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El argumento sobre la respuesta del Papa Pío XII al Holocausto es político, no histórico

El Papa Pío XII visita el barrio de San Lorenzo en Roma en esta foto sin fecha. (Foto de CNS/cortesía de Caballeros de Colón)

En su exhaustiva historia El papado en la era del totalitarismo, 1914 a 1958 (Oxford University Press, 2014), el historiador de la Universidad de Cambridge, John Pollard, expresa dudas sobre si el argumento sobre la respuesta del Papa Pío XII al Holocausto es “una controversia historiográfica genuina”, es decir, si se trata de cuestiones de hechos históricos demostrables, y concluye en cambio que es “muy político disputar.” Viniendo de Pollard, que no es un gran admirador de Pius, ese es un comentario revelador.

Sería poco realista, entonces, suponer que la apertura el próximo año de los archivos del Vaticano para el pontificado de Pío XII finalmente resolverá la discusión sobre Pío XII y los judíos. Demasiada gente tiene demasiada reputación invertida en criticar al Papa para que eso suceda.

Pero la noticia de que los archivos “secretos” de 1939 a 1958 finalmente estarán disponibles para los académicos es igualmente bienvenida. Esto moverá la disputa del ámbito de “¿Qué pasaría si…” y “Supongamos que…”, al menos en parte, hacia asuntos de hechos documentados: lo que realmente se dijo y se hizo.

Al anunciar la próxima apertura de los archivos el mes pasado en el 80 aniversario de la elección de Pío XII, el Papa Francisco sin duda acertó cuando dijo que la gran cantidad de documentación proporcionaría motivos para alabar a Pío junto con evidencia de “decisiones atormentadas… prudencia humana y cristiana”. , lo que para algunos podría parecer reticencia”.

La afirmación pública de que el Papa no se opuso al Holocausto se remonta a una obra de teatro de 1963, El diputado, de un escritor alemán de izquierda llamado Rolf Hochhuth que describe a Pío como un hipócrita codicioso. Desde entonces, muchos otros han repetido el mismo tipo de crítica.

Algunos sostienen que los esfuerzos anti-Pío reflejaron en parte un esfuerzo de desinformación soviético realizado como venganza por sus exitosos esfuerzos para evitar que los comunistas tomaran el poder en las elecciones italianas de 1948 y 1950. Aún así, hay preguntas legítimas aquí. El comentario público más sustancial de Pío XII durante la guerra sobre la agonía de los judíos se produjo en su mensaje de radio al mundo en la Navidad de 1942. Allí habló en nombre de “los cientos de miles de personas que, sin ninguna culpa de su parte, a veces solo porque de su nacionalidad o raza, hayan sido condenados a muerte”.

La respuesta anti-Pío es que debería haber dicho más y más a menudo. Pero los nazis sabían que habían sido atacados. Hitler dijo que “se ocuparía” del Papa, e incluso se habló de secuestrarlo. Los obispos de Holanda, siguiendo el ejemplo de Pío, denunciaron enérgicamente a los nazis. El resultado fue un aumento en la persecución nazi de los judíos holandeses.

En cuanto al Papa y el Vaticano, sus esfuerzos se centraron en la diplomacia y los pasos para albergar y proteger a los judíos. Sumó, en palabras del Papa Francisco, a “mantener encendida la pequeña llama de las iniciativas humanitarias” en un momento de “máxima oscuridad y crueldad”. Si bien nadie puede estar seguro de cuántos judíos recibieron ayuda, el número claramente estaba en los miles superiores.

Un Papa diferente en la misma posición, Pío XI o Juan Pablo II, bien podría haber respondido de manera muy diferente, con resultados muy diferentes, tanto para los judíos como para el papado. Pero, ¿habrían sido mejores esos resultados o tal vez mucho peores? ¿Quién sabe? Pío XII hizo lo que creía correcto, y los líderes judíos después de la guerra lo elogiaron profusamente por ello, mientras que el gran rabino de Roma, Israel Zolli, al convertirse al catolicismo en febrero de 1945, tomó el nombre bautismal de Eugenio.

Eso fue en honor a Eugenio Pacelli, el nombre de Pío XII antes de ser Papa.

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