RELIGION CRISTIANA

Efectos de ser excomulgado en la Iglesia Católica

Para muchas personas, la palabra excomunión evoca imágenes de la Inquisición española, completa con potro y cuerda y posiblemente incluso ardiendo en la hoguera. Si bien la excomunión es un asunto serio, la Iglesia Católica no considera la excomunión como un castigo, estrictamente hablando, sino como una medida correctiva. Así como un padre le puede dar a su hijo un “tiempo fuera” o “castigarlo” para ayudarlo a pensar en lo que ha hecho, el objetivo de la excomunión es llamar a la persona excomulgada al arrepentimiento y devolverla a la plena comunión con el Iglesia Católica a través del Sacramento de la Confesión. Pero, ¿qué es exactamente la excomunión?

Excomunión en una oración

Excomunión, escribe el p. John Hardon, SJ, en su Diccionario Católico Modernoes “una censura eclesiástica por la cual uno está más o menos excluido de la comunión con los fieles”.

En otras palabras, la excomunión es la forma en que la Iglesia Católica expresa una severa desaprobación de una acción realizada por un católico bautizado que es gravemente inmoral o que de alguna manera cuestiona o socava públicamente la verdad de la fe católica. La excomunión es la pena más grave que la Iglesia puede imponer a un católico bautizado, pero se impone por amor a la persona ya la Iglesia. El objetivo de la excomunión es convencer a la persona de que su acción fue mala, para que se arrepienta de la acción y se reconcilie con la Iglesia, y, en el caso de acciones que causen un escándalo público, para hacer otros conscientes de que la acción de la persona no es considerada aceptable por la Iglesia Católica.

¿Qué significa ser excomulgado?

Los efectos de la excomunión están establecidos en el Código de Derecho Canónico, las normas por las que se rige la Iglesia Católica. El canon 1331 declara que “Está prohibida la excomunión”

  1. Tener alguna participación ministerial en la celebración del sacrificio de la Eucaristía o cualquier otra ceremonia de culto cualquiera que sea;
  2. Celebrar los sacramentos o sacramentales y recibir los sacramentos;
  3. Ejercer cualesquiera oficios, ministerios o funciones eclesiásticas o realizar actos de gobierno.

Los efectos de la excomunión

El primer efecto se aplica al clero: obispos, sacerdotes y diáconos. Por ejemplo, un obispo que ha sido excomulgado no puede conferir el Sacramento de la Confirmación ni participar en la ordenación de otro obispo, sacerdote o diácono; un sacerdote excomulgado no puede celebrar la Misa; y un diácono excomulgado no puede presidir el Sacramento del Matrimonio ni participar en una celebración pública del Sacramento del Bautismo. (Hay una excepción importante a este efecto, señalada en el Canon 1335: “la prohibición se suspende siempre que sea necesario cuidar a los fieles en peligro de muerte”. Así, por ejemplo, un sacerdote excomulgado puede ofrecer los últimos ritos y escuchar la Confesión final de un católico moribundo.)

El segundo efecto se aplica tanto a clérigos como a laicos, que no pueden recibir ninguno de los sacramentos mientras están excomulgados (a excepción del Sacramento de la Confesión, en aquellos casos en que la Confesión es suficiente para quitar la pena de excomunión).

El tercer efecto se aplica principalmente al clero (por ejemplo, un obispo que ha sido excomulgado no puede ejercer su autoridad normal en su diócesis), pero también a los laicos que realizan funciones públicas en nombre de la Iglesia Católica (digamos, un maestro en una escuela católica ).

Lo que no es la excomunión

El punto de la excomunión a menudo se malinterpreta. Mucha gente piensa que, cuando una persona es excomulgada, él o ella “ya no es católico”. Pero así como la Iglesia puede excomulgar a alguien solo si es un católico bautizado, la persona excomulgada sigue siendo católica después de su excomunión, a menos, por supuesto, que apostate específicamente (es decir, renuncie por completo a la fe católica). En el caso de la apostasía, sin embargo, no es la excomunión lo que lo hizo dejar de ser católico; fue su elección consciente dejar la Iglesia Católica.

El objetivo de la Iglesia en cada excomunión es convencer a la persona excomulgada de que regrese a la plena comunión con la Iglesia Católica antes de que muera.

Los dos tipos de excomunión

Existen tipos de excomunión, conocidas por sus nombres en latín. A ferendae sententiae la excomunión es aquella que se impone a una persona por una autoridad de la Iglesia (generalmente su obispo). Este tipo de excomunión tiende a ser bastante raro.

