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“Dios está a cargo de la gestión; Solo trabajo en ventas”.

Ruinas de una antigua prensa de vino israelí que data del período talmúdico (100-400 a. C.) [Image: Wikipedia/joe goldberg]

Lecturas:• Isaías 5:1-7• Sal 80:9, 12, 13-14, 15-16, 19-20• Fil 4:6-9• Mateo 21:33-43

Padre A Mitch Pacwa, SJ, con quien tuve la suerte de estudiar, le gusta decir irónicamente: “Dios está a cargo de la administración; Solo trabajo en ventas”. Lo dice como una advertencia contra la pérdida de un sentido apropiado de nuestro lugar legítimo en la Iglesia y ante Dios. Casi todos nosotros, cuando se nos presta atención, elogios o incluso responsabilidad, nos sentimos tentados a tener un concepto más alto de nosotros mismos de lo que deberíamos. Es fácil restar importancia o incluso olvidar que Dios nos llama y nos redime, y solo Dios puede perfeccionar y completar la obra misericordiosa de la redención.

Los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo habían perdido de vista el hecho de que iban a ser siervos de Dios entre su pueblo. La parábola del terrateniente y los labradores malvados se dirige directamente a ellos. E indicó abiertamente la creciente tensión entre Jesús y los líderes religiosos de Jerusalén, que pronto condujo al arresto y crucifixión de Jesús.

La parábola se basa en la imagen de la viña, bastante familiar como parte de la vida cotidiana y una metáfora común utilizada en las Escrituras judías. Las regiones rurales del Imperio Romano pertenecían en su mayoría a ricos terratenientes. Esos terratenientes pasaban poco tiempo en la tierra ellos mismos; por lo general, vivían en ciudades y tenían la tierra trabajada por arrendatarios, que eran campesinos pobres o esclavos.

Pero Jesús presentó una viña propiedad de un hombre que no solo hizo gran parte del trabajo él mismo (una situación muy inusual, incluso sorprendente), sino que también fue increíblemente paciente y benévolo. “Observen”, escribió San Juan Crisóstomo, “el gran cuidado que el propietario tuvo con este lugar y la extraordinaria obstinación de la gente. Él mismo hizo el trabajo que los inquilinos deberían haber hecho”.

La parábola invierte las estructuras habituales de estatus social y autoridad, ya que los terratenientes tenían el derecho legal de tratar duramente a los arrendatarios. Pero el terrateniente en la parábola de Jesús, quien, por supuesto, representa a Dios el Padre, no solo fue paciente, sino casi absurdamente. Jesús se inspiró, obviamente, en el conocido pasaje de Isaías 5, que presenta a la casa de Israel como “la viña del Señor” y al pueblo de Judá como “su plantón querido”, metáfora que se repite en el salmo responsorial de hoy. Dios, dijo Isaías, había hecho todo el trabajo en la viña, desde limpiar la tierra hasta plantar las vides y construir una torre de vigilancia y un lagar. “Luego buscó una cosecha de uvas, pero lo que dio fueron uvas silvestres”.

El pueblo de Israel, en otras palabras, debía ser un “pueblo santo al Señor”, porque Dios lo había elegido “entre todos los pueblos sobre la faz de la tierra para ser un pueblo especialmente suyo” (Dt 7: 6; 10:15). Pero Israel había quebrantado repetidamente la Ley, adorado dioses falsos y despreciado las advertencias y exhortaciones de los profetas, descritos por Jesús como los siervos del terrateniente golpeados, asesinados y apedreados (cf. Mt 23,37).

El paciente terrateniente envió más sirvientes, quienes también fueron violentamente rechazados. Luego envió a su hijo, pensando: “Respetarán a mi hijo”. Esto parece ingenuo, pero Crisóstomo argumentó que “este no es el lenguaje de un hombre ignorante”, sino una declaración sobre “lo que debería haberse hecho, que era su deber haberlo reverenciado”. El comentario del terrateniente reveló deliberadamente la ceguera espiritual de los arrendatarios, quienes creían que eran más grandes que el terrateniente y tenían derecho a su propiedad.

El carácter excesivamente alegórico (y único) de la parábola tenía un significado que los líderes religiosos no podían pasar por alto. Reconocieron que Jesús los había descrito como los inquilinos desagradecidos y arrogantes. Seguramente estaban indignados por su condena final y su declaración de que el reino de Dios sería dado “a un pueblo que producirá su fruto”. Ese pueblo, la Iglesia, existe por la misericordia de Dios (1 P 2,9-10).

Debemos trabajar humildemente en la viña de Dios, siempre conscientes de quién es el propietario y quién el arrendatario.

(Esta columna “Opening the Word” apareció originalmente en la edición del 2 de octubre de 2011 de Nuestro visitante dominical periódico.)

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