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El objetivo del amor ágape es la perfección.

Diseños en la arena de Huntington Beach. (Neal E. Johnson | Unsplash.com)

Lecturas:• Lev 19:1-2, 17-18• Sal 103:1-2, 3-4, 8, 10, 12-13• 1 Cor 3:16-23• Mateo 5:38-48

Durante mi primer año de universidad, viviendo a mil millas de casa, me encontré lidiando con un compañero de casa desagradable y egoísta. Hablando con mi padre por teléfono un fin de semana, expresé mis frustraciones y le pregunté: “¿Qué debo hacer?” Mi padre, un hombre que nunca ha rehuido la confrontación, me sorprendió con su respuesta. “Oren por él”, dijo. “Cuando realmente rezas por alguien, no puedes odiarlo”. Seguí su consejo, bastante a regañadientes, y descubrí que mi perspectiva cambiaba y mi actitud mejoraba. Me di cuenta de que, si bien mi compañero de casa era desagradable en muchos sentidos, tampoco siempre era fácil vivir conmigo.

“Amarás a tu prójimo”, dijo Dios a Moisés y al pueblo, “como a ti mismo”. ¿Qué significa eso? ¿Implica que les gusten? ¿Tener buenos sentimientos hacia ellos? No necesariamente, ya que el verdadero amor no se trata de pasiones y emociones, sino de nuestra voluntad. El verdadero amor elige buscar el bien de los demás, lo que significa, en última instancia, que queremos que los demás, incluidos nuestros enemigos, conozcan y experimenten la gracia y la misericordia de Dios.

El filósofo Rémi Brague, en su libro, Sobre el Dios de los cristianos (St. Augustine’s Press, 2013), afirma: “Dios no busca nuestra felicidad. Él tampoco busca nuestra infelicidad. El busca nuestro bueno, es decir: nuestra santificación. … Nuestro bien, en otras palabras, es Dios mismo”. Dios es santo y es también, como escribió célebremente San Juan, amor (1 Jn 4, 8). “Sin embargo, si nos amamos unos a otros”, escribió también Juan, “Dios permanece en nosotros, y su amor se perfecciona en nosotros” (1 Jn 4, 12). La perfección y el amor van de la mano; la santidad y el don de sí mismo a los demás son inseparables.

Jesús, en el Evangelio de hoy, da directivas muy específicas y sorprendentes con respecto a los actos de amor: poner la otra mejilla, regalar la ropa y hacer un esfuerzo adicional, literalmente, en el contexto de ser cooptado para tal trabajo por los soldados romanos. La Ley había permitido la retribución —“ojo por ojo, diente por diente” (Ex 21, 23-25)— pero también buscaba limitarla; El castigo debe ser proporcional al delito. Jesús, sin embargo, insiste en que el verdadero amor no se muestra limitando la retribución sino a través de una expansión de la caridad y el don de sí: “Pero yo os digo, amad a vuestros enemigos…” ¿Por qué? Para que “seáis hijos de vuestro Padre celestial”, llenos de vida divina.

Tal amor se ejemplifica no por la mera ausencia de discordia u odio, sino por la comunión, los actos de bondad y la oración. El objetivo de este ágape el amor es perfección: “Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto” (Mt 5,48). Curiosamente, esta es la misma idea expresada al joven gobernante rico: “Si quieres ser perfecto, ve, vende lo que tienes y dalo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo; y ven, sígueme» (Mt 19, 21; cf. Lc 6, 35). De hecho, estos son los únicos dos lugares donde esta palabra en particular que significa “perfecto” [teleioi] aparece en los evangelios.

Esta perfección de la filiación divina se encuentra en seguir el ejemplo perfecto de Cristo, el Hijo de Dios, quien revela la naturaleza radical del amor divino al morir voluntariamente en la Cruz. Quienes entran y persiguen este amor, como señaló Benedicto XVI en su primera encíclica, Deus Caritas Estembarcarse en “un éxodo continuo fuera del yo cerrado e introspectivo hacia su liberación a través del don de sí mismo, y por lo tanto hacia el auténtico autodescubrimiento y, de hecho, el descubrimiento de Dios…”

Nuestra perfección, hay que subrayarlo, es un don de Dios. Además, la perfección de las criaturas finitas no puede igualar la perfección del Dios increado. Más bien, viene a través de la unión con Jesucristo; viene por estar llenos del Espíritu Santo, que mora dentro de nosotros. “Fortificados por tantos y tan poderosos medios de salvación”, explicaron los padres del Concilio Vaticano II, “todos los fieles, cualquiera que sea su condición o estado, son llamados por el Señor, cada uno a su manera, a la santidad perfecta por la cual el Padre Él mismo es perfecto” (lumen gentium, 11).

(Esta columna “Abriendo la Palabra” apareció originalmente en la edición del 23 de febrero de 2014 de Nuestro visitante dominical periódico.)

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