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El católico creativo: Anthony Esolen

Dr. Anthony Esolen (YouTube; libros: us.fotolia.com/ra2 studio)

El Dr. Anthony M. Esolen es profesor de literatura clásica y renacentista inglesa en el Thomas More College of Liberal Arts y un prolífico autor de libros y ensayos, además de traductor. Antes de unirse a la facultad de Thomas More College, enseñó en Furman University y Providence College. Ha traducido al inglés Dante’s Divina ComediaLucrecio Sobre la naturaleza de las cosasy Torquato Tasso Jerusalén entregada. Sus libros incluyen La guía políticamente incorrecta de la civilización occidental, Música real: una guía de los himnos eternos de la Iglesia, Recuperando la Doctrina Social Católica, Vida bajo compulsión: diez formas de destruir la humanidad de su hijoy De las cenizas: reconstrucción de la cultura estadounidense. Es autor de más de quinientos artículos en dichas publicaciones, incluyendo la edad moderna, Informe mundial católico, crónicas, La revisión de libros de Claremont, el discurso público, Primeras cosas, Revista Crisis, Lo Católicoy Piedra de toque, para el cual se desempeña como editor senior. También es colaborador habitual de Magníficat.

Recientemente respondió algunas preguntas de CWR sobre su trabajo como autor, su rutina e influencias, por qué no le importa mucho la investigación y cómo una vez sufrió el bloqueo del escritor.

CWR: Has escrito tanto y tan ampliamente. ¿Cuál es tu forma de escritura favorita?

Esolen: Esa es una pregunta difícil de responder, porque las diferentes formas dan diferentes tipos de placer. En este momento, supongo que sería el ensayo más largo, sobre un tema de mi elección, con suficiente espacio para desarrollar el tema desde una variedad de ángulos, o para hacer referencia a incidentes en la historia o escenas en la gran literatura para ayudar al lector a “ver ” lo que quiero decir, en lugar de simplemente registrarlo como un pensamiento abstracto. Pero me lo he pasado en grande también escribiendo pequeños ensayos históricos o anécdotas o escenas dramáticas para magníficat, sobre “Cómo la Iglesia cambió el mundo”, con una forma clara esperada y con una “ventana” estrecha para el número de palabras y caracteres. La belleza de eso es que te obliga a recortar toda la grasa, y tienes que hacer que una escena cobre vida de la manera más rápida y concisa posible. Y luego, la traducción es un placer, e involucra, supongo, una parte completamente diferente de tu mente, la parte que disfruta resolviendo acertijos, una especie de trabajo matemático con el lenguaje.

CWR: ¿Cuánto tiempo lleva cada proyecto desde su concepción hasta su finalización? ¿Difiere esto dependiendo de cuál sea el tema?

Esolen: Paso mucho tiempo “escribiendo” sin siquiera escribir una palabra: pensando, organizando, comparando, dividiendo, etc. Cuando llego al trabajo real, tiendo a ser bastante rápido. Ahora, no puedes hacer ese trabajo preparatorio cuando se trata de la traducción de poesía; allí, te enfrentas a un pasaje tras otro, y debes ir adonde te lleva el poeta original. Ese tipo de trabajo es deliberado y minucioso. Aún así, puede ver su progreso, y cada veinte líneas se siente como un logro considerable.

CWR: ¿Te resulta fácil escribir?

Esolen: La mayoría de las veces, sí. Aunque no siempre. Cuando el tema en sí es un lío enmarañado, todas las formas de comenzar parecen un falso comienzo, y terminas teniendo que agregar reserva tras reserva o alternativa tras alternativa. Cuando eso sucede, a veces decido abandonar el tema o limitarme a discutir solo una parte del mismo, llegando incluso a decirle al lector que será solo un tratamiento parcial. Por lo demás, sí me resulta fácil, pero eso es porque tengo en mente los ritmos de muchos siglos de escritores ingleses antes que yo, y porque he decidido no darme aires. Es extraño, pero cierto, que es mucho más laborioso escribir una especie de tontería burocrática inglesa coagulada o completamente hinchada, como la abominable Orwell, que decir lo que quieres decir de una manera directa.

CWR: En general, ¿cuánto tiempo se dedica a la investigación en comparación con la escritura real?

Esolen: Tengo que confesar que no me importa la investigación. Lo hago, y la investigación que más me gusta es cuando escribo sobre los científicos católicos, exploradores, estadistas, artistas, pensadores y santos para magníficat, y puedo leer sus cartas o mirar sus pinturas o rastrear sus viajes en un mapa del mundo. Mi principal debilidad es que no me gusta hacer investigación “secundaria”, es decir, leer lo que otras personas han dicho sobre el tema. Lo hago, aunque no mucho. A veces es modestamente esclarecedor; más a menudo es tedioso o no va al grano o, en estos días, políticamente tendencioso. Debo añadir, sin embargo, que cuando escribo sobre literatura, teología o Escritura, mi “investigación” consiste en sumergirme en la literatura, la teología y la Escritura, en los idiomas originales con la mayor frecuencia posible, y eso me parece inmensamente útil. gratificante. Hago eso todo el tiempo, ya sea que tenga un proyecto en la mano o no, así que estoy listo para cuando lleguen los proyectos.

CWR: ¿Cuándo y dónde escribes? ¿Hay una rutina establecida?

