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El arte y el corazón católico de Tomie dePaola

Ilustraciones de dos libros de Tomie DePaola, “Brother Francis of Assisi” y “Queen Esther”, publicados por Magnicat/Ignatius Press. (www.ignacio.com)

Cuando escuché que Tomie dePaola había muerto, tuve la extraña sensación de que había perdido a un amigo que nunca había conocido. Había leído sus cuentos y disfrutado de sus ilustraciones con mis hijos durante años. El amor definitivamente era una musa suya, pensé; sus pinturas y escritos están llenos de amor. Mientras pensaba esto, saqué los libros que tenemos de los estantes de mis hijos y los hojeé. Vi un corazón dibujado en la guarda de uno de ellos, con un garabato de tinta. “TOMIE” estaba escrito allí a pluma, con un corazón dibujado debajo del brazo de la “T”. mi copia de Los Milagros de Jesús fue firmado por el autor, y nunca lo supe hasta el día en que el autor pasó, te lo ruego, a los brazos de Jesús.

Solo hay unos pocos artistas y autores de libros infantiles que son inmediatamente reconocibles y cuyas contribuciones a la literatura infantil merecen ese reconocimiento. Tomie dePaola es uno de esos artistas y autores, y especialmente en el ámbito de los libros ilustrados católicos. Murió el 30 de marzo de 2020 a la edad de 85 años, tras sufrir una caída en el granero que le servía de estudio. DePaola será bien recordado por sus cuentos encantadores y dibujos distintivos que dieron nueva vida a viejas leyendas. Pero el suyo también es un legado que será apreciado por los católicos. Las importantes contribuciones de DePaola a una auténtica literatura católica para niños, desde las divertidas aventuras italianas de Strega Nona hasta los divertidos mitos de los gigantes de Irlanda; de Mamá Oca a la Biblia; desde los Santos Gemelos Benito y Escolástica hasta Nuestra Señora de Guadalupe— evocan la pasión de un hombre alegre que encontró su vocación en llevar a los niños a Dios a través de su arte.

La historia de Tomie dePaola comenzó con un chiste que muy bien pudo haber sido la premisa de una de sus historias: un monje que no soportaba el silencio. Después de estudiar arte en el Pratt Institute de Nueva York, la nativa de Connecticut se unió a un monasterio benedictino en Vermont. Tomie había sido católico toda su vida, pero después de seis meses decidió que el monacato no era para él. Sobre su tiempo en el monasterio, dePaola dijo que “solidificó, no religiosos, sino algunos valores espirituales profundos”, y aprendió a través de la herencia artística de la tradición benedictina que “la cultura también era algo importante. Si puedes contribuir a la cultura de la raza humana, estás haciendo un número realmente atractivo. Sin duda me dio tiempo para profundizar aún más en el estudio del arte; Yo era una especie de artista residente”. Lamentablemente, Tomie dePaola finalmente abandonó la Iglesia Católica, pero parecía uno de los que permanecieron en pectoralen su corazón, católico, especialmente en su sensibilidad como artista, decorador de iglesias católicas y narrador de cuentos para niños.

Tomie dePaola puede haber perdido la fe de alguna manera, pero su fe en la belleza nunca falló y, como dijo Dostoievski, “la belleza salvará al mundo”. El artista habría estado de acuerdo con una sonrisa mientras aplicaba sus ocupados pinceles a este principio. Curiosamente, dePaola vio especialmente la belleza de la fe católica con su poder perdurable, su encanto, su misterio sagrado y sus cualidades de tradición y leyenda. Si no mantuvo la fe católica, al menos mantuvo el corazón católico y compartió ese corazón con la mejor de las audiencias: los niños. A estos, les presentó a los héroes de la Fe y las tradiciones de la Iglesia con una vitalidad que es casi inigualable en la biblioteca infantil moderna.

Las líneas limpias y fuertes de DePaola, junto con los colores brillantes y audaces, hacen que su trabajo sea inmediatamente atractivo para los niños. En sus dibujos, la simplicidad directa de lo medieval, la vitalidad del Renacimiento, la autenticidad del arte popular y la energía bizantina de la dimensión espiritual se unen para hacer que sus libros ilustrados sean hermosos y atractivos. “Creo que mi estilo de ilustración se ha refinado a lo largo de los años”, dijo. “El estilo tiene que ver con el tipo de cosas que te atraen personalmente, ya mí me atraen el románico y el arte popular. Creo que mi estilo es muy parecido a esos, muy simple y directo. Yo simplifico.” Y esa simplificación habla a la imaginación joven en volúmenes. Las formas agradables de DePaola son caprichosas y reconocibles, y los niños pueden ver dos mundos que coexisten armoniosamente en sus pinturas.

La verdad de la santidad es, en muchos sentidos, accesible a los lectores jóvenes a través de las maravillosas y salvajes historias que contó e ilustró dePaola. Las historias de santos que volvió a contar—como San Cristóbal, San Francisco y San Patricio—ofrecen un elemento elevado a la vida de los santos, permitiéndoles aparecer claramente como ciudadanos de dos mundos. El arte de Tomie dePaola refleja y venera precisamente eso.

Pero la acción de esas historias inmortales bajo las líneas duras y los pinceles suaves de dePaola y su estilo de escritura sencillo hizo que los aspectos invisibles de la santidad y la santidad fueran más visibles, tangibles y atractivos. Los católicos están llamados a mirar más allá de las imágenes de este mundo, a creer en los milagros ya ser optimistas cuando reina el pesimismo. Las imágenes de Tomie dePaola son puertas a esa visión, a esa creencia ya esa felicidad.

Una vez más, cuando me enteré de la muerte de Tomie dePaola, sentí que había perdido a un amigo y, en ese momento, descubrí que tenía un pequeño recuerdo de ese amigo en mi casa. Aunque se ha ido, su corazón permanece. Los católicos deberían recordar a este hombrecito alegre que puede haber dejado la Iglesia, pero que trajo niños a Dios a través de sus cuentos y pinturas. Como Giovanni, el malabarista de su historia el payaso de dios, Tomie dePaola ejerció su oficio para dar gloria a Dios, a su manera. “Nuestro fundador, el hermano Francisco, dice que todo canta la gloria de Dios”, le dice un fraile a Giovanni. “¿Por qué incluso tus malabarismos? Si das felicidad a las personas, también le das gloria a Dios”. Cuando Giovanni cayó mientras hacía malabares en una iglesia y “su viejo corazón se detuvo”, su alma fue atrapada como una pelota por el Niño Jesús. Oramos para que Tomie también sea alcanzado. Las historias que contó en su vida dieron alegría a tanta gente; que su alma descanse en paz y que su corazón siga latiendo en las páginas de sus libros.

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