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El destello del verdadero mito


¿Qué nos encanta de la mitología? la palabra griega mitoi simplemente significa “historias”, y todas las culturas las tienen, desde los mayas hasta los mesopotámicos. Pero estas historias antiguas continúan cautivándonos hoy, encontrando una expresión moderna en obras que incluyen el percy jackson serie o la franquicia de películas de Marvel. Cualquier otra cosa que podamos decir sobre el hombre, es ciertamente un animal creador de mitos.

Los mitos dan sentido al mundo, a menudo explicando o simbolizando algo en la naturaleza o en el corazón humano. Entonces, la temporada de crecimiento termina cada año porque la diosa Ceres está de luto por su hija secuestrada, Perséfone. Del mismo modo, cualquiera que haya estado locamente enamorado puede atestiguar el poder fuerte, impredecible e irracional de la atracción humana: por lo que tiene sentido que haya una diosa voluble y divinamente hermosa, Afrodita, que gobierna el amor. Los mitos también ofrecen lecciones morales sobre la experiencia humana: “la codicia no satisface” (Rey Midas), “los humanos tenemos poco control sobre nuestro destino” (Edipo), o incluso el muy práctico “nunca intentes engañar a los dioses para que sean caníbales”. (Tántalo).

No son historias reales, pero son verdades arquetípicas sobre la naturaleza, la psicología y los anhelos del corazón humano, contadas en forma de historia. Pero, ¿y si hubiera un mito que fuera también un hecho histórico? ¿Y si existiera un mito real? Este fue el argumento que utilizaron JRR Tolkien y Hugo Dyson para convertir a CS Lewis al cristianismo. Como cuenta Lewis en una carta, sus amigos le demostraron que

la historia de Cristo es simplemente un verdadero mito: un mito obrando sobre nosotros de la misma manera que los otros, pero con esta tremenda diferencia de que realmente sucedió: y uno debe contentarse con aceptarlo de la misma manera, recordando que es El mito de Dios donde los demás son mitos de hombres.

En cierto sentido, articular este “verdadero mito” del cristianismo se convirtió en el proyecto de toda la vida de Lewis y Tolkien, brindándonos algunas de las mejores obras de ficción del siglo XX:las cronicas de Narnia y las historias de la Tierra Media.

TM Doran asume esta tarea y estos mismos escritores en su novela imaginativamente concebida Hacia el resplandorque toma como premisa sorprendente que las historias de la Tierra Media en realidad podrían ser ciertas.

El héroe es un JRR Tolkien ligeramente alterado. Al igual que Tolkien, el protagonista de Doran, John, es un veterano de la Primera Guerra Mundial, además de profesor universitario inglés de filología y literatura; Al igual que Tolkien, John se encuentra con sus amigos académicos y literarios (conocidos como los Inklings) en un pub británico llamado The Eagle and Child. Su esposa incluso tiene las mismas iniciales que la esposa de Tolkien.

Pero diferente a Tolkien, el protagonista de Doran, descubre un manuscrito inimaginablemente antiguo en una caja de metal de la era espacial. Comienza a traducir el idioma desconocido y descubre que el manuscrito cuenta la historia mítica de una civilización muy avanzada pero muerta hace mucho tiempo. Pronto se obsesiona con el proyecto de traducción, y pasa factura a su vida y la de su familia. Pero hay otros que buscan este artefacto para sí mismos: el brillante villano Adler Alembert quiere poseer los secretos tecnológicos y científicos de esta antigua cultura. Pronto, el héroe de la novela de Doran se encuentra en un juego del gato y el ratón para mantener su manuscrito en secreto y proteger a su esposa e hijos.

Hacia el resplandor se convierte en una especie de historia de aventuras intelectuales, comprometida con la literatura, la historia, la ciencia y el aprendizaje de todo tipo. A veces, tiene lo que yo llamo un mal caso de buena filosofía: personajes que son completos extraños se encuentran en lugares aleatorios e inmediatamente comienzan a discutir posiciones filosóficas. el libro de doran no es la única novela católica que sufre estos síntomas; además, los lectores con un apetito filosófico pueden perdonar fácilmente algunos diálogos poco realistas por el contenido sustancioso.

De hecho, Doran entiende que las malas filosofías tienen grandes consecuencias: la mayor parte de la novela tiene lugar en los años de fermento tóxico que condujeron a la Segunda Guerra Mundial. Nihilismo, materialismo, utilitarismo, nacionalismo: estas son las ideas venenosas que conducirán a la muerte de millones en el siglo XX. Pero Doran sabe que estas son solo versiones modernas de pecados muy antiguos; como dice un personaje: “El orgullo, la codicia y la envidia son los credos antiguos”.

A medida que avanza la novela, la traducción del manuscrito de John revela cuán avanzada se había vuelto la gente de esta antigua civilización. Tenían tecnología sofisticada, clonación y, se insinúa, incluso armas de destrucción masiva: un evento cataclísmico casi ha borrado toda evidencia de esta cultura de la faz de la tierra. Mientras John y sus amigos observan cómo el mundo moderno se precipita hacia una guerra que eventualmente desatará la bomba atómica, la crónica de esta antigua civilización comienza a parecerse asombrosamente a la historia de la nuestra.

Como obra de ficción especulativa histórica, parte del encanto del libro de Doran es que lo puebla de figuras históricas maravillosamente reales: JRR Tolkien, CS Lewis, Edith Stein, Winston Churchill, Agatha Christie y mi favorito personal, GK Chesterton. Del adorable gigante Chesterton, Doran escribe una de las mejores líneas del libro: “La habitación era más pequeña cuando él la dejó”. Nunca me di cuenta de esto antes, pero siempre quise leer una novela con Chesterton como personaje. Que haya más.

Finalmente, las historias míticas en el libro que el protagonista llama “el legendarium” cuentan una historia que les resultará inquietantemente familiar a los cristianos modernos ya los lectores de la obra de Tolkien. Nos enteramos de un traidor antiguo y poderoso cuya voz manipula a los hombres, un anillo misterioso, la caída de un pueblo que alguna vez fue glorioso a través del orgullo y la codicia. En la representación ficticia de Doran, los brillantes cuentos de la Tierra Media de Tolkien tienen su origen en una historia real, una historia llena de maldad, pecado y muerte. Pero Doran y Tolkien saben que esos males antiguos, al igual que todos los modernos, solo pueden ser derrotados por el Verdadero Mito de Cristo.

Hacia el resplandor: una novelaPor TM DoranIgnatius Press, 2011Tapa dura, 467 páginas

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