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El duro camino de la renovación nacional

(Imagen: Jamison Riley/Unsplash.com)

A principios de este otoño, me alegró ser uno de los signatarios iniciales de “Libertad y justicia para todos”, un llamado a la renovación nacional redactado por académicos preocupados por el peligroso deterioro de la vida pública estadounidense. El carácter de la declaración se puede discernir a partir de sus párrafos iniciales y su conclusión:

Nos encontramos en la encrucijada.

Durante los próximos años, los nobles sentimientos e ideas que dieron origen a los Estados Unidos serán repudiados o reafirmados. La fatídica elección que tenemos ante nosotros resultará en la muerte de una gran esperanza o en la renovación del compromiso con un extraordinario experimento político cuyo pleno florecimiento aún tenemos que realizar. La elección implicará o el desprecio y la desesperación o la gratitud y el respeto propio dignos de un pueblo libre que sabe que le esperan largas labores y que avanza con esperanza hacia un futuro digno.

En nombre de la justicia y la igualdad, aquellos animados por el desprecio y la desesperación buscan destruir instituciones estadounidenses antiguas pero frágiles a través de las cuales se puede garantizar la justicia y la igualdad. La destrucción de estas instituciones imperfectas pero necesarias no acelerará el advenimiento de la justicia y la igualdad, sino que acelerará nuestro colapso en la barbarie y la degradación.

Los grupos de estadounidenses que hoy abogan por un desprecio racial sin fin, que distorsionan sistemáticamente nuestra historia para obtener ganancias políticas, que usan como chivos expiatorios y silencian a grupos enteros de ciudadanos, que justifican y defienden descaradamente la violencia y la destrucción de la propiedad no nos invitan a la justicia y la igualdad, sino a una fea futuro cuya única certeza es el miedo….

Esta crisis es aguda, y la hora es tarde. Al igual que nuestros antepasados, aspiramos tanto a conservar como a reformar nuestras instituciones a la luz de principios perdurables de justicia. Esa es la tarea de un pueblo autónomo que sabe que vive en un mundo imperfecto pero que no se deja intimidar por los desafíos.

La declaración completa, que está siendo respaldada en línea por hombres y mujeres de todos los espectros raciales, étnicos, religiosos y políticos de la vida estadounidense, está disponible aquí.

Vale la pena leerlo detenidamente, sobre todo porque su tono resuelto pero tranquilo despeja la mente en medio del desalentador alboroto de la campaña política más miserable que se recuerda.

“Libertad y justicia para todos” debería resultar especialmente atractivo para los católicos que toman en serio la doctrina social de la Iglesia.

La declaración insiste en que debemos tratarnos unos a otros como individuos mutuamente responsables, no como encarnaciones de categorías raciales o ideológicas, y así afirma el primer principio fundamental de la doctrina social católica, el personalismo cristiano. La declaración sugiere que se debe vivir una libertad madura, no solo para uno mismo, sino para el bien común, el segundo principio fundamental de la doctrina social católica. La declaración desafía la tendencia nacional hacia la concentración del poder político y económico al tiempo que afirma la importancia de las asociaciones naturales (la familia tradicional) y las asociaciones libres de la sociedad civil (incluida la Iglesia) para una democracia saludable, y por lo tanto subraya el tercer principio fundamental de la doctrina social, la subsidiariedad. Tomada en su conjunto, la declaración es un llamado a una renovada solidaridad en la vida americana, y así afirma el cuarto principio fundacional de la doctrina social.

En 1787, la Convención Constitucional se llevó a cabo a puerta cerrada, sin el escrutinio público o de la prensa. Al dejarlo, Benjamin Franklin fue desafiado por algunos habitantes de Filadelfia: “¿Qué es, Dr. Franklin, una monarquía o una república?” “Una república”, respondió Franklin, “si puedes conservarla”.

Su mantenimiento está ahora en duda, quizás más que en cualquier otro momento desde los años anteriores a la Guerra Civil. Y no servirá culpar de nuestra angustia nacional actual a dos septuagenarios que actúan como niños de cuatro años mientras luchan por el cargo público más grande del mundo (aunque seguramente se deshonraron y avergonzaron al país en su primer “debate”). Tampoco servirá culpar a los dos grandes partidos políticos, aunque ambos sean rehenes de sus voces más estridentes. Los principales medios de comunicación tampoco son los principales culpables, aunque ayudaría si alguna medida de información objetiva volviera a nuestras páginas de periódicos y pantallas de televisión.

En un grado u otro, todos tenemos la culpa. Hemos permitido que este deterioro ocurra bajo nuestro mandato y hemos hecho muy poco para detener la podredumbre. Esa es otra razón por la cual “Libertad y Justicia para Todos” es importante. Si bien desafía con razón a los nihilistas, anarquistas y racistas cuyo único programa es la destrucción, también llama a los ciudadanos decentes que se han mantenido al margen de la vida pública a formar parte de un proyecto a largo plazo de reconciliación y renovación nacional.

Verán, el desafío de Benjamin Franklin también estaba dirigido a nosotros.

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