El legado de 1500 años de St. Columba incluye esta nueva peregrinación católica escocesa

Los peregrinos viajaron a pie y en ferry desde la costa oeste de Escocia, a través de la isla de Mull y hasta la abadía de Iona durante la peregrinación de Brecbannoch del 11 al 13 de junio. (Imagen: Sancta Familia Media.)

Sala de prensa de Denver, 19 de junio de 2022 / 04:00 am (CNA).

Los peregrinos católicos han regresado nuevamente a Iona, la isla costera donde San Columba lanzó la evangelización de Escocia hace más de 1400 años.

Sesenta personas caminaron decenas de millas del 11 al 13 de junio para orar por Escocia, por la renovación espiritual en medio de la pandemia y para devolver una reliquia del santo misionero irlandés al sitio de su comunidad monástica profundamente influyente.

“La ruta tomada involucró vientos abrasadores y lluvia, y un sol abrasador”, dijo el director de la peregrinación, Jamie McGowan, a CNA el 15 de junio. “También tuvimos que atravesar algunos pantanos. Pero la belleza de eso fue saber que tales condiciones eran las condiciones que el mismo San Columba habría enfrentado al predicar el Evangelio a las islas circundantes”.

La peregrinación de Brecbannoch tuvo lugar mientras los peregrinos viajaban a pie y en ferry desde la costa oeste de Escocia, a través de la isla de Mull y hasta la abadía de Iona. La parte a pie del viaje fue de 50 millas de largo.

La peregrinación toma su nombre del Brecbannoch de St. Columba, un relicario que tuvo un gran significado en la historia de Escocia. El objeto que contenía las reliquias del santo fue llevado a importantes reuniones de la Iglesia y del gobierno para buscar la intercesión de Columba. El ejército escocés llevaría al Brecbannoch a la batalla.

“Ahora lo llevamos para orar por una renovación de la fe católica en Escocia”, dijo McGowan sobre la réplica del relicario de los peregrinos.

La réplica de los peregrinos se inspira en un tesoro nacional de Escocia: el Monymusk Reliquary, un contenedor en forma de casa para las reliquias de los santos. Los Museos Nacionales de Escocia dijeron que muchos identifican el Relicario de Monymusk como Brecbannoch, aunque esto no ha sido confirmado.

El relicario de peregrinación contiene las reliquias de San Columba, San Andrés y Santa Margarita de Escocia, los santos patronos del país.

Los peregrinos ondearon la bandera de Escocia y otros estandartes religiosos y se turnaron para llevar el relicario en el viaje a Iona. Su reliquia de San Andrés es un trozo de la cruz en la que fue crucificado el Apóstol San Andrés, y esta cruz está representada en el saltire blanco (cruz diagonal) de la bandera de Escocia.

Su destino estaba en la isla de Iona, en las Hébridas Interiores de la costa noroeste de Escocia. La isla tiene solo 3 millas por 1.5 millas de ancho, pero fue allí en el siglo VI donde el misionero irlandés San Columba y sus compañeros construyeron barrios monásticos simples y una iglesia para ellos. Ministraron a los colonos irlandeses y evangelizaron a los paganos pictos de la región.

“Iona ha jugado un papel crucial en la historia de Escocia, donde los reyes fueron coronados, casados ​​y enterrados, y donde los peregrinos llevaron sus peticiones durante siglos”, dijo McGowan. “Hoy en día, mantiene este estatus como un monumento histórico clave en la historia de Escocia. Pero para nosotros como pueblo cristiano es, por supuesto, más que un monumento político: es un santuario, no solo de los muchos santos santos enterrados allí, sino también de la fe de muchas generaciones de escoceses que viajaron grandes distancias para orar. allá.”

La última peregrinación a Iona comenzó el 11 de junio en la Catedral de St. Columba en la ciudad de la costa oeste de Oban, donde el obispo Brian McGee de Argyll and the Isles celebró una misa a las 6 am por la peregrinación.

Los peregrinos realizaron una procesión hasta el puerto y luego tomaron un ferry a la isla de Mull, la gran isla al este de Iona. Pasaron la noche acampando en un campo y luego caminaron hasta la capilla de Kilvickeon, una iglesia medieval en ruinas. Después de viajar más y acampar durante la noche, tomaron el ferry a Iona.

El grupo celebró Misa en las ruinas de Iona Nunnery, un convento benedictino fundado en el siglo XIII. Luego realizaron una procesión a la Abadía de Iona, reconstruida en el siglo XX en el sitio de la comunidad de St. Columba.

La peregrinación concluyó con la Bendición Solemne con las reliquias en la capilla de la abadía.

La reliquia de San Columba proviene de la colección de reliquias de Carfin Grotto en Motherwell, Escocia.

