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El complejo y doloroso viaje espiritual de Robert Hugh Benson

“Confesiones de un converso” fue escrito en 1912 por Monseñor Robert Hugh Benson, visto aquí a los 40 años en una foto tomada en octubre de 1912. (Wikipedia)

Se dice que la conversión de Robert Hugh Benson al catolicismo romano fue un acto de rebelión contra su padre, Edward White Benson, arzobispo de Canterbury desde 1883 hasta su muerte en 1896. Lo fuera o no, la autobiografía espiritual del joven Benson al menos ofrece razones para ver su conversión bajo esa luz.

Pero si es así, ¿qué diferencia hace? Dios puede usar inclinaciones y temores que preferimos no reconocer en nosotros mismos como portales para que la gracia entre en nuestras vidas. Si un conflicto latente con un padre formidable jugó un papel en la decisión de este hijo de convertirse al catolicismo, no significa que la conversión fuera menos sincera.

Robert Hugh Benson (1871-1914) fue un prolífico autor de ficción, apologética y obras devocionales, mejor recordado por la novela apocalíptica. señor del mundo, que el Papa Francisco llama uno de sus libros favoritos. Su autobiografía espiritual, Confesiones de un converso, publicado por primera vez en 1912 y reeditado por Ave Maria Press, se encuentra entre sus mejores. No es exagerado llamarlo un clásico menor.

En su corazón se encuentra la imponente figura del arzobispo Benson. La relación de padre e hijo se resume en un incidente de la niñez cuyo dolor insoportable aparentemente acompañó a Benson por el resto de su vida.

En Eton, el niño fue acusado de algún tipo de mala conducta, no especificada en el libro pero evidentemente grave. Aunque finalmente se demostró que era inocente, su severo padre supuso que era culpable al principio. Cuando el anciano Benson lo enfrentó, el hijo estaba tan “paralizado de mente” que no podía ofrecer otra defensa que “lágrimas y desesperación silenciosa”. El desacuerdo cara a cara con el padre era simplemente impensable.

Benson no aclara el punto, pero los lectores sacarán su propia conclusión: que las cosas no fueron como deberían ser en esta relación padre-hijo. De su padre Benson escribe:

Yo no…creo que hizo fácil amar a Dios; pero él, indudablemente, estableció en mi mente un sentido imborrable de una especie de Gobierno Moral en mi universo, de un tremendo Poder detrás de los fenómenos, de una dignidad austera y ordenada con la que este Poder Moral se presentaba a sí mismo.

Él mismo era maravillosamente tierno y amoroso, intensamente deseoso de mi bien y, si yo lo hubiera sabido, conmovedoramente codicioso de mi amor y confianza. Sin embargo, su misma ansiedad por mí oscureció hasta cierto punto el fuego de su amor o, más bien, hizo que me afectara como calor más que como luz. Me dominaba por completo con su propia contundencia.

Benson se convirtió en sacerdote anglicano, pero ya había comenzado a sospechar que en la disputa entre el anglicanismo y Roma, Roma tenía razón. Los siguientes años los pasó navegando entre los grupos de la Alta Iglesia y sus diversas razones para no convertirse. Al final, después de la muerte de su padre, Benson finalmente renunció a estas vacilaciones doctrinales y actuó de acuerdo con su creciente convicción de que la verdadera Iglesia tenía que ser una de la que se pudiera decir correctamente que “conocía su propia mente” con respecto a los elementos esenciales de la salvación. Se convirtió al catolicismo en 1903 y fue ordenado al año siguiente. Murió en 1914.

Confesiones de un converso concluye con un tramo de prosa lírica que registra la respuesta exultante del autor al catolicismo encarnacional que encontró en la Ciudad Santa. “Una estancia en Roma significa una expansión de la vista que está más allá de las palabras”, escribe. Tal vez sea así, pero Benson encontró palabras que, después de todos estos años, aún se le acercan. Los lectores que aprecian la fe que él apreciaba pueden estar contentos.

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