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“El celibato no es la ausencia de pasión”: Fulton Sheen sobre el celibato y el sacerdocio

El arzobispo Fulton J. Sheen aparece en una foto de archivo sin fecha. (Foto de archivo del SNC)

El venerable arzobispo Fulton J. Sheen no podía recordar un momento de su vida en el que no quisiera ser sacerdote. En su Primera Comunión, rezó para que algún día fuera ordenado sacerdote. Ese día llegó en septiembre de 1919, cuando el hijo de 24 años de Newton y Delia Sheen fue ordenado sacerdote de la Diócesis de Peoria, Illinois.

Sheen se convertiría en una figura destacada en la Iglesia Católica en el siglo XX, conocido por millones como un orador brillante y un maestro maestro de la fe en la televisión y la radio, en muchas docenas de libros y desde el púlpito. Pero durante más de 60 años, Sheen fue ante todo y siempre un sacerdote. Escribió y habló a menudo sobre el sacerdocio. Dio muchos retiros más adelante en su vida para recordar a sus hermanos sacerdotes quiénes y qué son realmente. Incluso más de 40 años después de su muerte, las enseñanzas de Sheen se mantienen como un centinela fiel contra los esfuerzos modernos para “reformar” el sacerdocio despachando con el celibato o incluso ordenando mujeres. Es fácil imaginarlo hoy ante un podio y un micrófono, explicando con un tono conmovedor y una voz rica por qué Nuestro Bendito Señor hizo el sacerdocio santo como lo hizo. Es fácil porque él dio esas charlas y escribió palabras apasionadas sobre su vocación y su vida.

Alter Christus: Embajadores de Cristo

Sheen enfatizó que los sacerdotes eran embajadores de Jesucristo y alter christus, “otros Cristos”, que son “dispensadores de los misterios de Dios”. El papel y las características esenciales del sacerdocio provienen de Cristo mismo, dijo Sheen; intentar cambiarlos o modificarlos sería oponerse al plan divino de Dios. Cristo llama al sacerdote, hace al sacerdote y le da la gracia de ofrecerse completamente como sacerdote y víctima.

Esta es la forma en que continúa el sacerdocio de Nuestro Bendito Señor”, dijo Sheen en su charla, “Órdenes Sagradas” (esta charla y muchas otras están disponibles en FultonSheen.com). “Nuestro Señor no fue sacerdote porque fue eternamente engendrado por el Padre. Nuestro Señor fue sacerdote porque tenía una naturaleza humana, que podía ofrecer por nuestra salvación. Y así también nosotros, continuando ese sacerdocio, somos algo así como la escalera de Jacob: llega hasta los cielos y, sin embargo, al mismo tiempo se coloca en la tierra. Por lo tanto, todo sacerdote es una especie de otro Cristo, que tiene relaciones verticales con Cristo y el Cielo y relaciones horizontales con los hombres en la tierra”.

Entrega total de uno mismo

En sus numerosos retiros para sacerdotes y obispos, Sheen solía decir que el celibato sacerdotal se malinterpreta como una carga indebida; una cruz cruel que se impone injustamente a los sacerdotes. Más bien, argumentó Sheen, el celibato es un regalo de Cristo a sus sacerdotes.

El celibato, dijo Sheen durante un retiro, es un tesoro que el Bendito Señor guarda en “vasijas de barro”. Las vasijas de barro “han recibido un regalo. Un regalo: el celibato. Así lo describe Nuestro Señor, como un regalo. Así lo describe el Concilio Vaticano. El celibato es un regalo que se les da a algunos hombres. Él nos lo dio. No ofrecimos el celibato, lo recibimos. Y mientras permanezcamos cerca de Él, lo tendremos y lo guardaremos” (“Ollas de barro”, Oración, sufrimiento y vida espiritual: Biblioteca de audio de Fulton Sheen).

En su retiro para sacerdotes, “Restaurando la viña”, Sheen preguntó: “¿Por qué el Señor era… por qué era célibe? ¿Y por qué nos pregunta? Él pide para que podamos hacer un amor totalmente comprometido sin división y sin compromiso. Solo para ser totalmente suyo” (“Restaurando la viña”, Lo que debe ser un sacerdote: Biblioteca de audio de Fulton Sheen).

El don de sí mismo por parte de los sacerdotes se manifiesta en parte a través del servicio en todo momento, día y noche. “No existe tal cosa como decir al final del día: ‘Bueno, he cumplido con mi deber del día’. Más bien, Nuestro Señor dijo que tenemos que llamarnos siervos inútiles. … Las reglas sindicales no son suficientes para nosotros. Pertenecemos a una unión diferente, donde el amor, no las horas, es la norma. Cuando pensamos en todo lo que Nuestro Señor ha hecho por nosotros, realmente nunca podemos hacer lo suficiente. La palabra ‘bastante’ no existe en el vocabulario del amor” (“Órdenes Sagradas”).

