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El Estado irlandés es responsable, dice el TEDH

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El Estado irlandés es responsable, dice el TEDH

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) falló a favor de Louise O’Keeffe en su caso contra el Estado irlandés. La Sra. O’Keefe había sido abusada sexualmente en 1973 por un maestro laico en una escuela primaria de Co Cork cuando tenía nueve años. Llevó su caso a Europa después de que todos los tribunales irlandeses, hasta la Corte Suprema, dictaminaran que el estado no era legalmente responsable por el abuso que sufrió.

Louise O'Keeffe detrás de su abogado en el TEDH

Louise O’Keeffe detrás de su abogado en el TEDH

La sentencia de la Gran Sala del TEDH, que es definitiva, determinó que era una obligación inherente de un gobierno proteger a los niños de los malos tratos y que esta obligación no se había cumplido (una violación del artículo 3 del Convenio Europeo de Derechos Humanos). También concluyó que el Estado irlandés no había protegido a la Sra. O’Keeffe del abuso sexual y que, con respecto a su derecho a un recurso efectivo (artículo 13), no había podido obtener reconocimiento a nivel nacional. ECHR encontró que no había habido violación del artículo 3 de la Convención Europea con respecto a la investigación de las denuncias de abuso sexual en la escuela de la Sra. O’Keeffe.

El ECR sostuvo que Irlanda tiene que pagar a la Sra. O’Keeffe € 30,000 por daños y € 85,000 con respecto a los costos y gastos de los procedimientos internos y del Convenio.

En un comunicado de prensa, el Departamento de Educación y Habilidades declaró: “El abuso al que Louise O’Keeffe y muchos otros fueron sometidos en nuestro pasado reciente es una fuente de vergüenza nacional y nos ha enseñado lecciones que nosotros, como país, nunca debemos olvidar.”

El Departamento dijo que la sentencia detallada del TEDH, que es vinculante para el Estado, ahora será evaluada por sus implicaciones y se seguirán los pasos necesarios para implementar la decisión del TEDH.

Louise O’Keeffe lo dijo como una “victoria para los niños de Irlanda”. Ella dijo que depende del estado implementar una legislación que proteja a todos los niños. “Los abusadores se esconden detrás de las pautas, la legislación es lo que garantizará la protección de los niños, por lo que ahora depende del estado implementar esa legislación”, dijo en las noticias de RTE Radio 1.

Luisa O´Keeffe

Luisa O´Keeffe

El comunicado del Departamento de Educación dijo que este caso surgió a principios de la década de 1970 y desde entonces la sociedad irlandesa se ha enfrentado al flagelo del abuso sexual infantil en una amplia gama de entornos.

“El Estado ha puesto en marcha sólidas medidas de protección infantil con un papel central para la Agencia de la Infancia y la Familia recientemente establecida. Dentro del sector de la educación, todas las escuelas deben adherirse a los Procedimientos de Protección Infantil que brindan dirección y orientación a las autoridades escolares y al personal escolar en la implementación de Children First cuando se trata de denuncias/sospechas de abuso infantil”.

En una declaración, Ernest J. Cantillo, Abogado, Cork, en nombre de la Sra. O’Keeffe, dijo: “Este caso tiene implicaciones legales. El Estado ya no podrá escudarse en Consejos de Dirección que instaló en un intento de poner un amortiguador entre él y la responsabilidad por los agravios que pudieran ocurrir en el aula. El Estado tiene un control considerable sobre el funcionamiento de las escuelas y con ese control debe venir la responsabilidad. El Tribunal Europeo ha colocado ahora esa responsabilidad firmemente en la puerta del Estado irlandés. Tendrán que conocer de los casos pendientes en atención a la presente Sentencia”.

Este caso surgió a raíz del abuso sexual de la Sra. O’Keeffe por parte del director de su escuela cuando asistía a la Escuela Nacional de Dunderrow, Cork, a principios de la década de 1970. El Sr. Leo Hickey fue acusado de 386 delitos penales de abuso sexual que involucraron a 21 exalumnos. En 1998 se declaró culpable de 21 cargos de muestra y fue sentenciado a prisión.

La Sra. O’Keeffe fue indemnizada a través del Tribunal de Compensación por Lesiones Penales y entabló una acción civil contra el perpetrador, el Sr. Hickey, el Ministro de Educación y Habilidades de Irlanda y el Fiscal General. Hickey no defendió la acción y ha estado pagando daños y perjuicios a plazos. El caso contra el estado luego pasó al Tribunal Superior y al Tribunal Supremo y finalmente al TEDH, que pronunció su sentencia ayer 28 de enero.

por Ann Marie Foley

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