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El juez Gorsuch y la fábrica de salchichas del Senado

(us.fotolia.com/industrieblick)

Así como las personas a las que les gustan las salchichas no deberían visitar una fábrica de salchichas, las personas que admiran el Senado de los Estados Unidos no deberían acercarse demasiado a la lucha por la confirmación del juez Neil M. Gorsuch, el primer candidato a la Corte Suprema del presidente Trump, no sea que ven más salchichas senatoriales de lo que esperaban. Amenaza con ser un asunto feo.

Gorsuch es, a todas luces, altamente calificado. Pero no solo es conservador, un estricto construccionista y textualista en la interpretación de la Constitución y la ley, sino que también es la elección de un presidente controvertido. Además, parece claramente provida, habiendo escrito una vez (en un libro sobre el suicidio asistido y la eutanasia) que “todos los seres humanos son intrínsecamente valiosos”.

Su confirmación para el puesto ocupado por el difunto juez Antonin Scalia es probable al final. Pero no hasta que los demócratas del Senado, impulsados ​​por el líder de la minoría Charles Schumer (D-NY), le hayan hecho pasar un mal rato.

Para ser justos, los demócratas tienen sus razones. Tras la muerte de Scalia el año pasado, el presidente Obama nombró a otro juez de la corte federal de apelaciones, Merrick Garland, para sucederlo. Pero Obama ya había colocado a dos jueces liberales en la corte, Sonia Sotomayor y Elena Kagan, y los republicanos del Senado, que se oponían a una tercera elección de Obama en un año presidencial, bloquearon la confirmación de Garland simplemente sin hacer nada al respecto.

Los demócratas gritaron falta. Y su oposición a la nominación de Gorsuch puede verse, al menos en parte, como una venganza por lo que le sucedió a Garland.

Aunque es difícil ver cómo algo de esto se suma a una justificación para negar un escaño en la Corte Suprema a un candidato bien calificado, el proceso de confirmación estará igualmente marcado por el conflicto partidista.

Robert Bork, si viviera hoy, podría decirle a Gorsuch lo mal que puede llegar a ser. En 1987, Ronald Reagan nominó a Bork, un distinguido erudito legal, para un asiento en la corte. Los hechos que siguieron sentaron un precedente para las contenciosas batallas de confirmación de la Corte Suprema que han sido una característica recurrente de la vida nacional desde entonces.

Apenas se había anunciado la nominación de Bork, el Senador Edward Kennedy (D-MA) tomó la palabra en el Senado para oponerse, invocando a los monstruos de la cámara de los horrores de los liberales: abortos en “callejones clandestinos”, mostradores de almuerzo segregados, “policía deshonesta” rompiendo cerrar puertas a medianoche, para explicar por qué poner a Bork en la cancha sería un desastre.

En las semanas que siguieron, Kennedy encabezó una campaña de ennegrecimiento de nombres que culminó con el rechazo de Bork por parte del Senado, 58-42. Bork se convirtió al catolicismo en 2003. La Sra. Bork es hoy una popular escritora y conferencista católica.

Cuando y si Gorsuch llega a la Corte Suprema, la alineación será básicamente la que era antes de la muerte de Scalia: una división de 4-4 entre liberales y conservadores, con el juez Anthony Kennedy como voto decisivo. Se necesitará otro juez conservador para cambiar eso a favor de los conservadores.

¿Trump tendrá otra oportunidad de nombrar un nuevo juez? No hay manera de responder eso con seguridad. Los tres miembros más antiguos de la corte son Ruth Bader Ginsburg, de 83 años, Kennedy, de 80, y Stephen Breyer, de 78. Es poco probable que Ginsburg y Breyer, ambos liberales, renuncien voluntariamente mientras Trump nombre a sus sucesores. En cuanto a Kennedy (para quien Gorsuch fue secretario hace muchos años), no hay forma de saberlo.

Grandes temas penden de un hilo aquí, entre ellos el futuro de la ley del aborto y la defensa de la libertad religiosa. No importa lo de la fábrica de salchichas. Los estadounidenses preocupados deben estar atentos a la pelea de confirmación de Gorsuch que se avecina.

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