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¡Despierto! ¡Arrepentirse! ¡Alegrarse!

Detalle de “San Juan Bautista señalando a Cristo” (c. 1655) de Bartolomé Esteban Murillo [WikiArt.org]

Lecturas:• Is 35,1-6a, 10• Sal 146,6-7, 8-9, 9-10• Sant 5,7-10• Mt 11,2-11

Primero, despierta. Entonces arrepiéntete. Ahora regocíjate.

Esos han sido los temas centrales durante estos tres domingos de Adviento. El primer domingo, escuchamos a Jesús exhortar a los discípulos: “¡Por ​​lo tanto, manténganse despiertos!” El domingo pasado escuchamos a Juan el Bautista, la voz en el desierto, predicando: “¡Arrepentíos!”

El domingo de Gaudete (de la palabra latina para “regocijarse”) oímos hablar de alegría, júbilo, gloria y alegría. “Sé fuerte”, declaró el profeta Isaías, “¡no temas!” Mirando hacia el futuro, anticipando un tiempo de paz y abundancia, dio varias razones para su llamado a la alegría. Primero, está la “gloria del Señor, el esplendor del Dios nuestro”. Reconocer la existencia de Dios y reconocer su abrumadora belleza y poder es fundamental para cualquier gozo real; sin este conocimiento, la alegría es pasajera. Luego está el regalo de Dios de la salvación: “Aquí está vuestro Dios, viene con vindicación; con la recompensa divina viene a salvaros.” Dios no es simplemente magnífico, es magnánimo; no solo es genial, es generoso. Finalmente, este regalo de la salvación es motivo de gozo eterno porque significa que estamos destinados a entrar en Sion, a venir a su presencia con acción de gracias, por toda la eternidad.

Pero no se puede encontrar alegría si no estamos despiertos; los que duermen no pueden cantar. Y no hay alegría para el pecador, porque aquellos que se niegan a arrepentirse no pueden renacer ni renovarse. “El poder del regocijo es siempre una prueba justa de la condición moral de un hombre”, observó el Arzobispo Fulton Sheen, “Ningún hombre puede ser feliz por fuera si ya es infeliz por dentro. … Así como el dolor acompaña al pecado, así el gozo es compañero de la santidad”.

La lectura de hoy de Santiago anticipa uno de los serios desafíos para todo aquel que se ha despertado y arrepentido y ahora espera: la impaciencia. “Tened paciencia, hermanos y hermanas”, escribe Santiago, que se dirigía a los cristianos dispersos fuera de Palestina (cf. St 1, 1), “hasta la venida del Señor”. Es enfático en este punto: “Tú también debes tener paciencia”. La impaciencia tiene una forma de carcomer nuestra resolución, nuestra esperanza, nuestro sentido de la perspectiva. Cuando la impaciencia se apodera de nosotros, nos sentimos tentados a pensar que sería mejor hacer las cosas a nuestra manera, en nuestro tiempo y de acuerdo con nuestra sabiduría. Empezamos a quejarnos y nuestra determinación se marchita. La impaciencia desatada eventualmente atacará nuestra fe y destruirá nuestra paz.

Santa Teresa de Ávila lo advirtió. “Esperanza, oh alma mía, esperanza”, escribió. “No sabes ni el día ni la hora. Vigilad bien, que todo pasa pronto, aunque vuestra impaciencia haga dudar de lo cierto, y torne en largo un tiempo muy breve. Sueña que cuanto más luchas, más pruebas el amor que le tienes a tu Dios, y más te gozarás un día con tu Amado, en una alegría y un éxtasis que nunca pueden terminar” (CCC1821).

Pero, ¿y Juan el Bautista? ¿Se dejó llevar por la impaciencia? El Evangelio de hoy parece, a primera vista, sugerirlo. Después de todo, el profeta encarcelado envió a sus discípulos a Jesús y le preguntó: “¿Eres tú el que ha de venir?” Pero Juan, quien nunca vaciló en entregar su mensaje o mantenerse firme, lo hizo para el beneficio de los demás. “Juan pide esto no porque sea un ignorante”, explicó San Jerónimo, “sino para guiar a otros que son ignorantes y decirles: ‘¡He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo!’” Eran apegados a Juan, pero necesitaban ser transformados por Cristo. Al enviarlos a Jesús, Juan los estaba sacudiendo para despertarlos.

Juan el Bautista era un profeta, “y más que un profeta”, pero no era el Salvador. Anunció que el reino de los cielos estaba cerca, pero él no era el Rey. La grandeza de Juan vino de su proclamación fiel y gozosa de la grandeza del Señor. Como él, estamos llamados a regocijarnos en la gloria, el don y la bondad de Dios.

(Esta columna “Opening the Word” apareció originalmente en la edición del 12 de diciembre de 2010 de Nuestro visitante dominical periódico.)

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