¿Fuego o diamantes?

Sheen dijo que la clave es que los sacerdotes se conformen tan estrechamente a Cristo como para asumir su naturaleza e imitarlo. “El celibato es más difícil cuando dejamos de amar a Cristo”, escribió Sheen. “Entonces se convierte en una gran carga. Una vez que los sacerdotes ponemos el celibato en el contexto de la Iglesia y discutimos su historia, su sociología y cosas por el estilo, hay un gemido bajo la carga. Una vez que lo vemos en relación con Cristo, entonces es menos un problema y más una cuestión de amor. El celibato como ley eclesiástica es duro. El celibato como cuestión de discipulado también es duro, pero soportable y gozoso” (Tesoro en arcilla: la autobiografía de Fulton J. Sheen, [New York: Image Books/Doubleday, 1980]página 214).

Sheen siempre imploró a los sacerdotes que hicieran una Hora Santa diaria ante el Santísimo Sacramento, práctica que llevó a cabo todos los días de su sacerdocio (casi 22.000 Horas Santas). Cualquier sacerdote que haga esto, dijo, no se perdería. “Podría dibujar una curva de mi propia vida… mi actitud hacia el celibato se vería siempre en relación directa con mi amor personal por Cristo”, escribió en tesoro en arcilla. “Una vez que nuestras pasiones dejan de arder por él, comienzan a arder hacia las criaturas. El celibato no es la ausencia de pasión; es más bien la intensidad de una pasión.”

Si un hombre renuncia a la libertad por una mujer que ama, entonces también es posible que un hombre renuncie a una mujer por Cristo”, escribió Sheen. “El amor al servicio del celibato sube y baja con el amor a Él. Una vez que Cristo se vuelve menos reinante en los corazones humanos, algo tiene que hacerse cargo para llenar el vacío”.

Cristo en la Cruz y en la Eucaristía son las piedras de toque en la cuestión del celibato, dijo, subrayando la necesidad de la Hora Santa diaria. “Cuanto más nos alejamos de la respuesta a ese don, menos queremos mirar un crucifijo, menos queremos visitar al Señor en Su Sacramento. Nos volvemos como el hombre que cruza la calle cuando ve a un cobrador al otro lado. La Cruz, por lo tanto, es donde se encuentran el Cielo y el infierno. Es un infierno cuando vemos el papel que hemos jugado en Su Crucifixión por nuestra infidelidad. Es el Cielo cuando permanecemos fieles, o cuando volamos de nuevo a Sus pies para pedir perdón”.

El impulso sexual se puede transformar, dijo Sheen, con un enfoque en la presencia de Cristo que mora en sus sacerdotes. “El carbono puede convertirse en fuego o puede convertirse en un diamante. La libido puede gastarse o albergarse. Puede buscar la unidad con otra persona externa, pero también puede buscar la unidad con otra persona interna, a saber, Dios. … Entonces, el celibato no es solo la renuncia a la persona de afuera, sino una concentración en la persona de adentro. Dios no está afuera. Él está en nosotros: ‘Yo permaneceré en vosotros y vosotros permaneceréis en mí.’ El celibato es un transformador que multiplica una energía interior para concentrarse enteramente en Cristo que vive en el alma”.

El celibato sacerdotal y el matrimonio son vocaciones honorables, pero no deben compararse con algunos ideales en competencia, dijo Sheen. “Es como discutir sobre la relativa perfección de la pierna derecha sobre la izquierda. Ambos quieren a Dios, y el grado de posesión no depende del estado de vida, sino del grado de respuesta a la gracia que Dios da. El célibe trabaja por el Reino de Dios ‘engendrando hijos en Cristo’ en el bautismo; los casados ​​al tener hijos a través de la profunda unidad de dos en una sola carne. Dios tiene dos tipos de amantes: los que van directamente a lo último, como el célibe, y los que van mediatamente a través del matrimonio”.

El engendrar hijos en Cristo, escribió Sheen, es una forma superior de generación que usa la energía que de otro modo serviría a la carne y la transforma en una generación casta del Espíritu. “Qué bendita vida la nuestra. Qué hermoso papel juega el celibato cuando facilita una generación superior, cuando inspira al sacerdote a imitar al Padre engendrando el Verbo, a imitar a Cristo que nos engendró en el Espíritu como alter Christus.

Después de 60 años y casi tres meses de sacerdocio, Sheen murió mientras hacía su Hora Santa ante el Santísimo Sacramento, justo un día después de la Solemnidad de la Inmaculada Concepción en diciembre de 1979.

No podemos vivir sin amor”, dijo Sheen una vez, “y si estamos enamorados de Él, oh, Él proporciona los medios. Tenemos todas las alegrías de otro tipo de amor, ese amor que deja a todos los demás amores como un dolor; el desposeído que hace vana la posesión.”

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