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El Departamento de Justicia actuará sobre las restricciones religiosas injustas durante el coronavirus

(Imagen: doganmesut/us.fotolia.com)

Washington DC, 14 de abril de 2020 / 11:10 a. m. (CNA).- El Departamento de Justicia (DOJ) prometió actuar sobre cualquier abuso de la libertad religiosa después de que algunos gobiernos estatales y locales intentaron imponer restricciones estrictas en los servicios de Pascua durante el coronavirus. pandemia.

El sábado, la portavoz del Departamento de Justicia, Kerri Kupec, tuiteó que el fiscal general William Barr “está monitoreando la regulación gubernamental de los servicios religiosos” en una semana en la que los cristianos celebraban la Pascua y los judíos conmemoraban la Pascua.

“Si bien las políticas de distanciamiento social son apropiadas durante esta emergencia, deben aplicarse de manera imparcial y no individualizar a las organizaciones religiosas. ¡Esperen acción del Departamento de Justicia la próxima semana!”. Kupec tuiteó.

A medida que el coronavirus continúa propagándose en los EE. UU., los gobernadores estatales, los alcaldes y los gobiernos de los condados han emitido varias restricciones a las empresas, el transporte, las reuniones públicas y los servicios religiosos. Hay casi dos millones de casos confirmados de COVID-19 en todo el mundo, con casi 600,000 casos en los EE. UU.

Algunos gobiernos estatales y locales han recibido críticas por restricciones supuestamente onerosas sobre el ejercicio religioso.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear (D), anunció el 10 de abril, Viernes Santo, que la Policía Estatal registraría los números de placa de cualquier vehículo visto en reuniones religiosas masivas el fin de semana de Pascua. Los funcionarios de salud locales luego se comunicarían con los propietarios de los automóviles y les indicarían que se pusieran en cuarentena durante 14 días.

“Esta es la única forma en que podemos asegurarnos de que su decisión no mate a otra persona”, afirmó Beshear.

Una orden ejecutiva del gobernador de Virginia Ralph Northam (D) que entró en vigencia el 24 de marzo criminalizó las reuniones públicas con más de 10 personas presentes, incluidos los servicios religiosos.

Otros estados primero restringieron otras reuniones antes de aplicar las mismas regulaciones a las iglesias. La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, extendió el martes de la Semana Santa la prohibición de reuniones públicas con no más de 10 personas a las iglesias, luego de alentar previamente a las iglesias a detener los servicios públicos pero sin prohibir los servicios con más de 10 personas.

Algunas restricciones locales han sido anuladas en los tribunales. En Kentucky, el juez de la corte de distrito Justin Walker permitió que continuaran los servicios de Pascua en un autocine de una iglesia de Louisville y dictaminó que las acciones de la ciudad “cargarían sustancialmente” el ejercicio religioso del Centro Cristiano On Fire “en una de las fiestas más importantes de la Iglesia Cristiana”. calendario, Domingo de Pascua”.

El alcalde de Louisville, Greg Fischer, declaró a las noticias locales de WHAS11 después de que el juez Walker emitiera su orden de restricción temporal que “nunca hubo una prohibición del gobierno metropolitano de Louisville sobre los servicios religiosos en el autocine, como habríamos explicado en la corte si nos hubieran permitido”.

“Insté, y continuaré instando, en contra de este tipo de servicios, porque quiero proteger a mi ciudad y a sus residentes de la propagación del virus COVID-19”, afirmó Fischer.

Se anticipa la acción del Departamento de Justicia esta semana para proteger los derechos de las iglesias y otros lugares de culto de las limitaciones inconstitucionales del ejercicio religioso durante la pandemia.

“En términos generales, hay ocasiones en las que las libertades deben restringirse durante ciertas emergencias como la guerra o, en este caso, una pandemia potencialmente devastadora”, declaró Barr en una entrevista del 8 de abril en Fox News.

Sin embargo, agregó que tales restricciones deben “equilibrarse con las libertades civiles del pueblo estadounidense” y deben aplicarse de manera equitativa en todos los sectores de la sociedad, sin imponer “cargas especiales a la religión”.

En algunos casos, dijo Barr, el Departamento de Justicia ya ha “inculpado” a los gobiernos locales que habían impuesto cargas especiales a las prácticas religiosas. Posteriormente, los gobiernos “cambiaron sus reglas para ser neutrales en ese sentido”, dijo Barr.

Las restricciones a la religión deben ser temporales, enfatizó. “Odiaría ver que las restricciones a la religión continúen más tiempo del estrictamente necesario”, dijo.

Eric Dreiband, fiscal general adjunto del DOJ para la división de derechos civiles, también escribió en un 9 de abril examinador de washington artículo de opinión que el gobierno no puede “imponer restricciones especiales a la actividad religiosa”.

“Por ejemplo, si un gobierno ordena que los lugares de culto cierren o limiten el tamaño de su congregación, esos límites también deben aplicarse a los cines, restaurantes, salas de conciertos y todos los demás lugares de reunión comparables”, escribió.

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