ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Dios o dios? capitalizar o no capitalizar

Un tema que parece causar cierta consternación entre ateos y teístas tiene que ver con el desacuerdo sobre cómo deletrear la palabra “dios”: ¿debe escribirse con mayúscula o no? ¿Cuál es correcto, dios o Dios? Muchos ateos frecuentemente lo escriben con una ‘g’ minúscula, mientras que los teístas, particularmente aquellos que provienen de una tradición religiosa monoteísta como el judaísmo, el cristianismo, el islam o el sijismo, siempre escriben la ‘G’ en mayúscula. ¿Quién tiene razón?

Para los teístas, el tema puede ser un punto delicado porque están seguros de que es gramaticalmente incorrecto deletrear la palabra como ‘dios’, lo que los lleva a preguntarse si los ateos simplemente ignoran la buena gramática o, más probablemente, están intentando deliberadamente para insultarlos a ellos y a sus creencias. Después de todo, ¿qué podría motivar a una persona a escribir mal una palabra tan simple que se usa con tanta frecuencia? No es que rompan las reglas gramaticales como algo natural, por lo que algún otro propósito psicológico debe ser la causa. De hecho, sería bastante infantil escribir mal simplemente para insultar a los teístas.

Sin embargo, si tal ateo tenía tan poco respeto por otra persona, ¿por qué perder el tiempo escribiéndoles en primer lugar, y mucho menos tratando deliberadamente de lastimarlos al mismo tiempo? Si bien ese puede ser el caso de algunos ateos que escriben la palabra ‘dios’ con una ‘g’ minúscula, no es la razón normal por la que los ateos escriben la palabra de esta manera.

Cuándo no capitalizar a Dios

Para entender por qué solo necesitamos observar el hecho de que los cristianos no escriben con mayúscula la ‘g’ y escriben sobre los dioses y diosas de los antiguos griegos y romanos. ¿Es eso un intento de insultar y denigrar esas creencias politeístas? Por supuesto que no, es gramaticalmente correcto usar una ‘g’ minúscula y escribir ‘dioses y diosas’.

La razón es que en tales casos estamos hablando de miembros de una clase o categoría general, específicamente, miembros de un grupo que recibe la etiqueta de ‘dioses’ porque la gente, en un momento u otro, ha adorado a sus miembros como dioses. Cada vez que nos referimos al hecho de que algún ser o presunto ser es miembro de esta clase, es gramaticalmente apropiado usar una ‘g’ minúscula pero inapropiado usar una ‘G’ mayúscula, tal como sería inapropiado escribir sobre Manzanas o Gatos.

Lo mismo es válido si estamos escribiendo de manera muy general sobre las creencias cristianas, judías, musulmanas o sikh. Es apropiado decir que los cristianos creen en un dios, que los judíos creen en un solo dios, que los musulmanes rezan todos los viernes a su dios y que los sikhs adoran a su dios. No hay absolutamente ninguna razón, gramatical o de otro tipo, para capitalizar ‘dios’ en ninguna de esas oraciones.

Cuándo capitalizar a Dios

Por otro lado, si nos estamos refiriendo al concepto de dios específico que adora un grupo, entonces puede ser apropiado usar mayúsculas. Podemos decir que se supone que los cristianos deben seguir lo que Dios quiere que hagan, o podemos decir que se supone que los cristianos deben seguir lo que Dios quiere que hagan. Cualquiera de los dos funciona, pero escribimos Dios con mayúscula en la última oración porque esencialmente lo estamos usando como un nombre propio, como si estuviéramos hablando de Apolo, Mercurio u Odín.

La confusión es causada por el hecho de que los cristianos normalmente no atribuyen un nombre personal a su dios; algunos usan Yahweh o Jehová, pero eso es bastante raro. El nombre que usan resulta ser el mismo que el término general para la clase a la que pertenece ese ser. No es diferente a una persona que ha llamado a su gato, Gato. En tal situación, podría haber cierta confusión a veces en cuanto a cuándo la palabra debe escribirse en mayúscula y cuándo no. Las reglas en sí mismas pueden ser claras, pero su aplicación puede no serlo.

Los cristianos están acostumbrados a usar a Dios porque siempre se refieren a él de manera personal: dicen que “Dios me ha hablado”, no que “mi Dios me ha hablado”. Por lo tanto, ellos y otros monoteístas podrían sorprenderse al encontrar personas que no privilegian su concepto particular de dios y, por lo tanto, hacen referencia a él de manera general, tal como lo hacen con el dios de todos los demás. Es importante recordar en tales casos que no es un insulto simplemente no ser privilegiado.

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