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Diócesis de Buffalo se declara en bancarrota

Catedral de San José, Buffalo, Nueva York (Wikipedia)

Por Matt Hadro

Buffalo, NY, 28 de febrero de 2020 / 10:10 am (CNA).- La Diócesis de Buffalo anunció el viernes que se declarará en bancarrota debido a que se han presentado cientos de demandas por abuso en los últimos meses.

La diócesis dijo que estaba solicitando formalmente la reorganización del Capítulo 11 bajo el código de quiebras de EE. UU. para proporcionar la mayor compensación a las víctimas de abuso sexual por parte del clero mientras continúa con el trabajo diario de su misión católica.

“Nuestra decisión de buscar la reorganización del Capítulo 11, a la que llegamos después de mucha oración, discernimiento y consulta con el Colegio de Consultores y nuestro Consejo Financiero Diocesano, se basa en nuestra creencia de que este enfoque permitirá que la mayor cantidad de víctimas sobrevivientes de abuso sexual en el pasado en lograr equidad y un sentido de justicia restaurativa por el daño que han experimentado”, dijo el viernes el obispo Edward Scharfenberger, administrador apostólico de la diócesis.

“También permitirá que la obra de fe vital e impulsada por la misión que es tan esencial para los residentes del oeste de Nueva York continúe sin interrupciones”, dijo Scharfenberger.

El anuncio sigue a un año en el que se hicieron denuncias de encubrimiento de abuso sexual por parte del clero contra la diócesis. Tras la apertura de una ventana en el estatuto de limitación del estado el verano pasado, cientos de demandas por abuso presentadas contra la diócesis en los tribunales de Nueva York. El obispo Joseph Malone, quien dirigió la diócesis desde 2012 hasta el año pasado, renunció en diciembre, luego de una investigación de la diócesis ordenada por el Vaticano por el obispo de Brooklyn Nicholas DiMarzio.

No se incluyen en la declaración de bancarrota las parroquias diocesanas y las escuelas primarias y secundarias parroquiales, así como las Caridades Católicas de Buffalo, dijo la diócesis, ya que se trata de entidades legales separadas.

Un denunciante en la diócesis dijo que la presentación no es suficiente para las víctimas de abuso del clero, que quieren algo más que una compensación financiera.

Después de que la diócesis publicara en 2018 una lista de 42 sacerdotes acusados ​​de “comportamiento criminal, abusivo o inapropiado”, la exasistente ejecutiva del obispo Malone, Siobahn O’Connor, publicó documentos que aparentemente mostraban que el número de sacerdotes acusados ​​era en realidad más de 100.

Hablando con CNA el viernes, O’Conner dijo: “Para mí, esto es un fracaso de bancarrota”.

“Esta es otra forma más en la que la Diócesis de Buffalo les ha fallado a los sobrevivientes. Durante décadas, los sobrevivientes han sido silenciados, mientras que los sacerdotes abusadores fueron barajados cuando se vencieron los plazos de prescripción. A los sobrevivientes se les negó la posibilidad de un proceso penal y la justicia que ese proceso hubiera permitido”, dijo O’Conner.

“Ahora, la Ley de Víctimas Infantiles ha otorgado a los sobrevivientes la oportunidad de enjuiciamiento civil contra la Diócesis, la institución que protegió a sus abusadores, pero esa institución aún se enfoca en protegerse a sí misma. Si bien no puedo decir que me sorprenda el anuncio de hoy dado todo lo que ha ocurrido hasta este momento, todavía estoy profundamente decepcionado con mi diócesis”.

La Ley de Víctimas Infantiles de 2019 de Nueva York creó una ventana de “retrospectiva” de un año en la que las víctimas de abuso podían presentar demandas mucho después de que terminara su estatuto de limitaciones. La ventana se abrió en agosto y desde entonces se han presentado más de 200 demandas contra la diócesis.

Buffalo es la última de una serie de diócesis estadounidenses en declararse en bancarrota.

En septiembre de 2019, la diócesis de Rochester se declaró en bancarrota después de que se presentaran demandas en virtud de la Ley de víctimas infantiles. Cuatro diócesis en Minnesota también se declararon en bancarrota luego de que una ley estatal levantara el estatuto de limitaciones en casos de abuso antiguos por un período de tres años. Las declaraciones de bancarrota permitirían a las diócesis compensar a las víctimas mientras continúan con sus ministerios, dijeron las diócesis.

La noticia del viernes es la última de una serie de historias en curso sobre la diócesis de Buffalo.

Antes de su renuncia en diciembre, el obispo Malone enfrentó acusaciones de que mantuvo en el ministerio activo a sacerdotes que habían sido acusados ​​de abuso de manera creíble y protegió las acusaciones de abuso de la vista del público.

En agosto, el secretario de Malone, el p. Ryszard Biernat filtró el audio de una conversación confidencial en la que Malone parecía creer las acusaciones hechas contra un sacerdote diocesano sobre la preparación de un seminarista. Meses después, el sacerdote acusado todavía estaba en el ministerio activo y se grabó a Malone expresando temor de que, si las acusaciones de un “triángulo amoroso” entre el sacerdote acusado, el seminarista y el padre. Biernat se hicieron públicos, “este podría ser el final para mí como obispo”.

En octubre, el obispo de Brooklyn, Nicholas DiMarzio, llevó a cabo una investigación del Vaticano sobre la diócesis. Tras la renuncia de Malone, el obispo Edward Scharfenberger de Albany fue designado por el Papa Francisco para supervisar la diócesis hasta que se nombrara un reemplazo. A principios de este mes, Scharfenberger anunció la decisión de cerrar el Seminario Christ the King de Buffalo. Según los informes, el seminario enfrentaba un déficit promedio anual de $ 500,000 durante un período de una década.

En sus documentos de presentación de bancarrota, informados por WKBW, la diócesis estimó que sus activos totalizaron entre $ 10 y 50 millones, y sus pasivos superaron los $ 50 millones.

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