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El escritor católico ayer, hoy y mañana

Detalle de “Embrace of Peace II” (1988) de George Tooker, de la portada de “The Catholic Writer Today and Other Essays” de Dana Gioia

El escritor católico hoy y otros ensayos no es la típica colección de ensayos. El ensayo del título explica el tema. Las piezas que siguen, dos de las cuales son intercambios escritos con Robert Lance Snyder y Erika Koss, sirven como variaciones para iluminar aún más ese tema, que es más sutil de lo que uno podría suponer.

Dana Gioia, por supuesto, es mejor conocida como una de nuestras mejores poetas. Sin embargo, de 2003 a 2009 también fue presidente del Fondo Nacional de las Artes. Pero comenzó su carrera trabajando para General Foods, ascendiendo a vicepresidente de marketing y acreditado con salvar Jell-O del olvido. No está mal para alguien que, en su intercambio con Robert Lance Snyder, se describe a sí mismo como un “católico latino, una mezcla de italiano y mexicano… criado por trabajadores que nacieron en la pobreza y sufrieron enormes pérdidas en sus vidas”.

El catolicismo no es una abstracción para Gioia. Es, como se supone que debe ser, algo vivido. Para él en particular, está indisolublemente ligado al arte, la música y la literatura (Gioia es músico y ha escrito letras de canciones y libretos).

Señala desde el principio que “sorprendentemente poca literatura imaginativa católica es explícitamente religiosa; menos aún es devocional. La mayor parte toca temas religiosos indirectamente mientras aborda otros temas, no temas sagrados sino profanos, como el amor, la guerra, la familia, la violencia, el sexo, la mortalidad, el dinero y el poder”. Agrega que los lectores que “quieren libros inspiradores escritos por individuos ejemplares que representen personajes virtuosos que superan los obstáculos de la vida para llegar a finales felices… deben evitar la mayor parte de la literatura católica”.

En el ensayo del título, Gioia señala que en las dos décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, “los católicos desempeñaron un papel destacado, prestigioso e insustituible en la cultura literaria estadounidense”. La lista de escritores que tiene en mente ocupa la mayor parte de la página que sigue. Esos escritores ganaron importantes premios literarios: “Entre 1945 y 1965, los novelistas y poetas católicos recibieron 11 premios Pulitzer y 5 premios nacionales del libro”.

Pero los escritores católicos de otros países también eran prominentes en ese entonces. Francois Mauriac ganó el Premio Nobel de Literatura en 1952. Evelyn Waugh, Graham Greene, Edith Sitwell y Muriel Spark, por nombrar algunos, eran conocidos internacionalmente.

Cuatro características, dice Gioia, resumen la posición de la cultura literaria católica estadounidense en ese momento:

Primero, muchos escritores católicos importantes se identificaron públicamente como católicos fieles. En segundo lugar, el establecimiento cultural aceptó el catolicismo como una identidad artística posible y permisible. En tercer lugar, había una tradición literaria e intelectual católica dinámica y vital que operaba visiblemente en la cultura. En cuarto y último lugar, había un medio crítico y académico que leía, discutía y apoyaba activamente los mejores escritos católicos.

Nada de eso se obtiene hoy. Y si este fuera simplemente el problema de la vida literaria de una nación, deshacer la preocupación por ello sería, bueno, pueblerino. Pero la causa subyacente de preocupación es mucho más amplia.

Como deja claro Gioia en su ensayo sobre Gerard Manley Hopkins, se extiende tanto temporal como geográficamente mucho más allá de las costas de Estados Unidos:

La tradición de la poesía inglesa está indisolublemente ligada al cristianismo. … Comenzando con Chaucer, Langland y los autores medievales anónimos de The Pearl y Sir Gawain and the Green Knight, el cristianismo surgió temprano como un elemento central de la literatura inglesa. La tradición continuó sólidamente durante seis siglos con los principales poetas de cada generación… Luego, a mediados del siglo XIX, la tradición se hunde.

