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Diez grandes obras sobre la vida y el pensamiento del Papa San Juan Pablo II


El centenario del nacimiento de San Juan Pablo II, uno de los papas más influyentes en la historia de la Iglesia, será el lunes 18 de mayo. Debido a las medidas de confinamiento por el COVID-19, algunos de nosotros tenemos más oportunidades de leer libros y ver películas. que de costumbre. ¿Qué mejor momento para aprender más sobre la vida, el pensamiento y el legado de Karol Wojtyła que ahora? He aquí una lista de las diez obras excepcionales sobre el Papa San Juan Pablo II: nueve libros y una película.

Testigo de la esperanza (Harper perenne, 2001); El Fin y el Principio: Papa Juan Pablo II – La Victoria de la Libertad, los Últimos Años (Imagen, 2010), el legado; Lecciones de esperanza: Mi vida inesperada con San Juan Pablo II (Libros básicos, 2017), de George Weigel

Si alguna vez lee sobre el Papa Juan Pablo II en obras de historia y mira las notas al pie, es probable que hagan referencia a los libros de Weigel, especialmente Testigo de la esperanza, la biografía definitiva del pontífice. George Weigel pasó años entrevistando al Papa y a las personas que lo conocieron en Polonia, Roma y otros lugares. Testigo de la esperanza funciona bien como una enciclopedia sobre la vida de Juan Pablo y especialmente sobre sus peregrinaciones a diferentes naciones y su contexto e impacto social, político y religioso.

Muchos de los interlocutores de Weigel han revelado detalles bastante interesantes y han compartido comentarios citables. Por ejemplo, el cardenal Jaime Sin, el difunto arzobispo de Manila y líder informal de la revolución pacífica de 1986 contra la dictadura de Ferdinand Marcos en Filipinas, le dice a Weigel que se inspiró en los ejemplos de Juan Pablo II y Solidaridad. Mientras tanto, Weigel cita al Arzobispo Vincenzo Paglia, postulador de la causa de canonización de San Óscar Romero, quien fue acusado injusta e inexactamente por algunos de ser simpatizante del marxismo, quien dice del mártir salvadoreño: “Este obispo es el obispo de la Iglesia, no el obispo de la izquierda”.

Testigo de la esperanza se publicó a principios de 2000, cinco años antes de la muerte de Juan Pablo II. El final y el principio, sin embargo, no es una mera secuela. Además de narrar los últimos cinco años de la vida del santo (incluida su muerte, que conmovió a millones), también presenta una excelente evaluación del papel de Juan Pablo II en el colapso del comunismo.

La parte más reciente de la “trilogía de Weigel” es Lecciones de esperanza. Estas son las memorias atractivas y nunca autoindulgentes de Weigel sobre cómo escribió Testigo de la esperanza. El libro contiene una miríada de grandes nombres de la historia católica que Weigel tuvo el privilegio de conocer mientras trabajaba en el libro. Haciendo una crónica de los comienzos de Weigel como periodista en la década de 1970 y su evolución como uno de los principales comentaristas católicos de Estados Unidos, Lecciones de esperanza también puede ser una lectura inspiradora para los jóvenes escritores aspirantes.

Ciudad de los Santos: una peregrinación a la Cracovia de Juan Pablo II (Imagen, 2015), de George Weigel, Carrie Gress, Stephen Weigel

Weigel también es coautor de un excelente libro sobre Cracovia, la ciudad donde Karol Wojtyła vivió desde 1938 hasta su elección al papado cuarenta años después. Cuando termine la pandemia y los viajes internacionales vuelvan a ser posibles, la Cracovia de Juan Pablo II es un gran lugar para visitar, y los Weigel y Carrie Gress brindan una excelente introducción histórica al lugar donde maduró su vocación. Aprendemos sobre la historia medieval de la ciudad y su opresión más reciente bajo la Alemania nazi y el gobierno comunista.

Weigel presenta al lector santos de Cracovia como Estanislao, obispo y mártir; Jadwiga, Reina de Polonia; o Albert Chmielowski. Conocemos lugares muy ligados a Wojtyła, como Nowa Huta, el barrio obrero centralmente planificado por los comunistas, que intentaron sin éxito crear un barrio sin Dios, o la cantera donde trabajaba bajo la ocupación alemana, que le ayudó a desarrollar su labor docente. sobre el valor del trabajo humano. Confía en mí; esta es una guía de Cracovia mucho mejor que cualquier otra de Lonely Planet o Fodor’s.

