El mensaje y el hombre: una revisión de Pray: The Story of Patrick Peyton

Padre Patrick Peyton dirigiendo una Marcha del Rosario en San Francisco en octubre de 1961. (Foto cortesía de Family Theatre Productions)

Clasificación MPAA: Clasificación NRUSCCB: Clasificación NRReel: 5 de 5 carretes

Antes de ver este documental, que se estrena en los cines el 9 de octubre, no sabía nada sobre el padre. Patricio Peyton. Esto es sorprendente si se tiene en cuenta que en las décadas de 1950 y 1960, su popularidad rivalizaba con la de otros prominentes evangelistas estadounidenses como Fulton Sheen y Billy Graham. Rezar es un viaje estelar a través del ascenso meteórico y la meseta sutil de un hombre que se hizo conocido como “el sacerdote del rosario”. El 18 de diciembre de 2017, el Papa Francisco lo declaró “Venerable”. Solía ​​​​pensar que Sheen era un favorito para el primer santo masculino nacido en Estados Unidos, pero parece que ahora tiene una dura competencia.

El joven Patrick creció justo antes de la Gran Depresión en una amorosa familia irlandesa. Sus padres fueron modelos de lo que el Papa San Juan Pablo II llamó “un seminario doméstico”. Su madre crió nueve hijos en casa, mientras que su padre trabajaba duro todo el día en la granja. Asistían a la iglesia regularmente y rezaban el rosario juntos como familia. A pesar de esta educación santa, Patrick era terco e ingobernable, queriendo más de lo que le permitía su posición. Con este fin, emigró a Nueva York a los diecinueve años para comenzar una nueva vida.

Mientras estuvo en América, ingresó al seminario de la Congregación de la Santa Cruz. En 1938 contrajo tuberculosis y estuvo al borde de la muerte durante semanas. Durante este tiempo, comenzó una devoción a María a través del rosario y se curó milagrosamente, sus pulmones no mostraron signos de la enfermedad durante la noche. Dedicó el resto de su vida a ayudar a la familia a través de la oración, siendo el rosario el arma principal de su arsenal espiritual.

Hoy en día, muchos clérigos a menudo se sienten tentados a hablar sobre todos los temas candentes imaginables. Si un obispo no tuitea sobre el último evento o tendencia, corre el riesgo de ser etiquetado como distante, fuera de contacto o falto de coraje. Pero en sus cincuenta años de ministerio, el P. Peyton nunca hizo una declaración política ni respaldó a un candidato. Ni siquiera escribió un libro. Simplemente hizo presentaciones sobre la importancia de la oración familiar y luego procedió a guiar a su audiencia en esa misma oración. Él quería especialmente que la gente rezara el rosario, ya que María proporciona el modelo ideal de devoción y discipulado cristianos.

Padre Peyton no discriminó en los medios que utilizó. Comenzó en la radio en la década de 1940 llamando en frío a celebridades como Shirley Temple y Bing Crosby, pidiéndoles que dieran breves testimonios y dirigieran a la audiencia en oración. Rara vez lo rechazaron. Eventualmente, pasó a la televisión y comenzó a realizar grandes mítines de oración. En algunos lugares, San Francisco y Filipinas, estas reuniones sumaban más de un millón de personas.

A la altura del p. El éxito de Peyton, el mundo comenzó a cambiar. Con la contracultura de la década de 1960, la sociedad mayoritaria se alejó o incluso menospreció las expresiones públicas de fe. Incluso los católicos comenzaron a abandonar las formas más tradicionales de oración. A medida que su audiencia disminuía, el p. Peyton no se inmutó. Continuó abogando por la oración familiar y el rosario, sintiéndose tan cómodo con una audiencia de diez como de diez mil. A menudo se comparaba a sí mismo con un “burro”, una bestia lenta y simple que estaba feliz de estar al servicio.

Su humildad es asombrosa, incluso alarmante, especialmente en comparación con los numerosos cultos a la personalidad de hoy en día. Él y Fred Rogers pueden ser las únicas estrellas de televisión que se negaron a actualizar su mensaje para adaptarlo a los estilos modernos.

Incluso entre los hombres más santos, pocos se ganan el título de “santos vivientes” en su propio tiempo; La Madre Teresa y Juan Pablo II son los ejemplos más destacados. Sin embargo, aquí había otro, trabajando prácticamente desconocido en nuestro propio patio trasero.

Si el p. Peyton estuviera vivo hoy, no hay duda de que estaría usando las redes sociales para predicar sobre la oración familiar y el rosario. Pero si la cultura lo canceló, no creo que le importe. Seguiría predicando y orando, dejando que Dios escogiera la forma de su influencia. El mensaje era más importante que el hombre, y esa es la marca de un verdadero santo.

Rezar: La historia de Patrick Peyton se estrena en cines el 9 de octubre. Para obtener más información sobre la película, consulte “La nueva película presenta la historia y el mensaje del padre. Patrick Peyton, el ‘Sacerdote del Rosario’” (9 de marzo de 2020) de Jim Graves.