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El caso Pell: desarrollos en Australia

El cardenal australiano George Pell en el Vaticano en esta foto de archivo del 5 de agosto de 2014. (Foto del SNC/Robert Duncan)

En tres semanas, un panel de jueces superiores escuchará la apelación del cardenal George Pell del veredicto injusto dictado en su contra en su nuevo juicio en marzo, cuando fue condenado por “abuso sexual histórico”. Esa condena no se acercó a cumplir con el criterio de culpabilidad “más allá de una duda razonable”, que es fundamental para el derecho penal en cualquier sociedad correctamente ordenada. La acusación ofreció no pruebas que corroboren la acusación del querellante. La defensa demolió el caso de la fiscalía, ya que testigo tras testigo testificaron que el presunto abuso simplemente no podría haber ocurrido en las circunstancias acusadas: en una catedral concurrida después de la misa, en un espacio seguro.

Sin embargo, el jurado, que puede haber ignorado las instrucciones del juez de primera instancia sobre cómo se debe interpretar la evidencia, emitió un veredicto unánime de culpabilidad. En la sentencia del cardenal, el juez de primera instancia nunca dijo que estaba de acuerdo con el veredicto del jurado; él dijo, varias veces, que simplemente estaba haciendo lo que la ley le exigía que hiciera. La apelación del cardenal Pell será tan devastadora para el caso de la acusación como lo fue su defensa tanto en su primer juicio (que terminó con un jurado dividido, que se cree favoreció la absolución) como en el nuevo juicio. Lo que deben esperar los amigos del cardenal, los amigos de Australia y los amigos de la justicia es que los jueces de apelación acerten en lo que el jurado del nuevo juicio manifiestamente se equivocó.

Eso no será fácil, porque los jueces de apelación habrán estado sujetos a la misma histeria pública y mediática sobre el cardenal Pell que indiscutiblemente fue un factor en su condena por cargos que demostraron ser, literalmente, increíbles. Esos jueces de apelación también sabrán, sin embargo, que la reputación del sistema de justicia penal australiano está en juego en esta apelación. Y se puede esperar que esos jueces muestren el coraje y la determinación frente al fuego entrante que el resto de los anglosajones ha asociado con “Australia” desde la campaña de Gallipoli en la Primera Guerra Mundial.

En la cárcel desde hace dos meses, el cardenal ha mostrado una notable ecuanimidad y buen humor que solo puede provenir de una conciencia tranquila. La Prisión de Evaluación de Melbourne permite que su distinguido preso tenga pocas visitas, más allá de su equipo legal; pero aquellos que han ido a la prisión con la intención de animar a un amigo han testificado, en correspondencia conmigo, que se han sentido animados y consolados por el cardenal Pell, un hombre cuya vida espiritual estuvo profundamente influenciada por los ejemplos del obispo John Fisher y Sir Tomás Moro durante la persecución de la Iglesia por parte de Enrique VIII en la Inglaterra del siglo XVI. El impacto de más de medio siglo de reflexión sobre esas figuras épicas se muestra ahora a los visitantes y carceleros del Cardenal Pell, durante lo que él describe como su “retiro” prolongado.

En todo el mundo, y en la propia Australia, espíritus más tranquilos que los que claman por la sangre de George Pell (y se comportan precisamente como los fanáticos franceses trastornados que vitorearon cuando el inocente Capitán Alfred Dreyfus fue condenado a una muerte en vida en la Isla del Diablo) han surgido nuevas rarezas: para decirlo suavemente, rodeando el estuche Pell.

¿Cómo es posible, por ejemplo, que la descripción que hace el denunciante de la agresión sexual que alega que cometió el cardenal Pell tenga un parecido sorprendente, por decirlo suavemente, de nuevo, con un incidente de abuso sexual clerical descrito en Piedra rodante ¿en 2011? ¿Cómo es posible que las transcripciones editadas de una conversación telefónica posterior a la condena entre el cardenal y su maestro de ceremonias de la catedral (quien había testificado sobre la pura imposibilidad física de que los cargos contra Pell fueran ciertos) llegaron a manos (y de ahí a la redacción del periódico)? ) de un reportero con un historial de sesgo y polémica anti-Pell? ¿Cuál es la red de relaciones entre los sectores virulentamente anti-Pell de los medios de comunicación australianos, la policía en el estado de Victoria y las principales figuras políticas australianas con quejas de larga data contra el políticamente incorrecto George Pell? ¿Cuál es la relación entre la pandilla local Get Pell y aquellos que tienen mucho que perder con sus esfuerzos por limpiar las finanzas del Vaticano?

¿Y cuál es el estado del periodismo de investigación serio en Australia, cuando estos asuntos solo son investigados por revistas de pequeña circulación e investigadores independientes?

Un veredicto “inseguro” en Australia es uno que un jurado no podría haber alcanzado racionalmente. Los amigos de la verdad deben esperar que los jueces de apelación, desconectándose de la mafia, comiencen a restaurar la seguridad y la racionalidad en la vida pública de Down Under en junio.

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