RELIGION CRISTIANA

Descubra lo que significa el ajenjo en la Biblia

El ajenjo es una planta no venenosa que crece comúnmente en el Medio Oriente. Debido a su fuerte sabor amargo, el ajenjo en la Biblia es una analogía de la amargura, el castigo y la tristeza. Aunque el ajenjo en sí no es venenoso, su sabor extremadamente desagradable evoca la muerte y el dolor.

Ajenjo en la Biblia

  • Diccionario Eerdmans de la Biblia define el ajenjo como “cualquiera de varias especies de plantas arbustivas del género artemisaconocido por su sabor amargo.”
  • Las referencias bíblicas al ajenjo son metáforas de amargura, muerte, injusticia, dolor y advertencias de juicio.
  • Como una píldora amarga para tragar, el ajenjo también se usa en la Biblia para simbolizar el castigo de Dios por el pecado.
  • Aunque el ajenjo no es mortal, a menudo se asocia con una palabra hebrea traducida como “hiel”, una planta venenosa e igualmente amarga.

Ajenjo blanco

Las plantas de ajenjo pertenecen al género artemisa, llamado así por la diosa griega Artemisa. Si bien existen varias variedades de ajenjo en el Medio Oriente, el ajenjo blanco (Artemisia herb-alba) es el tipo más probable mencionado en la Biblia.

Este pequeño arbusto muy ramificado tiene hojas lanudas de color blanco grisáceo y crece abundantemente en Israel y las áreas circundantes, incluso en regiones secas y áridas. Artemisia judaica y Artemisia absinthium Hay otras dos variedades potenciales de ajenjo a las que se hace referencia en la Biblia.

Las cabras y los camellos se alimentan de la planta del ajenjo, conocida por su sabor intensamente amargo. Los beduinos nómadas hacen un té robusto y aromático con las hojas secas de la planta del ajenjo.

El nombre común “ajenjo” probablemente se deriva de un remedio popular del Medio Oriente que se usa para tratar las lombrices intestinales. Este medicamento a base de hierbas contiene ajenjo como ingrediente. Según WebMD, los beneficios medicinales del ajenjo incluyen, entre otros, el tratamiento de “varios problemas digestivos como pérdida de apetito, malestar estomacal, enfermedad de la vesícula biliar y espasmos intestinales… para tratar la fiebre, enfermedad hepática, depresión, dolor muscular, pérdida de memoria… para aumentar el deseo sexual… para estimular la sudoración… para la enfermedad de Crohn y un trastorno renal llamado nefropatía IgA”.

Una especie de ajenjo, ajenjoproviene de la palabra griega apsinthion, que significa “imbebible”. En Francia, la absenta de espíritu altamente potente se destila del ajenjo. El vermut, una bebida de vino, se aromatiza con extractos de ajenjo.

Ajenjo en el Antiguo Testamento

Ajenjo aparece ocho veces en el Antiguo Testamento y siempre se usa en sentido figurado.

En Deuteronomio 29:18, el fruto amargo de la idolatría o alejamiento del Señor se llama ajenjo:

Mirad que no haya entre vosotros hombre o mujer o clan o tribu cuyo corazón se aparte hoy del SEÑOR nuestro Dios para ir y servir a los dioses de aquellas naciones. Mirad que no haya entre vosotros raíz que dé frutos venenosos y amargos [wormwood in NKJV] (ESV).