Juan Pablo II: la biografía (Cinisello Balsamo 2011), de Andrea Riccardi

Aparte de la trilogía de George Weigel, la mejor biografía de Juan Pablo II que he leído es la de Andrea Riccardi, originalmente escrita en italiano, pero traducida a numerosos idiomas europeos, incluidos español, portugués, polaco y francés. Desafortunadamente, el inglés no es uno de ellos. Espero que la inclusión de este libro en este artículo pueda interesar a algún editor en una traducción al inglés.

Andrea Riccardi es el fundador de la Comunidad de Sant’Egidio, una comunidad católica laica de Italia que está presente en todo el mundo y se dedica a promover la paz (la comunidad desempeñó un papel clave en las negociaciones que terminaron con la guerra civil en Mozambique) y ayudar los pobres y los refugiados. También es profesor de historia y en algún momento político.

Además de la información estándar sobre la juventud y formación de Karol Wojtyła que se encuentra en todas las demás biografías, este libro contiene muchos análisis proféticos del impacto político de muchas de las enseñanzas, acciones y peregrinaciones de San Juan Pablo II. Muchos son mucho menos conocidos que la narrativa familiar de la visita de 1979 a Polonia y su papel en inspirar la fundación de Solidaridad, incluido el enfrentamiento de Juan Pablo II con la administración Bush por la invasión de Irak, su actitud hacia la limpieza étnica en los Balcanes en la década de 1990, sus intentos de mediación en el conflicto árabe-israelí y muchas otras historias fascinantes.

Un capítulo está brillantemente titulado “No al comunismo, no sí al capitalismo”. En él, Riccardi deconstruye la caricatura mediática de Juan Pablo II básicamente como el Henry Kissinger del Vaticano. Sí, escribe Riccardi, Juan Pablo II conocía los fundamentos filosóficos del marxismo-leninismo y él mismo experimentó el gobierno comunista de primera mano, por lo que no fue ingenuo acerca de las mentiras antropológicas del comunismo. Sin embargo, tampoco le gustaba el capitalismo de laissez-faire, con su materialismo codicioso y la marginación de los pobres.

Por qué es un santo: la vida y la fe del Papa Juan Pablo II y el caso de canonización (Rizzoli, 2010), de Sławomir Oder

Con la posible excepción de George Weigel, podría decirse que nadie sabe más sobre Juan Pablo II que el padre Sławomir Oder, un sacerdote polaco que se desempeñó como postulador de la causa de canonización del Papa. El padre Oder pasó cientos de horas hablando con personas que conocieron a Juan Pablo II y revisó miles de páginas de documentos relacionados con su vida.

En Por qué es un santo, Oder comparte todo lo que aprendió sobre Juan Pablo con sus lectores. El libro también revela mucha información fascinante por primera vez, como que durante su reunión con Augusto Pinochet a puerta cerrada, el Papa San Juan Pablo II le pidió que le diera una oportunidad a la democracia. Esto inspiró al dictador chileno, que se consideraba católico, a realizar un plebiscito para restaurar el gobierno civil en su país.

El Papa oculto: la historia no contada de una amistad de por vida que cambió la relación entre católicos y judíos (Rodale Books, 1998), de Darcy O’Brien

Durante los últimos dos milenios, las relaciones entre judíos y cristianos han sido a menudo tensas y dolorosas. Aunque ha habido muchos amigos católicos de los judíos en la historia, como San Agustín o el Papa Gregorio IX, la trágica verdad es que ha habido muchos ejemplos de persecución cristiana de los judíos a lo largo de los siglos.

El Papa San Juan Pablo II, sin embargo, recordó al mundo que los judíos son los hermanos mayores de los cristianos en la fe. Condenó repetidamente el antisemitismo y se convirtió en el primer Papa en hacer una visita oficial a una sinagoga y en establecer relaciones diplomáticas entre la Santa Sede e Israel.

El hermoso libro de Darcy O’Brien cuenta la historia de la amistad de por vida entre Karol Wojtyła y Jerzy Kluger, que comenzó en su ciudad natal de Wadowice, Polonia, cuando eran amigos de la infancia. Las visitas de Karol a la casa de Jerzy, incluidas las comidas de Seder y el encendido de las velas de Shabat, fueron su primera exposición directa al judaísmo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Kluger participó en el II Cuerpo Polaco, un ejército aliado de prisioneros de gulag polacos liberados por Stalin (después de que los alemanes invadieran la URSS, Stalin estaba desesperado por mano de obra) que desempeñó un papel importante en la liberación de Italia. Posteriormente, Kluger se instaló en Roma.

