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El Holocausto, un zoológico y una lección de ecología humana

Fotograma de “De animales y hombres”. (Imagen: Netflix)

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Hay muchas historias de virtudes heroicas que provienen del Holocausto, pero pocas son tan únicas y encantadoras como la de los cuidadores del zoológico Jan y Antonia Zabinski. Su historia ha sido contada muchas veces, la más reciente en La esposa del cuidador del zoológico (2017) pero nunca desde sus propias experiencias. De animales y hombres pone un testigo real de la historia, especialmente de su hija Teresa, que estaba en la escuela primaria en ese momento y acaba de fallecer este febrero. Es un poderoso recordatorio de que incluso las personas más comunes pueden realizar actos de gran valentía.

Jan Zabinski era un biólogo polaco con un sueño: poner un zoológico de clase mundial en el corazón de su amada Polonia. En 1928, esa visión se hizo realidad con el establecimiento del Jardín Zoológico de Varsovia. Para Jan, ser director del zoológico no era solo una carrera, sino una parte integral de su vocación. Su esposa y sus dos hijos (Therese y Ryszard) vivían en una casa grande en el centro del complejo. Los tigres bebés, los leones, las zarigüeyas y otros animales que necesitaban cuidados adicionales vivían e incluso dormían en la casa.

Jan se hizo conocido internacionalmente y a menudo asistía a reuniones con otros directores en Londres, París, Roma o Nueva York. Esta época idílica terminó en 1939 cuando los nazis invadieron Polonia. En el bombardeo de Varsovia, grandes secciones de la arquitectura fueron destruidas y, lo que es peor, muchos de los animales fueron asesinados. Los que sobrevivieron fueron llevados al zoológico de Berlín, dejando el campus inquietantemente vacío.

Inicialmente, la principal preocupación de Jan era evitar que el zoológico y su familia se arruinaran. Empezó a criar cerdos en recintos originalmente destinados a chimpancés o águilas. Desarrolló una amistad con el Dr. Lutz Heck, el zoólogo jefe de Hitler, quien estaba obsesionado con recrear a los antiguos uros del pasado de Europa a través de la crianza selectiva. También cultivó una relación con Szymon Tenenbaum, un entomólogo que vive en el gueto.

A través de estos contactos, pudo moverse libremente entre las secciones aria y judía de la ciudad y comenzó a introducir personas de contrabando en el zoológico. Los refugiados judíos vivían tranquilamente entre cerdos y faisanes durante días o incluso meses antes de obtener visas falsas para escapar del condado. Al final de la guerra, Jan y Ana habían ayudado en secreto a más de 200 personas. En 1965, fue declarado “Justo entre las Naciones” y plantó un árbol en Yad Vashem.

Con la llegada de los teléfonos inteligentes en 2007, incluso los momentos más mundanos y triviales de la vida pueden conservarse para la eternidad. En la década de 1930, las películas caseras eran esencialmente inexistentes. Sin embargo, el director de un zoológico no es solo un científico, sino también un animador, y Jan a veces enfocaba su cámara de 8 mm a su familia. Esto da como resultado algunas imágenes verdaderamente notables. ¿Cuántas personas de ochenta años tienen películas caseras de sus primeros años? ¿Y cuántos de ellos muestran una nutria y un niño de dos años durmiendo juntos en una cuna?

Es fácil imaginar a personas como Oscar Schindler y Corrie ten Boom como figuras de otro mundo cuyo coraje es inalcanzable para las masas. Sin embargo, estas imágenes muestran una familia con todas las alegrías y tristezas propias. También visualizan el horror de esa época, incluidos los oficiales nazis dando un paseo tranquilo por los terrenos y el cadáver de un elefante mutilado, muerto por una bomba aérea. La narración de estas películas la realiza principalmente Teresa, pero también niños judíos, ahora en sus últimos años, salvados por Jan. La narración rara vez se desvía de este formato, que puede parecer poco sofisticado en comparación con los documentales más recientes, pero la brutal realidad de la imágenes y recuerdos es increíblemente eficaz.

A lo largo de De animales y hombresme recordaban constantemente Laudato Si, que, en mi modesta opinión, es lo mejor que ha escrito hasta ahora el Papa Francisco. En esta encíclica, el Santo Padre habla de la necesidad de una “ecología humana”, que posiciona el cuidado de la creación como importante por su efecto sobre las necesidades humanas. La conservación y el ecologismo, bien entendidos, no son contra el hombre sino a su favor. Sin un título en teología, los Zabinski entendieron esto de manera profunda. Jan imaginó su zoológico como educación espiritual, no solo como una distracción de sábado.

Sin embargo, cuando las necesidades de sus compañeros se hicieron evidentes, dejó de lado sus aspiraciones de ayudarlos. Hay algo hermoso en cómo estos recintos, destinados a satisfacer las necesidades de los leones, terminaron preservando la supervivencia de los hombres.

Después de la guerra, Jan pudo reconstruir el zoológico, pero se retiró a principios de 1953 después de sentirse frustrado con las autoridades comunistas. El Jardín Zoológico de Varsovia todavía está abierto hasta el día de hoy. Y, aún más, los descendientes de los judíos a los que ayudó a contarse por miles. Si el león puede acostarse con el cordero, ciertamente el hombre también puede hacerlo.

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