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Después de un incendio devastador, la comunidad de Mission San Gabriel promete reconstruir

El arzobispo José Gómez y un peregrino local fuera de la Misión de San Gabriel el 12 de julio. (Crédito: Arquidiócesis de Los Ángeles).

Los Ángeles, California, 13 de julio de 2020 / 04:37 p. m. (CNA).- Reimpreso con permiso de Angelus News.

El incendio que asoló la iglesia Misión San Gabriel Arcángel en la madrugada del sábado 11 de julio dejó un panorama inquietante.

En cuestión de minutos, el techo de 230 años de antigüedad de la misión casi desapareció. La luz del sol que entraba por los agujeros revelaba los tablones carbonizados que se habían derrumbado sobre los bancos de la iglesia. El altar, junto con el campanario y el museo de la misión se salvaron, pero las gruesas paredes de adobe se ennegrecieron.

Tan malo como es el daño, podría haber sido peor. Debido a que la iglesia había estado en proceso de renovación, gran parte de las obras de arte del santuario, incluidas pinturas históricas y otros artefactos devocionales, se habían retirado antes del incendio.

Pero para Anthony Morales, jefe tribal de los indios de la Misión de San Gabrielino y feligrés de San Gabriel, el daño fue más que material.

“Estas son mis raíces”, dijo Morales, conteniendo las lágrimas mientras inspeccionaba la escena solo unas horas después de que el fuego había sido contenido. “Esta es mi iglesia. Todos mis antepasados ​​están enterrados en el cementerio de al lado. Seis mil de mis antepasados ​​están enterrados en estos terrenos, y esta es la iglesia que construyeron. Es muy devastador”.

La devastación fue solo el último golpe sufrido este año por el puesto de avanzada católico más antiguo de Los Ángeles.

Al comenzar 2020, se estaban realizando preparativos para celebrar un “Año de jubileo” que condujo al 250 aniversario de la fundación de la misión por San Junípero Serra el 8 de septiembre de 1771.

Pero eso fue antes de que la pandemia del coronavirus (COVID-19) forzara el cierre de las iglesias de California y el bloqueo de la economía. Apenas unas semanas antes del incendio, los funcionarios de la misión habían decidido a regañadientes posponer los planes del jubileo por un año, mientras continuaban con el trabajo de renovaciones y mejoras muy necesarias en la iglesia.

Cuando la iglesia reabrió para Misas públicas, junto con otras en la Arquidiócesis de Los Ángeles, estallaron olas de protestas contra el racismo en todo el país, protestas que incluyeron ataques contra monumentos públicos y estatuas de figuras controvertidas en la historia de los Estados Unidos, incluidas estatuas de San Junípero, como las que se encuentran en el recinto de la misión.

El mes pasado, las estatuas del misionero de California fueron derribadas en San Francisco y Los Ángeles, y el fin de semana anterior al incendio, una estatua de San Junípero de larga data fuera del edificio del Capitolio estatal en Sacramento fue derribada.

Ese mismo fin de semana antes del incendio, el personal de San Gabriel había retirado silenciosamente una de las estatuas de San Junípero de la vista del público para protegerla de posibles actos de vandalismo.

El incendio del 11 de julio en San Gabriel fue parte de un fin de semana en el que se destrozaron iglesias en otras partes del país. Las estatuas de la Virgen María resultaron dañadas en Queens, Nueva York y Boston; en Ocala, Florida, un hombre condujo una minivan contra una iglesia católica antes de verter gasolina en el vestíbulo y prender fuego al edificio.

Si bien no hubo noticias inmediatas sobre la causa del incendio, los investigadores de un grupo de trabajo regional y de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EE. UU. Pasaron el sábado por la tarde frente a la misión, donde se cree que comenzó el incendio. , informó el Servicio de Noticias de la Ciudad el 12 de julio.