Después de su elección como cabeza de la Iglesia Católica, Juan Pablo II también se encontraba en Roma, y ​​los dos hombres reavivaron su amistad. Kluger desempeñó un papel crucial entre bastidores como asesor del Papa en asuntos judíos y su enlace con la comunidad judía. El Papa escondido es una historia conmovedora sobre el poder de la amistad y cómo construir puentes con personas de diferentes religiones puede cambiar el mundo.

El pensamiento del hombre que se convirtió en el Papa Juan Pablo II (Eerdmans, 1997), de Rocco Buttiglione

La escritura filosófica de Karol Wojtyła, un maridaje del tomismo clásico con la fenomenología del siglo XX, es difícil. Sin embargo, antes de que se desanime, tome el libro de Buttiglione, un excelente manual básico y una guía sobre el pensamiento del futuro Papa.

Buttiglione es uno de los principales filósofos, politólogos y comentaristas contemporáneos de Italia sobre asuntos católicos. Él también es un estadista y fue víctima de la cristofobia y la tonta corrección política: en 2004, fue nominado para servir como miembro de la Comisión Europea, pero el Parlamento Europeo anuló su candidatura porque, ¡oh, el horror! – cree que el matrimonio es la unión de un hombre y una mujer.

Rocco Buttiglione también fue amigo personal de San Juan Pablo II y sabe polaco, lo que le permitió un acceso directo tanto al tema de su libro como a los materiales en polaco que, de otro modo, son impermeables para la mayoría de los estudiosos fuera de Polonia. Buttiglione presenta Amor y Responsabilidad, la meditación filosófica de Wojtyła sobre la ética de las relaciones entre el hombre y la mujer; su libro cristiano personalista sobre ética La persona que actúa; las contribuciones de Karol Wojtyła al Concilio Vaticano II; e incluso su poesía. Todo esto se presenta en el contexto de la formación filosófica de Wojtyła y el trasfondo histórico en el que se formó su vocación como filósofo.

Hombres, Mujeres y el Misterio del Amor: Perspectivas Prácticas de “Amor y Responsabilidad” de Juan Pablo II (Servidor, 2105), de Edward Sri

De todas las obras filosóficas de Karol Wojtyła, posiblemente la más práctica en nuestra vida cotidiana es la de 1960. Amor y Responsabilidad. Si bien este libro se considera relativamente fácil según los estándares de Wojtyła, sigue siendo una lectura bastante desafiante, especialmente para los que no son filósofos como yo. El libro trata sobre los aspectos éticos de las relaciones entre hombres y mujeres y puede ser revelador para ayudar a construir un noviazgo exitoso y matrimonios posteriores basados ​​en el verdadero respeto a la otra persona en lugar de usar egoístamente a los demás como objetos.

Edward Sri ha hecho un buen trabajo al convertir un trabajo filosófico difícil en una lectura rápida y fácil de leer (lo leí en aproximadamente dos horas) con consejos prácticos sobre cómo construir mejores matrimonios, relaciones románticas e incluso amistades con el ayuda de Amor y Responsabilidad. Hay capítulos dirigidos específicamente a personas solteras y parejas comprometidas. Al final de cada capítulo, hay preguntas de discusión, lo que hace de esta una herramienta perfecta para los pastores que se ocupan de la preparación matrimonial, la consejería matrimonial o el ministerio de adultos jóvenes.

Nueve días que cambiaron el mundo (Ciudadanos Unidos Producciones, 2010)

Mucho se ha dicho sobre la visita del Papa San Juan Pablo II en 1979 a su Polonia natal y su impacto en el surgimiento de Solidaridad, el movimiento más masivo para desafiar la hegemonía soviética en Europa del Este, un año después. Toda esta historia ha sido comprimida en un documental de noventa minutos con una hermosa partitura. He mostrado esta película o tomado prestado el DVD a muchas personas: polacos que conocen bien esta historia, y estadounidenses que están menos familiarizados con ella; católicos y no católicos; ancianos que vivieron bajo el comunismo y jóvenes para quienes la Guerra Fría es solo un capítulo de sus libros de texto de historia de la escuela secundaria, y todos sin excepción se sintieron profundamente conmovidos por ella.

El elenco de personajes es realmente impresionante. El documental presenta entrevistas con asociados de Juan Pablo II; con activistas de Solidaridad y los dos disidentes más famosos de detrás del Telón de Acero, Lech Wałęsa de Polonia y Vaclav Havel de Checoslovaquia; y muchos comentaristas perspicaces como George Weigel o Marcello Pera, un filósofo y político italiano que personalmente es ateo, pero que ha defendido repetidamente las raíces judeocristianas de Europa y el derecho a la vida de los humanos por nacer.

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