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El moralismo reaccionario del “Ready Player One” de Spielberg

Tye Sheridan protagoniza una escena de la película “Ready Player One”. (Foto del SNC/Warner Bros.)

de steven spielberg Listo jugador uno es mejor que el libro que adapta (también titulado Listo jugador uno). Tanto la película como el libro están ambientados en el año 2045 y presentan una competencia en un futuro cercano por el control de OASIS, una red de realidad virtual de alcance mundial. Pero la película de Spielberg dedica más tiempo a trazar los peligros de una situación en la que la realidad virtual ha superado a la realidad-realidad, dando lugar a un mundo más creíble y personajes más realistas. La película de Spielberg muestra mejor que la novela tanto los atractivos como los peligros de un futuro cada vez más en línea.

El principal atractivo del libro es la representación altamente imaginativa de cómo podría ser una red de realidad virtual inmersiva y súper sofisticada: un campo de juego de creatividad donde puedes “ser” lo que quieras ser y donde la vida, incluidas las relaciones, la educación, incluso muchas carreras—es un juego. ¿Alguna vez quisiste volar un X-Wing desde Guerra de las Galaxias? ¿Usar Max Headroom como asistente personal? ¿Determinar y luego cambiar su apariencia por capricho? Los trajes corporales hápticos que simulan la sensación del tacto incluso permiten una amplia gama de experimentación sexual simulada. El autor del libro, Ernest Cline, pinta muy bien su imagen. Parece muy divertido.

La película también nos muestra la diversión: la secuencia de apertura es una carrera en carretera sin restricciones impulsada por la adrenalina con obstáculos que van desde bolas de demolición gigantes hasta un King Kong enfurecido. Puedes bailar en gravedad cero, conducir el Delorian desde Regreso al futuro, y ábrete camino a través de las hordas de demonios en Planet Doom. Pero esos no son el principal atractivo. Spielberg, como siempre, está interesado en contar una historia moral. Como de costumbre, la historia es una advertencia: la realidad virtual es adictiva y tiene una serie de perjuicios sociales y personales. El OASIS, nos muestra Spielberg, al distraernos de nuestros problemas del mundo real, nos permite aceptar un orden socio-político-económico que tolera desigualdades cada vez mayores entre ricos y pobres. Las corporaciones gigantes de los medios han revivido la esclavitud de la deuda y emplean la seguridad privada como una fuerza policial paralela. Las ciudades se han convertido en barrios marginales donde OASIS permite que la gente se olvide de la miseria de su entorno. Las relaciones humanas se atenúan; la gente camina en público conectada a sus cascos de realidad virtual (bueno, eso no suena muy futurista).

Spielberg parece haber entendido o intuido los problemas del libro. Cline claramente no quiere que sus lectores abandonen la realidad-realidad por la realidad virtual, pero no ha hecho lo suficiente para vacunar al lector contra ese peligro. Spielberg lo hace mejor, principalmente al alterar sutilmente los parámetros del concurso que proporciona la trama principal.

Tanto en el libro como en la película, el inventor de OASIS, James Halliday (Mark Rylance), diseña un concurso con el control de OASIS como premio. En el libro, el antiguo socio de Halliday, Ogden Morrow (interpretado en la película por Simon Pegg), explica cuál es el propósito del concurso: “Jim siempre quiso que todos compartieran sus obsesiones, amar las mismas cosas que él amaba. Creo que este concurso es su forma de darle al mundo entero un incentivo para hacer precisamente eso”. Halliday, y el protagonista Wade Watts (Tye Sheridan), encuentran el mundo real difícil y peligroso, especialmente al interactuar con otros seres humanos. El mundo real tiene reglas, tanto naturales como sociales, que dificultan que los dos personajes nerds naveguen y encuentren el éxito. Entonces, ambos recurren a la realidad virtual, que es mucho menos resistente a la voluntad y los deseos humanos que la realidad-realidad. Halliday, el nerd-übermensch, transvalora todos los valores dentro de OASIS para que coincidan con sus propias obsesiones: películas de serie B, videojuegos de los 80, cómics y otros bastiones de la cultura nerd.

En el libro, los eruditos mejor remunerados en este nuevo mundo creado por Halliday son los “Oólogos” que estudian las obsesiones de Halliday con miras a encontrar las pistas que desbloquearán el “Huevo de Pascua” que gane el concurso. El camino hacia el éxito, el poder y el prestigio no es dedicarse a la ciencia, la filosofía o la política, sino estudiar las trivialidades de los nerds. El derecho a gobernar depende del conocimiento de las letras de Rush y los juegos de Atari.

La situación es muy diferente en la película. En la película, la forma de ganar el concurso es volver sobre los pasos biográficos de Halliday y deshacer los errores de los que Halliday terminó arrepintiéndose. Hubo dos errores que fueron los más significativos. Primero, llevó a la eventual Sra. Ogden Morrow, Kira, a una cita antes de que Ogden la conociera. Pero Halliday, a pesar de saber que le encantaba bailar, la llevó a ver el resplandor en cambio. Él nunca la invitó a bailar y nunca “dio el salto” para intentar besarla. El segundo error que cometió Halliday fue alejar a su amigo Ogden y sacarlo de la compañía que fundaron juntos. Para revertir el primer error de Halliday, el interés amoroso de Wade, Art3mis (Olivia Cooke), tiene que invitar a Kira (Perdita Weeks) a bailar después de sobrevivir a un viaje desgarrador a través de una simulación de realidad virtual de el resplandorHotel Overlook. Para revertir el segundo error, Wade tiene que negarse a firmar el contrato que lo convierte en el único propietario de OASIS, y en su lugar elige compartir la propiedad con sus amigos. El primer error involucró una actividad que utiliza la intimidad corporal y la acción para expresar la unión de la mente y la voluntad. El segundo error implica la soledad autoimpuesta y la falta de voluntad para relacionarse con verdaderos amigos.

