar la religión para justificarlos”.

Al mismo tiempo, como nativos de la región, los cristianos “tienen el deber y el derecho de participar plenamente en la vida y el progreso de sus naciones”, escribe el Papa Francisco.

Están llamados a ser artesanos de la paz, la reconciliación y el desarrollo, a promover el diálogo”, dice, a tender puentes y cooperar con “todas las autoridades nacionales e internacionales”.

Invita a los jóvenes a “no tener miedo ni vergüenza de ser cristianos”, y les dice a los ancianos que ellos son la “memoria” de sus pueblos que, como una semilla, puede crecer y beneficiar a las generaciones futuras.

Expresa su admiración por Caritas y otras organizaciones caritativas y educativas católicas, diciendo que contribuyen a la paz en una región hambrienta por ella.

El Papa Francisco dice que continúa instando a la comunidad internacional a ayudar a satisfacer sus necesidades y las de otras minorías que sufren y a buscar la paz a través de la negociación y la diplomacia.

Pidiendo oraciones para que algún día puedan regresar a sus hogares y “vivir con dignidad y seguridad”, el Papa Francisco dice que los cristianos en el Medio Oriente tienen “una enorme responsabilidad”, pero les asegura que no están solos.

Subraya que está aquí para alentarlos y hacerles saber cuán preciosa es su presencia y testimonio. Y espera algún día ir a visitarlos en persona, para consolarlos.

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