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El obispo de Cleveland, Nelson Pérez, dirigirá la arquidiócesis de Filadelfia

El obispo Nelson J. Pérez de Cleveland frente a la Basílica de San Pedro en el Vaticano el 16 de septiembre de 2019. (Foto de CNS/Paul Haring)

El obispo Nelson Pérez de Cleveland fue nombrado arzobispo de Filadelfia el jueves, regresando a la Iglesia local de su ordenación sacerdotal.

Sucede al arzobispo Charles Chaput, de 75 años, quien había dirigido la arquidiócesis de Filadelfia desde 2011. Ordenado sacerdote de los franciscanos capuchinos en 1970, el arzobispo Chaput se desempeñó como obispo de Rapid City y arzobispo de Denver antes de su traslado a Filadelfia.

“El obispo Pérez es un hombre que ya conoce y ama a la Iglesia en Filadelfia, y ya es conocido y amado por nuestros sacerdotes y nuestro pueblo. No puedo pensar en un mejor sucesor para dirigir esta Arquidiócesis”, escribió Chaput en línea después del anuncio.

El obispo Pérez, de 58 años, nació en Miami de padres cubanos y creció en Nueva Jersey. Es el primer obispo hispano en dirigir la Arquidiócesis de Filadelfia.

“Estoy profundamente agradecido al Santo Padre por este nombramiento y su confianza en mí”, dijo Pérez el 23 de enero.

“Es con gran gozo teñido de tristeza que acepto el nombramiento, gozo de que regresaré para servir a la arquidiócesis en la que fui ordenado al sacerdocio, donde serví como párroco de dos parroquias y donde ocupé varios puestos de liderazgo dentro de la arquidiócesis, y la tristeza de dejar un área y la gente increíble en el noreste de Ohio que he llegado a amar profundamente”, dijo.

Después del ministerio pastoral e hispano en la Arquidiócesis de Filadelfia, Pérez fue nombrado en 2012 obispo auxiliar de Rockville Centre, y fue consagrado obispo en julio.

Como obispo auxiliar, fue vicario episcopal del vicariato del este de Long Island y supervisó los apostolados hispanos de la diócesis.

En 2017 fue nombrado obispo de Cleveland.

Cuando se promulgó un ‘proyecto de ley de latidos’ en Ohio el año pasado, dijo que representaba “un gran paso adelante en los esfuerzos para proteger la santidad de la vida”.

“El Papa Francisco nos recuerda que toda vida tiene un valor inestimable, incluso los más débiles y vulnerables, los enfermos, los ancianos, los no nacidos y los pobres, son obras maestras de la creación de Dios, hechos a su propia imagen, destinados a vivir para siempre y merecedores de la mayor reverencia y respeto”, dijo. “Siempre recordando que Dios es el creador y nosotros no, animo a todos a orar para que el mundo crezca en el respeto por la vida, desde la concepción hasta la muerte natural, y a crear conciencia para reafirmar la enseñanza del Evangelio sobre el don de la vida”.

Pérez formó parte de la delegación que presentó la conclusión del V Encuentro Nacional de Pastoral Hispana y Latina al Papa Francisco en septiembre de 2019.

El obispo Pérez, quien preside el Comité de Diversidad Cultural en la Iglesia de la USCCB, le dijo a CNA en ese momento que parte del fruto de Encuentro ha sido el “liderazgo emergente, de muchas maneras, de la próxima generación de líderes y líderes pastorales laicos en la iglesia en los Estados Unidos”, a la que llamó “realmente prometedora y muy esperanzadora”.

“El V Encuentro es realmente en muchos sentidos la implementación de la alegría del Evangelio. Entonces todo el proceso, el espíritu, la mística de la espiritualidad gira en torno a la alegría del Evangelio”, dijo el obispo Pérez.

Al señalar que se han producido deportaciones en la diócesis de Cleveland, el obispo Pérez dijo que una de las bendiciones del V Encuentro fue que “viene en un momento de incertidumbre y miedo y se convirtió, de muchas maneras, en un bálsamo calmante donde la gente vendría. juntos y apoyarnos, acompañarnos y fortalecernos en un momento muy convulso”.

Después de una redada de inmigración en junio de 2018 en la diócesis, el obispo dijo que el evento “deja en claro que nuestro sistema de inmigración actual contribuye al sufrimiento humano de los migrantes y a la separación de familias”.

Aunque reconoció “el papel de nuestro gobierno en hacer cumplir la ley de inmigración actual”, el obispo Pérez también expresó “una gran tristeza por las familias cuyas vidas se han visto afectadas tras la acción de inmigración a gran escala”.

“La Iglesia aboga por una reforma integral y compasiva de nuestro sistema de inmigración para que las personas puedan obtener un estatus legal en nuestro país e ingresar legalmente a los Estados Unidos para trabajar y mantener a sus familias. Dado que esta es una responsabilidad de nuestro Congreso, lo animo a que hable con sus legisladores para abogar por la reforma de nuestro sistema actual”.

Pérez asumirá el cargo de arzobispo de Filadelfia el 18 de febrero.

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