El tipo más común de excomunión se llama latae sententiae. Este tipo también se conoce en inglés como excomunión “automática”. Una excomunión automática ocurre cuando un católico toma parte en ciertas acciones que se consideran tan gravemente inmorales o contrarias a la verdad de la fe católica que la misma acción muestra que se ha separado de la plena comunión con la Iglesia católica.

¿Cómo incurre uno en la excomunión automática?

El derecho canónico enumera varias acciones de este tipo que resultan en la excomunión automática. Por ejemplo, apostatar de la Fe Católica, promover públicamente la herejía o participar en el cisma, es decir, rechazar la autoridad propia de la Iglesia Católica (Canon 1364); desechar las especies consagradas de la Eucaristía (la hostia o el vino después de haberse convertido en el Cuerpo y la Sangre de Cristo) o “retener[ing] con fines sacrílegos” (Canon 1367); agredir físicamente al Papa (Canon 1370); y someterse a un aborto (en el caso de la madre) o pagar por un aborto (Canon 1398). Además, el clero puede recibir una excomunión automática por ejemplo, revelando los pecados que le fueron confesados ​​en el Sacramento de la Confesión (Canon 1388) o participando en la consagración de un obispo sin la aprobación del Papa (Canon 1382).

¿Se puede levantar una excomunión?

Dado que el objetivo de la excomunión es tratar de convencer a la persona excomulgada de que se arrepienta de su acción (para que su alma ya no esté en peligro), la Iglesia Católica espera que toda excomunión finalmente sea levantada, y más pronto que luego. En algunos casos, como la excomunión automática por procurar un aborto o por apostasía, herejía o cisma, la excomunión puede ser levantada mediante una Confesión sincera, completa y contrita. En otros, como los incurridos por sacrilegio contra la Eucaristía o por violar el secreto del confesionario, la excomunión sólo puede ser levantada por el Papa (o su delegado).

Una persona que sabe que ha incurrido en la excomunión y desea que se levante la excomunión debe acercarse primero a su párroco y discutir las circunstancias particulares. El sacerdote le aconsejará sobre qué pasos serían necesarios para levantar la excomunión.

¿Estoy en peligro de ser excomulgado?

Es poco probable que el católico promedio se encuentre alguna vez en peligro de excomunión. Por ejemplo, las dudas privadas sobre las doctrinas de la Iglesia Católica, si no se expresan públicamente o se enseñan como verdaderas, no son lo mismo que herejía, y mucho menos apostasía.

Sin embargo, la creciente práctica del aborto entre los católicos y la conversión de católicos a religiones no cristianas incurren en excomuniones automáticas. Para poder regresar a la plena comunión con la Iglesia Católica para que uno pueda recibir los sacramentos, uno tendría que hacer que se levanten tales excomuniones.

Excomuniones famosas

Muchas de las excomuniones más famosas de la historia, por supuesto, son aquellas asociadas con varios líderes protestantes, como Martín Lutero en 1521, Enrique VIII en 1533 e Isabel I en 1570. Quizás la historia más conmovedora de excomunión es la del Santo Emperador romano Enrique IV, quien fue excomulgado tres veces por el Papa Gregorio VII. Arrepintiéndose de su excomunión, Enrique hizo una peregrinación al Papa en enero de 1077 y permaneció en la nieve fuera del Castillo de Canossa durante tres días, descalzo, en ayunas y con un cilicio, hasta que Gregorio accedió a levantar la excomunión.

Las excomuniones más famosas de los últimos años ocurrieron cuando el Arzobispo Marcel Lefebvre, defensor de la Misa Tradicional en Latín y fundador de la Fraternidad San Pío X, consagró a cuatro obispos sin la aprobación del Papa Juan Pablo II en 1988. El Arzobispo Lefebvre y los cuatro todos los obispos recién consagrados incurrieron en excomuniones automáticas, que fueron levantadas por el Papa Benedicto XVI en 2009.

En diciembre de 2016, la cantante pop Madonna, en un segmento de “Carpool Karaoke” en El Late Late Show con James Corden, afirmó haber sido excomulgado tres veces por la Iglesia Católica. Si bien Madonna, que fue bautizada y criada como católica, ha sido criticada con frecuencia por sacerdotes y obispos católicos por sus canciones y actuaciones sacrílegas en sus conciertos, nunca ha sido excomulgada formalmente. Es posible que Madonna haya incurrido en una excomunión automática por ciertas acciones, pero si es así, esa excomunión nunca ha sido declarada públicamente por la Iglesia Católica.

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