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El ébola y los ataques de las milicias golpean el Congo antes de las elecciones generales de diciembre

Los pacientes que buscan atención médica se sientan en el centro de salud de Mbandaka, Congo, el 21 de mayo, durante el lanzamiento de una campaña destinada a combatir un brote de ébola. (Foto del CNS/Kenny Katombe, Reuters)

A medida que el brote de ébola continúa avanzando en el este de la República Democrática del Congo (RDC), los obispos del país temen que las respuestas a la epidemia se vean complicadas por el aumento de los ataques rebeldes.

La enfermedad mortal y la violencia de las milicias están demostrando ser una mezcla tóxica, antes de las elecciones generales de diciembre que, según los obispos, brindan la mejor oportunidad para la paz en el país.

En la votación, la gente votará para encontrar un sucesor para el presidente Joseph Kabila, el líder de 47 años que anunció su retiro. Ascendió al poder tras el asesinato de su padre, Laurent Kabila. Aunque la constitución requería que Kabila dejara el cargo en diciembre de 2016 al final de sus dos mandatos de cinco años, el líder se ha quedado, alegando que la República Democrática del Congo no estaba lista para las elecciones.

En medio de un aumento de los llamados locales e internacionales para su salida, la permanencia de Kabila en el poder provocó tensiones, protestas violentas y una represión del gobierno, lo que llevó a la conferencia de obispos católicos del país a negociar una tregua. Eso ayudó al país a evitar la crisis política y el caos, un escenario que habría significado más sufrimiento para las personas atrapadas en un ciclo de violencia durante décadas.

Pero otra epidemia de ébola ha golpeado este año, lo que se suma a los desafíos antes de las elecciones. El brote de Ébola es el décimo en la República Democrática del Congo desde el descubrimiento del virus en 1976. Sus síntomas incluyen vómitos, diarrea y hemorragia interna en algunos casos. Si no se trata, causa la muerte.

El último ciclo de la enfermedad ha surgido en áreas donde los ataques de las milicias dificultan la preparación de una respuesta eficaz. En todo el país, los ataques de militantes han matado a miles de personas, según las Naciones Unidas, con más de 4,5 millones desplazados de sus hogares.

El 22 de septiembre, un presunto grupo militante islamista, las Fuerzas Democráticas Aliadas, atacó áreas en la diócesis de Butembo-Beni y mató a 14 civiles y cuatro soldados en la ciudad de Beni. La ciudad tiene la mayor concentración de nuevos casos de ébola, pero los ataques de los grupos de milicianos y la adhesión a las creencias tradicionales están interrumpiendo el tratamiento y la vacunación, lo que hace temer que la enfermedad se propague aún más.

Los obispos están muy preocupados por el giro de los acontecimientos, a pesar de la presencia del gobierno y de las tropas de la ONU. De una población de 80 millones, el 40 por ciento de los congoleños son católicos.

“Con gran consternación hemos recibido la triste noticia de los ataques mortales perpetrados en Beni… por hombres armados, mientras que la zona está gravemente afectada por la epidemia de ébola”, dijo el presidente de la conferencia episcopal de la República Democrática del Congo, el arzobispo Marcel Utembi Tapa, en septiembre después de el ataque.

Al subrayar la cercanía espiritual de los obispos con la gente de la diócesis de Butemo-Beni, el arzobispo Utembi expresó su indignación por el fracaso del gobierno y la comunidad internacional para detener las masacres y los secuestros.

“Nos preguntamos quiénes son estos asaltantes para desafiar a nuestro ejército nacional, que cuenta con la asistencia de MONUSCO [United Nations Organization Stabilization Mission in the Democratic Republic of Congo]… ¿cuál es su reclamo? ¿Quién se beneficia de estos crímenes?”. dijo el obispo.

La epidemia de ébola ha afectado a las provincias de Kivu del Norte y Uturi en el este de la República Democrática del Congo, según el gobierno. Se confirmaron cinco nuevos casos en Beni en la primera semana de octubre, lo que provocó un cambio de enfoque hacia la ciudad, un centro regional. Desde julio, el total de casos confirmados en la región llegó a 140, con 108 muertes, informaron el gobierno y agencias internacionales.

Cuando aparecieron los primeros casos en agosto en Kivu del Norte, el obispo Melchisedesh Sikuli de Butembo-Beni dijo que era posible controlar la fiebre intensificando la concienciación. Al mismo tiempo, el obispo temía que la gente no estuviera siendo debidamente informada y que algunos aldeanos estuvieran escondiendo a los enfermos.

“Creemos que es posible crear conciencia para que la gente pueda entender”, dijo el obispo Sikuli en un comunicado en agosto.

Este es el segundo brote de ébola que afecta al país este año. En mayo, el obispo Fridolin Ambongo Besungu de Mbandaka-Bikoro suspendió los sacramentos que requerían contacto físico durante un brote en la región noroeste. Los sacramentos suspendidos incluían bautismos, confirmaciones, unción de los enfermos y ordenaciones. La señal de la paz se hizo verbalmente y la Comunión ya no se daba en la lengua.

Las medidas se produjeron después de que el padre Lucien Ambunga, un sacerdote que contrajo la enfermedad, fuera puesto en cuarentena. El sacerdote había contraído la enfermedad mientras ungía a los enfermos y luego fue declarado curado.

En cuanto a las próximas elecciones, los obispos dicen que quieren ver un proceso creíble, inclusivo, transparente y pacífico. Para ellos, la elección es el verdadero camino hacia un país en paz. Sin embargo, están preocupados por el estado actual del proceso electoral.

Sus preocupaciones incluyen un registro de votantes biométrico que temen podría dejar fuera a miles de votantes elegibles. También dudan de la confiabilidad de las máquinas de votación electrónica que utiliza la Comisión Electoral Nacional. El tenso clima sociopolítico y la continua inseguridad, especialmente en el este del país, es otra grave preocupación de los obispos.

Aunque Kabila no se postula, han surgido acusaciones de que el partido gobernante podría estar trabajando para manipular las elecciones.

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