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El libro del arzobispo es una valiosa contribución católica a la teología de la discapacidad

El Papa Francisco saluda a las personas discapacitadas durante su audiencia general en la Plaza de San Pedro en el Vaticano el 22 de noviembre de 2017. (Foto CNS/Matthew Fowler)

¿Aquellos con profundas deficiencias cognitivas siguen siendo personas humanas?

La pregunta es sorprendentemente polémica. El polémico profesor de Bioética de Princeton, Peter Singer, por ejemplo, responde “No” en su libro Ética práctica:

Hay muchos seres que son sensibles y capaces de experimentar placer y dolor, pero no son racionales ni conscientes de sí mismos y, por lo tanto, no son personas. … Recién nacidos y algunos seres humanos con discapacidad intelectual [fall into this category].

Singer no es un caso atípico. Muchos filósofos hacen hoy una distinción entre seres humanos y personas humanas. El primero es cualquiera que pertenezca a la especie Homo sapiens. Este último requiere la realización de un conjunto de capacidades o características, como la racionalidad, la autoconciencia y la autonomía.

Muchos cristianos están, con razón, horrorizados por tales argumentos, sin embargo, la respuesta cristiana a por qué tales argumentos fallan ha variado considerablemente. Curiosamente, en el curso del desarrollo de tales argumentos, muchos pensadores cristianos destacados han criticado no solo a Singer y los de su calaña, sino también a la antropología cristiana tradicional, que tienden a considerar igualmente peligrosa. La tradición cristiana sobre lo que significa ser humano es profundamente problemática, argumentan, porque tiende a interpretar la imago Dei en términos de razón y libertad que se plantean como la cualidades distintivamente humanas. Sin embargo, las personas con discapacidad intelectual profunda no tienen estas capacidades. Se cree que la antropología cristiana tradicional también excluye a los discapacitados de la comunidad humana. Por lo tanto, la tradición debe descartarse o repensarse radicalmente.

Los católicos han llegado bastante tarde a esta conversación. La mayoría de los principales teólogos de la discapacidad son protestantes fieles, muchos de los cuales también tienen discapacidades o han pasado un tiempo considerable trabajando y viviendo con personas discapacitadas. En la teología católica, la discapacidad tiende a surgir en discusiones éticas, como abordar la moralidad de abortar bebés con síndrome de Down o cómo tratar a aquellos en un estado vegetativo persistente. Los teólogos católicos han tendido a asumir la personalidad de los profundamente discapacitados, pero no lo han defendido.

Introduzca Peter Comensoli, Arzobispo de Melbourne, Australia, cuya disertación revisada en la Universidad de Edimburgo ha sido publicada recientemente por Cascade Books como A imagen de Dios: reconocer a los profundamente debilitados como personas. Este libro es una contribución católica muy esperada a la teología de la literatura sobre discapacidad.

Basándose en fuentes católicas tradicionales que van desde Tomás de Aquino hasta Juan Pablo II, Comensoli argumenta: “La personalidad no es una condición determinante, una medida cualitativa, que debe lograr un ser humano”. Comensoli ciertamente tiene en mente a los Cantores del mundo al escribir esto, pero su audiencia principal son sus compañeros teólogos que critican la tradición antropológica cristiana porque es excluyente y tratan de refundirla en un modelo de “inclusión”.

Este enfoque, piensa Comensoli, tiene mucho que recomendar. Como cristianos, estamos llamados a incluir a los excluidos, a llegar a los marginados, a ir a las periferias. “Inclusión” no es solo una palabra de moda, sino un llamado radical a amar a aquellos a quienes el mundo nos dice que no son dignos de amor. Aún así, este enfoque, aunque saludable, se basa en una suposición defectuosa. Detrás de la “inclusión”, argumenta Comensoli, se esconde la idea de que la personalidad no es intrínseca al ser humano. (Aquí, estos teólogos cristianos tienen algo sorprendentemente en común con Singer, aunque llegan a conclusiones radicalmente diferentes sobre qué hacer con eso). Aunque la personalidad es extrínseca a lo humano, puede y debe ser otorgada por otros, o la comunidad o Dios. Esto significa que el “grupo interno” de personas humanas extiende benévolamente la personalidad a los no-personas humanas “grupo externo”. O bien, Dios mismo otorga personalidad a la no-persona humana a través de una efusión de amor y amistad.

Contrariamente a la tendencia predominante, Comensoli muestra que la antropología católica tradicional tiene los recursos para asegurar la dignidad y la personalidad de las personas con discapacidad intelectual profunda. En efecto, lo más refrescante del libro de Comensoli es la recuperación de la idea de que existe una antropología para todos. Cita la hermosa línea en el Catecismo, “Siendo imagen de Dios, el individuo humano posee la dignidad de una persona, que no es sólo algo, sino alguien” (#357). La personalidad es inherente al ser humano. es algo para ser Reconocido, no otorgada, por otros. Los seres humanos somos personas reconocibles porque estamos hechos a la imagen de Dios.

Comensoli desarrolla cuidadosamente la idea de que la forma en que vivimos esta personalidad está siempre condicionada por las limitaciones de nuestra naturaleza que, por todos nosotros, está marcada por la dependencia, la vulnerabilidad y la discapacidad. Hechos a imagen de Dios, somos personas; caídos como estamos, nuestra naturaleza humana experimenta varios grados de sufrimiento y limitación. Aún así, una persona es una persona sin importar cuán dañada esté. “Es tanto el caso de que su discapacidad no tiene nada que ver con que sean personas, como que son las personas que son al vivir su discapacidad”.

El libro de Comensoli es una adición bienvenida a la discusión sobre la teología de la discapacidad. Brinda una crítica amistosa, aunque importante, de las suposiciones dominantes en la literatura cristiana actual sobre discapacidad, al mismo tiempo que recupera la tradición en formas creativas para abordar nuevos desafíos. Con suerte, este será el comienzo de muchos estudios sobre cómo la tradición católica puede arrojar luz sobre las cuestiones planteadas por la discapacidad y la vida de los discapacitados.

A imagen de Dios: reconocer a los profundamente debilitados como personasPor Peter A. ComensoliEditado por Nigel ZimmermanCascade Books, 2018Paperback, 254 páginas

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