“S t. Las reliquias de Columba se retiraron de Iona durante la Reforma, por lo que su regreso el lunes es la primera vez que los huesos de San Columba regresan a Iona desde la Reforma”, dijo McGowan.

Una vida narrada

San Columba, también conocido como San Colmcille, nació en Irlanda el 7 de diciembre de 521. Estudió en varios monasterios y se convirtió en sacerdote. Pasó 15 años en Ulster viajando, predicando y fundando monasterios. Dejó Irlanda en 563. Un relato de su vida dice que se fue simplemente para predicar la Palabra de Dios. Otro relato dice que se había convertido en cómplice de una guerra entre tribus enemigas y luego se arrepintió de sus pecados y asumió el trabajo misionero en el extranjero como penitencia.

Murió el 9 de junio de 597, en lo que ahora se observa como su fiesta.

La comunidad monástica que fundó en Iona se volvió profundamente influyente como centro de aprendizaje y devoción. Produjo manuscritos artísticos, posiblemente incluido el Libro de Kells, y tallas que incluyen muchas cruces altas celtas. Iona entró en declive después de las incursiones vikingas en el siglo IX. Las comunidades monásticas aumentarían y disminuirían en la isla hasta la Reforma protestante.

A mediados del siglo XX, un grupo cristiano ecuménico buscó restaurar Iona como un lugar para que los cristianos oraran y se reunieran. Una casa de oración católica abrió en la isla en 1997, la primera presencia católica permanente allí en 400 años.

Los organizadores anunciaron la Peregrinación de Brecbannoch el 7 de diciembre de 2021, el 1500 cumpleaños de San Columba.

Los peregrinos viajaron a pie y en ferry desde la costa oeste de Escocia, a través de la isla de Mull y hasta la abadía de Iona durante la peregrinación de Brecbannoch del 11 al 13 de junio. El grupo celebró Misa en las ruinas de Iona Nunnery, un convento benedictino fundado en el siglo XIII. Luego realizaron una procesión a la Abadía de Iona, reconstruida en el siglo XX en el sitio de la comunidad de St. Columba. Sancta Familia Media

“S t. Columba llegó a una Escocia pagana con 12 hombres y llevó la luz de la fe cristiana a cada rincón”, dijo McGowan a CNA. “En un mundo que está cada vez más anclado en el materialismo y el utilitarismo, su santo ejemplo habla de un neopaganismo que enfrentamos hoy en nuestra misión evangélica, y por su intercesión podemos estar seguros de que podemos superar los desafíos que enfrenta cualquier apóstol moderno. .”

McGowan dijo que la necesidad de que la Iglesia se una después de las grandes olas de la pandemia de Covid-19 fue un motivo para la peregrinación. Él y sus amigos del Consejo de los Caballeros de San Columba de la Universidad de Glasgow pensaron que “después de la pandemia, la Iglesia en Escocia necesitaba orar por su misión de renovación, y la mejor manera de hacerlo era orar y hacer penitencia con el santos que trajeron la fe a nuestra nación en primer lugar”.

“El padre Ross Campbell, el capellán principal, apoyó mucho la idea y acordó ayudarnos a dirigir un grupo para llevar las reliquias con esta intención en mente”, agregó McGowan, refiriéndose al capellán católico de la universidad.

Joss Brace, director de la Casa de Oración Católica Romana Cnoc a’ Chalmain en Iona, dijo a CNA que el oratorio de la casa acogió las reliquias durante la noche después de que concluyó la peregrinación.

“Nos sentimos muy privilegiados de tenerlos allí y de poder rezar en presencia del Santísimo Sacramento y las reliquias de San Columba”, dijo Brace, y agregó que las reliquias ahora regresarán a Carfin Grotto.

La peregrinación fue patrocinada por los Caballeros de San Columba, una fraternidad de hombres católicos que colabora con los obispos católicos y el clero para apoyar la fe católica y las obras de misericordia. Está activo en Escocia, Inglaterra y Gales.

“Sin su generosidad, este evento no hubiera sido posible”, dijo McGowan, quien dijo que la organización sigue el modelo de Caballeros de Colón.

Matthew Sheppard, un joven miembro del equipo de peregrinación y gran caballero del consejo de los Caballeros de St. Columba, elaboró ​​la réplica del relicario. Sancta Familia Media, una productora de videos en Lanarkshire, Escocia, tomó fotos y videos durante la peregrinación.

El año pasado, el 1.500 aniversario del nacimiento de San Columba provocó celebraciones en Escocia e Irlanda por parte de organismos gubernamentales, así como de católicos y otros cristianos, aunque algunos eventos se redujeron debido a la pandemia.

Para conmemorar el aniversario, la Sociedad Católica de la Verdad publicó una novena a San Columba. La novena, escrita por el padre jesuita Ross Crichton, era trilingüe en irlandés, gaélico e inglés.