Los católicos locales que se presentaron en la misión al día siguiente para rezar sospechaban. El momento del incendio y los ataques más amplios contra las estatuas de San Junípero y otras propiedades de la iglesia fueron demasiada coincidencia para ellos.

“No sabemos cómo sucedió, pero parece que la Iglesia está siendo atacada. Hay mucho resentimiento y mucha ira”, dijo Miguel Sánchez, presidente del capítulo local “Caballeros de las Bicicletas”.

Sánchez y sus compañeros miembros de Caballeros de Colón que viajaban en motocicleta estaban entre las docenas que se reunieron afuera de la iglesia dañada el domingo por la mañana a pesar de las temperaturas de casi tres dígitos para rezar el rosario. Algunos vinieron de lugares tan lejanos como los condados de Orange y San Diego después de que se corrió la voz sobre la reunión a través de las redes sociales.

Una de ellas fue Barbara Quigley, maestra en la escuela Our Lady of Perpetual Help School en Downey. Dijo que valía la pena tener en cuenta las lecciones de su clase de historia de California de cuarto grado.

“No soy ajeno a enseñar a mis alumnos que muchas misiones han sufrido terremotos e incendios y han podido reconstruirse”, dijo Quigley, quien manejó desde Anaheim para unirse al grupo de oración el domingo por la mañana.

“Así que tengo plena fe y confianza en que nuestra iglesia podrá restaurar la misión. No será lo mismo, pero [the mission] aún se quedará y seremos resilientes”.

La resiliencia fue el tema esa mañana dentro de la Capilla de la Anunciación de la misión, donde el párroco de la misión, el Padre John Molyneux, CMF, hizo una promesa audaz al Arzobispo José Gómez.

“Regresará para celebrar nuestro 250 aniversario en una iglesia reconstruida”, prometió el padre Molyneux al arzobispo al comienzo de la misa.

El arzobispo Gómez había visitado la misión justo después de que se contuvo el incendio y regresó al día siguiente para celebrar la misa dominical y mostrar su solidaridad con los feligreses en duelo.

En su homilía, sonó un tono esperanzado.

“Este incendio no cambia nada”, dijo el arzobispo. “La Misión San Gabriel siempre será el corazón espiritual de la Iglesia en Los Ángeles, el lugar desde donde todavía sale el Evangelio”.

El arzobispo Gómez invocó la intercesión y el ejemplo del fundador de la misión, San Junípero, un misionero español que abogó por los derechos de los pueblos nativos de California, incluida la tribu Gabrielino-Tongva, que construyó San Gabriel.

“S t. Junípero y los primeros misioneros franciscanos respondieron al llamado del Señor y sacrificaron todo para llevar su palabra a esta tierra”, dijo. “Ahora es nuestro turno de asegurarnos de que su palabra sea proclamada a la próxima generación”.

Después de la misa, Kathleen y Elizabeth Chelling dijeron que el mensaje del arzobispo las animó.

“Creo que durante muchos años ha habido este tipo de complacencia en muchos círculos católicos”, dijo Kathleen, quien condujo desde el condado de Orange con su hermana para participar en el rosario y se quedó para misa.

“Espero que estos tiempos difíciles puedan servir como una llamada de atención”, agregó. “Si miras muchas de las vidas de los santos, muchos de ellos vinieron de períodos de dificultad. En lugar de convertirse en desesperación o amargura o alejarse, lo usaron como motivación para profundizar”.

Una tragedia como el incendio, agregó, “es un recordatorio de cuán profundamente se necesita a Jesús”.

En tiempos de pandemia y recesión económica, la tarea de reconstruir la iglesia histórica a tiempo para el aniversario del 8 de septiembre del próximo año será abrumadora. Pero al final de la misa, el arzobispo parecía estar listo para tomarle la palabra al padre Molyneux.

“Vamos a celebrar el 250 aniversario el próximo año, seguro”,

El arzobispo Gómez le dijo a los feligreses, quienes respondieron con vítores. “Y este es el comienzo de los próximos 250 años”.

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