Esolen: Realmente no. Prefiero escribir donde tengo nuestros miles de libros a mano, así puedo sacar a George Herbert del estante, Chesterton o Shakespeare. Escribo a todas horas. Sin embargo, no escribo continuamente durante más de dos horas como máximo; después de eso, creo que olvido lo que he hecho, empiezo a repetirme, pierdo la noción de un capítulo, etc. Luego vale la pena volver a leerlo, “recuperarlo” en tu mente e ir a hacer otra cosa, dejándolo reposar por un tiempo, para que puedas volver a él fresco y no seguir un camino que podría estar vagando. de la carretera principal. Puedes estar “escribiendo” mientras arreglas las tejas del granero o cavas un jardín, porque estás pensando. Ahí es cuando pueden surgir expresiones realmente felices, si te imaginas hablando con un interlocutor o dirigiéndote a una audiencia.

CWR: ¿Dónde y cuándo te llegan las ideas?

Esolen: Vienen a mí constantemente. Leo un libro o miro una película o veo el artículo inevitablemente estúpido en un periódico, o veo a la gente en un restaurante charlando con sus niños pequeños, o rezo las horas de la Iglesia, y las ideas vienen. Me ayuda haber leído y enseñado una variedad tan amplia de literatura durante tanto tiempo. Dickens, Dante, Homer, Milton, Shakespeare, etc., están todos a mi lado, como buenos amigos, todo el tiempo. Es difícil no “ver” las cosas cuando tantos genios increíbles te han precedido y hay tantos pares adicionales de ojos y oídos.

CWR: ¿Alguna vez has sufrido el bloqueo del escritor?

Esolen: Sí, y esto es algo extraño de lo que hablar. He vuelto a escribir poesía original, a lo grande, después de un paréntesis casi ininterrumpido de veinte años. Durante todo ese tiempo sentí que había agotado mis instintos poéticos, y que ya no quedaba nada que pudiera hacer en ese sentido. Mi mayor proyecto de este último año ha sido un poema de 4.333 versos que es una colección de 100 poemas de varios tipos, centrados en la vida de Cristo, y todos ellos en métrica tradicional. Lo curioso de mi escritura de poesía es que no puedo hacerlo en la computadora, o en cursiva. Nunca he sido capaz de hacer eso. yo deber imprímelo, y si alguna vez vieras una página de mis “papeles sucios”, reconocerías una segunda igual, al instante. Es lo mismo cuando traduzco poesía, aunque entonces puedo hacerlo con las letras inclinadas hacia adelante, pero impresas, siempre sólo impresas.

Menciono esto por un par de razones. Primero, dependiendo de lo que estés haciendo, es posible que quieras escribir con las manos para hacer las letras; te estás dando un recuerdo intenso y personal de tus palabras, un recuerdo que es a la vez visual y cinético. Luego sientes las palabras en tus huesos de una manera que no es posible en la computadora. También tendrá un registro, incluso si tiene líneas de borrador, de lo que escribió por primera vez antes de revisarlo, y eso es algo valioso, porque a veces una revisión no es tan buena como el original, o se olvida de lo que originalmente tenías en mente. Tampoco debes subestimar el poder de las diferentes acciones físicas. Si está “bloqueado” en la computadora, tal vez debería intentar apagarla y sacar una hoja de papel y un bolígrafo. Si está “bloqueado” con cursiva, intente la letra más lenta y deliberada. Ayúdate a ver tus palabras —ver, con tus ojos— de una manera diferente.

CWR: ¿Cuánto, si es que hay alguno, otros medios (música, cine, arte) alimentan su proceso creativo?

Esolen: Un buen trato. Recientemente he escrito un libro sobre los himnos de la Iglesia, llamado Música de verdad (Libros TAN). No soy un experto en música clásica, aunque me gusta mucho. Mi familia y yo nos convertimos en modestos aficionados a las películas en inglés desde aproximadamente 1930 hasta 1965. Soy un poco diletante en lo que respecta al arte renacentista y barroco, por lo que me gusta usar pinturas para ayudar a la gente a ver cosas.

CWR: ¿Quiénes son sus autores favoritos?

Esolen: Los grandes poetas y novelistas: Shakespeare, Dante, Homero, Dostoyevsky, Dickens, Milton, Herbert, Browning, etc. Tengo un inmenso cariño por Chesterton, y mi pensamiento sobre temas sociales y políticos depende de él y de verdaderos conservadores como Russell. Kirk, Samuel Johnson y Edmund Burke. Gilson, Pieper, Maritain… ¡Tantos para elegir!

CWR: ¿Qué libros recomendarías a los escritores?

Esolen: Todo lo que te gusta. No leas un libro, nunca, solo para poder decir cosas ingeniosas sobre él. Leer libros para la instrucción y el deleite. Si no te gustan las novelas, lee otra cosa, pero lee buenos escritores, no basura. Mucho de lo que se ha escrito desde el advenimiento del marketing masivo es basura.

CWR: ¿Qué entiendes por vocación de escritor?

Esolen: Para aprender a ver lo obvio, primero; aceptar con gratitud cuando Dios te da la vista de algo que no es evidente; y compartir con otros lo que has visto de la verdad. La vocación del escritor es decir la verdad.

CWR: Si escribir te ha enseñado algo, ¿qué es?

Esolen: Que de escribir libros no hay fin, y que nada hay nuevo bajo el sol. Un sabio dijo esas cosas hace mucho tiempo… y los buenos escritores lo saben.

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