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El “Carve the Mark” de Veronica Roth arruinado por el exceso de violencia, apelación a las pasiones

“Carve the Mark” es la novela más reciente de Veronica Roth, representada aquí en una foto de 2014 (Wikipedia/Mingle Media TV)

La imagen de la vida adolescente se ha oscurecido y distorsionado en nuestra imaginación occidental moderna. Podemos ver esto particularmente en las historias que se encuentran en el género de ficción para adultos jóvenes. En la última década ha surgido un retrato violento de los adolescentes —de Los juegos del hambre hacia Divergente serie, en la que los jóvenes se convierten en luchadores y asesinos despiadados. Aunque los libros se aseguran de incluir los romances adolescentes ardientes obligatorios, nuestras heroínas y héroes pasan gran parte de su tiempo dando y recibiendo palizas y matando a los malos. Son duros, mortales y, por lo general, emocionalmente atormentados por dentro.

Francamente, extrañamos a Ron y Hermione.

Pero (a riesgo de salir con nosotros mismos) Rowling comenzó a escribir hace veinte años, hace una generación completa de lectores. Los tiempos han cambiado. Ahora, un emotivismo crudo que explota la violencia y Eros parece impulsar muchas de las novelas más vendidas de ficción juvenil.

Nada muestra esto como Veronica Roth tallar la marcael último libro tras el gran éxito de Roth Divergente serie. Este sangriento thriller de ciencia ficción, que dejará a los lectores sensibles con dolor de estómago, carece de la profundidad moral sustancial que de otro modo podría redimir una historia tan violenta e inquietante.

Roth ambienta su novela en un sistema solar alienígena, con planetas habitados por diferentes culturas. En el planeta Thuvhe, dos pueblos mutuamente hostiles viven en un equilibrio inestable: los carroñeros Shotet y los Thuvhianos agrarios. Es una historia de Romeo y Julieta, más o menos: los dos héroes de la novela provienen de lados opuestos de “la división”, una frontera en el planeta que divide a las naciones enemigas.

Uniendo al sistema solar está la “Corriente”, una fuerza de energía que también le da a cada persona un poder único. gracias a la Corriente, la chica Shotet Cyra tiene el poder único de causar un dolor ilimitado con el toque de su mano. Debido a esto, su malvado hermano la obliga a servir como torturador oficial de su régimen para apuntalar su gobierno tiránico sobre el pueblo Shotet. El niño Thuvhian Akos es un prisionero político secuestrado de Shotet y un sirviente de Cyra en la casa gobernante. Con su “Regalo”, puede interrumpir la Corriente y, por lo tanto, suprimir los poderes únicos de los demás. Esto es útil porque el poder de Cyra también le causa un dolor incapacitante constante. Los lectores pueden darse el gusto de poner los ojos en blanco cuando aprendemos que para liberar a Cyra del dolor, Akos debe tocar su piel. Por lo tanto, los dos atractivos adolescentes de naciones enemigas deben tomarse de la mano constantemente o tocarse piel con piel para evitar que Cyra sucumba a su horrible dolor crónico. Hay más de una manera de causar dolor de estómago a los lectores.

Como era de esperar, su relación cambia a Cyra y la empodera para luchar contra su malvado hermano, mientras que sus habilidades para matar la ayudan a convertir a Akos en una máquina de lucha. Saltan chispas románticas y, naturalmente, los dos se ven envueltos en un intento por derrocar al régimen. Los padres querrán saber que la novela incluye lenguaje profano, matrimonio entre personas del mismo sexo y uso frecuente de drogas.

El defecto más grave de la novela radica en la descripción total de Roth de la violencia extrema. Con casi media docena de escenas gráficas de tortura, así como numerosas golpizas brutales, apuñalamientos y suicidios, el libro va mucho más allá de lo que es apropiado para la mayoría de los lectores adolescentes. ¿Necesitamos a nuestra heroína para que el sádico tirano le arranque la piel de la mitad del cuello y la cabeza? De nuevo: dolores de estómago.

Pero en realidad, esta violencia es simplemente el síntoma de un problema más profundo con la narración de Roth: está tomando un atajo. La exposición gráfica y prolongada a la violencia evoca en los lectores una fuerte reacción fisiológica. La respuesta humana a esta violencia (la frecuencia cardíaca elevada y las palmas de las manos sudorosas, por ejemplo) en realidad pasa por alto nuestro intelecto y va directamente a nuestras pasiones. Un lector en medio de una escena de tortura conmovedora puede confundir fácilmente este estado elevado con una experiencia de buen arte. Dicho de otra manera, nos sentimos conmocionados y abrumados por sentimientos poderosos, por lo que debe ser una gran historia. Pero cuando Miguel Ángel Piedad o de Donne sonetos sagrados no nos des esa respuesta inmediata y visceral, nos encogemos de hombros y nos damos la vuelta. En el mejor de los casos, este crudo emotivismo en la literatura podría embotar la capacidad estética de los lectores adolescentes; en el peor de los casos, se convierte en una especie de pornografía de la violencia, estimulando un fuerte estado emocional y corporal que se vuelve adictivo con el tiempo.

Es una pena porque Roth tiene verdaderos dones como escritora: su prosa poderosa y convincente hace que la lectura sea apasionante. Sus mundos imaginativos, descripciones exuberantes y diálogos ágiles no tienen material desperdiciado, y cada palabra cuenta. Detrás de la violencia está el tema importante de que la venganza no satisface, y que el acto de matar siempre significa una pérdida y una tragedia para el asesino. La amabilidad de Akos con la conflictiva Cyra, quien técnicamente es su captora, también le enseña una lección sobre la compasión, llevándola a reconocer que incluso para los asesinos, torturadores y tiranos, “lo que realmente necesitamos es misericordia”.

Sin embargo, cuando percibimos vagamente estos momentos de redención en la narración, el daño ya está hecho por la violencia brutal del libro. Y el subidón de adrenalina de la novela dejará a muchos lectores ansiosos por las secuelas. Sin embargo, podríamos preguntarnos por qué les contamos a nuestros adolescentes este tipo de historias violentas; la respuesta podría sugerir que el mundo de los adultos también tiene que crecer realmente.

tallar la marcade Veronica Roth Katherine Tegen Libros, 2017480 páginas

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