Muchos escritores, incapaces de reconciliar la ciencia y la filosofía modernas con la tradición religiosa, experimentaron una crisis de fe. Típico fue Matthew Arnold, cuya “Dover Beach” lamentó el “rugido melancólico, largo y retirado” del Mar de la Fe y cuyas “Stanzas from the Grande Chartreuse”, dice Gioia, “articulan el amplio dilema espiritual”.

Lo que ha sucedido en Estados Unidos durante las últimas seis décadas es simplemente la última manifestación del hundimiento de la tradición literaria cristiana que tuvo lugar en la Inglaterra victoriana. Lo mismo, por supuesto, también ha afectado a Europa continental. Y cuando agregas a la mezcla pintura occidental, escultura y música, te quedas con una cultura que “ha perdido en gran medida su sentido de lo sagrado”. Esto crea un problema bastante preocupante, “a saber, una vez que eliminas lo religioso como una de las posibles formas de arte, una vez que separas el arte de las tradiciones y disciplinas de espiritualidad establecidas desde hace mucho tiempo, no eliminas el hambre ni de los artistas ni del público. , pero los satisfaces más crudamente con lo vago, lo pretencioso y lo sentimental”.

Gioia dice que cuando habla en instituciones católicas, “siento que es importante recordarle a la audiencia dos hechos: primero, cuán centrales históricamente han sido las artes para el culto y la identidad católica; y segundo, cuán completamente la iglesia ha abandonado las artes en tiempos recientes”.

En el pequeño y encantador ensayo que concluye la colección, “Singing Aquinas in LA”, brinda una agradable perspectiva personal a todo esto. El enfoque del ensayo es el canto. Tantum Ergo (texto de Tomás de Aquino) en la Bendición cuando era un niño en la escuela católica: “… mientras estaba de pie cantando este breve himno con todos mis amigos y maestros, me sentí físicamente extasiado y regocijado en el acto de veneración”. Dice que ahora, “como adulto, no puedo juzgar con precisión si esa experiencia fue espiritual o estética”. Pero “sé por mis primeros recuerdos que Tantum Ergo me pareció penetrantemente sublime”.

Asistía a misa, “con apatía”, dice, seis veces a la semana. Pero fueron las Bendiciones poco frecuentes las que “me llevaron a los misterios de la fe”. Allí, “perdí momentáneamente mi timidez… cantando palabras antiguas y enigmáticas en honor a una transubstanciación inexplicable”.

No es de extrañar que los cambios provocados por el Vaticano II ejercieran un efecto negativo sobre él: “En la Misa ahora cantábamos himnos populares compuestos por músicos jesuitas aficionados. Si el infierno tiene un himnario, estas melodías llenarán sus primeras páginas”

Entonces, para él, “aggiornamento convertirse adicional.” Después de la secundaria, dejó de asistir a Misa. “Nunca dejé la Iglesia. Simplemente dejé de aparecer”. Pero había esta hambre insatisfecha. “Finalmente, en la mediana edad, acepté la mala música como castigo por mis pecados y me reincorporé como comulgante”.

¿Así que, qué debe hacerse?

Gioia no busca ninguna guía en la jerarquía. “Estoy preparado para creer en los milagros”, dice, “pero la noción de que la jerarquía católica hará de la literatura y las artes una prioridad y luego ejercerá un buen juicio para apoyarlas supera toda credulidad”. En realidad, “la indiferencia eclesiástica… es una gran bendición, tal vez incluso el milagro que espero”. Nos ahorrará la interferencia de la jerarquía. Probablemente, “ni siquiera notarán un renacimiento artístico hasta mucho después de que se lance por completo al mundo”.

Entonces, ¿de dónde vendrá cualquier renovación literaria? Bueno, obviamente tiene que empezar con los escritores. Pero su trabajo “importa muy poco a menos que sea reconocido y apoyado por una comunidad de críticos, educadores, periodistas y lectores. La Comunión de los Santos no es solo un concepto teológico, es el modelo para una cultura literaria católica vibrante”.

En otras palabras, depende de aquellos de quienes la Iglesia siempre debe depender más. A los que fue fundada para servir: los fieles.

El escritor católico hoy y otros ensayosPor Dana GioiaWiseblood Books, 2019Tapa dura, 213 páginas

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