En el libro, Cline registra cierto nerviosismo por la tecnología VR, pero es fugaz y superficial. Cuando Wade y Art3mis se enamoran en OASIS, ella expresa su preocupación por no haberse conocido nunca en la vida real. Al final del libro, después de experimentar su primer beso, Wade se da cuenta: “Por primera vez desde que tengo memoria, no tenía absolutamente ningún deseo de volver a iniciar sesión en OASIS”. Pero esta nueva realización parece añadida, y es difícil creerle. Anteriormente en el libro, Wade conoce en persona a su mejor amiga en línea, Aech (Lena Waithe); su reacción es reveladora: “Mientras continuábamos hablando, haciendo los movimientos para conocernos, me di cuenta de que ya nos conocíamos, tan bien como cualquier otra persona. Nos conocíamos desde hacía años, de la forma más íntima posible. Nos habíamos conectado en un nivel puramente mental. La entendí, confié en ella y la amaba como a una querida amiga”. Nada de lo que resulta ser para Wade el epifenómeno “inconsecuente” de la existencia física de Aech (“su género, color de piel u orientación sexual”) realmente tiene relación con su amistad. La noción de amistad de Wade resulta ser completamente incorpórea. Wade y Art3mis tomados de la mano durante tres páginas al final del libro no son suficientes para superar las 369 páginas anteriores de acción vívida y emocionante de OASIS.

Aquí también, Spielberg mejora el libro al respaldar palabras que alaban la realidad-realidad sobre la realidad virtual con hechos. Wade y Art3mis, al obtener el control de OASIS, decretan que se cerrará dos veces por semana, alentando así a las personas a no disolver toda su vida en la realidad virtual.

La película es significativamente más moralista y crítica sobre los peligros de la realidad virtual que el libro. Eso resulta ser una mejora en la dirección del realismo. El entusiasmo de Cline por la realidad virtual no dejaba mucho espacio para explorar los posibles efectos nocivos de la realidad virtual, una deficiencia que parece cada vez más miope, especialmente ahora que las alarmas sobre las redes sociales suenan cada vez más, y conduce a personajes más planos que los que aparecen en la película.

Aún así, a la película le vendría bien una reflexión aún mayor. El Spielberg de Listo jugador uno se desenmascara como un reaccionario; no está claro qué fundamenta su moralismo y sus juicios. La intuición artística solo puede llevarnos hasta cierto punto. ¿Por qué, después de todo, es importante el cuerpo? En un momento clave de la película, en el que el representante de IA de Halliday le explica sus propósitos a Wade después de que Wade ganó el concurso, le dice a Wade que finalmente llegó a ver la realidad, la realidad es lo mejor, es “el único lugar para obtener una comida decente.” Esa línea fue una de las pocas notas falsas en la película, expresando una frivolidad discordante y falta de seriedad. Sí, las comidas son importantes porque sustentan el cuerpo, y el cuerpo, con sus sentidos del tacto y el gusto, es lo principal que la RV descuida.

Pero, ¿cuál es el problema del cuerpo, especialmente cuando un traje háptico puede simular el sentido del tacto y, presumiblemente, alguna otra tecnología lo suficientemente avanzada podría eventualmente simular el sentido del gusto? ¿Qué tiene de diferente bailar en persona, en comparación con un baile de gravedad cero con traje háptico en el OASIS con una pareja increíblemente hermosa en un deslumbrante salón de baile simulado? ¿Por qué es mejor para Wade y Art3mis tener una “relación” del mundo real, en lugar de una cibernética? Después de todo, no todas las mujeres del mundo real están a la altura de sus avatares de realidad virtual. ¿Y si Art3mis, o Samantha, su verdadero nombre, hubiera sido fea, discapacitada físicamente o enferma crónica? ¿Por qué un hombre debería elegir a una mujer (y viceversa) cuyo cuerpo y limitaciones del mundo real imponen tantas restricciones a su voluntad y deseos? De hecho, ¿por qué es bueno elegir la realidad-realidad, con todas sus limitaciones, sobre algo como el OASIS, con sus promesas de creatividad sin trabas y la satisfacción (simulada) de todos los deseos? ¿Por qué elegir un juego, que se ha creado para facilitar nuestro éxito, en lugar de la realidad, que tenemos buenas razones para sospechar que no? Aquí, al menos, la doctrina del pecado original puede venir en nuestra ayuda para identificar de quién es la culpa de que la realidad presente tales dificultades. Pero, ¿por qué esas dificultades son buenas y buenas para nosotros?

Estas son preguntas obvias planteadas por las mejoras que Spielberg ha hecho a la historia de Cline, pero son preguntas que Spielberg no puede responder. Algún intento de encontrar respuestas a estas preguntas habría hecho Listo jugador uno una película más fuerte; los intentos del mundo real para encontrar tales respuestas solo serán más importantes a medida que nos enfrentemos a un futuro cada vez más virtual.

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