El profeta menor Amós retrató al ajenjo como justicia y rectitud pervertidas:

¡Oh tú que conviertes la justicia en ajenjo y echas por tierra la justicia! (Amós 5:7, NVI)

Pero vosotros convertisteis la justicia en veneno, y el fruto de la justicia en ajenjo— (Amós 6:12, NVI)

En Jeremías, Dios “alimenta” a su pueblo y a los profetas con ajenjo como juicio y castigo por el pecado:

Por tanto, así ha dicho Jehová de los ejércitos, Dios de Israel: He aquí, yo daré de comer a este pueblo ajenjo, y les daré a beber aguas de hiel. (Jeremías 9:15, NVI)

Por tanto, así ha dicho Jehová de los ejércitos acerca de los profetas: He aquí, yo les daré de comer ajenjo, y les haré beber agua de hiel; Porque de los profetas de Jerusalén ha salido la blasfemia por toda la tierra. (Jeremías 23:15, NVI)

El escritor de Lamentaciones equipara su angustia por la destrucción de Jerusalén a que le hicieran beber ajenjo:

Me ha llenado de amargura, me ha hecho beber ajenjo. (Lamentaciones 3:15, NVI).

Acordaos de mi aflicción y de mi vagabundeo, del ajenjo y de la hiel. (Lamentaciones 3:19, NVI).

En Proverbios, una mujer inmoral (una que seduce engañosamente a relaciones sexuales ilícitas) se describe como ajenjo amargo:

Porque los labios de la mujer inmoral destilan miel, y su boca es más suave que el aceite, pero al final es amarga como el ajenjo, aguda como una espada de dos filos. (Proverbios 5:3–4, NVI)

Ajenjo en el Libro de Apocalipsis

El único lugar donde aparece el ajenjo en el Nuevo Testamento es en el libro de Apocalipsis. El pasaje describe el impacto de uno de los juicios de las trompetas:

Entonces el tercer ángel tocó la trompeta: Y cayó del cielo una gran estrella, ardiendo como una antorcha, y cayó sobre la tercera parte de los ríos y sobre las fuentes de las aguas. El nombre de la estrella es Wormwood. La tercera parte de las aguas se convirtió en ajenjo, y muchos hombres murieron a causa del agua, porque se hizo amarga. (Apocalipsis 8:10–11, NVI)

Una estrella abrasadora llamada Ajenjo cae de los cielos trayendo destrucción y juicio. La estrella vuelve un tercio de las aguas de la tierra amargas y venenosas, matando a muchas personas.

El comentarista bíblico Matthew Henry especula sobre qué o a quién puede representar esta “gran estrella”:

“Algunos toman esto por una estrella política, algún gobernador eminente, y lo aplican a Augustulo, quien se vio obligado a entregar el imperio a Odoacro, en el año 480. Otros lo toman por una estrella eclesiástica, alguna persona eminente en el iglesia, comparada con una lámpara encendida, y la fijan sobre Pelagio, quien resultó en este tiempo una estrella fugaz, y corrompió grandemente las iglesias de Cristo.”

Si bien muchos se han esforzado por interpretar simbólicamente este juicio de la tercera trompeta, quizás la mejor explicación a considerar es que se trata de un cometa, un meteoro o una estrella fugaz genuinos. La imagen de una estrella que cae del cielo para contaminar las aguas de la tierra revela que este evento, independientemente de su naturaleza real, representa alguna forma de castigo divino proveniente de Dios.

En el Antiguo Testamento, los problemas y el juicio de Dios a menudo se predicen mediante el símbolo de una estrella oscurecida o fugaz:

Cuando te apague, cubriré los cielos y oscureceré sus estrellas; Cubriré el sol con una nube, y la luna no dará su resplandor. (Ezequiel 32:7, NVI)

Ante ellos tiembla la tierra, tiemblan los cielos, se oscurecen el sol y la luna, y las estrellas ya no brillan. (Joel 2:10, NVI)

En Mateo 24:29, la tribulación venidera incluye “las estrellas que caen del cielo”. Una estrella fugaz etiquetada con la notoria mala reputación del ajenjo sin duda representaría una calamidad y una destrucción de proporciones catastróficas. No se necesita mucha imaginación para imaginar el terrible impacto en la vida animal y vegetal si un tercio de las aguas potables del mundo desaparecen repentinamente.

Ajenjo en otras tradiciones

Además de tener muchos usos medicinales populares, las hojas de ajenjo se secan y se utilizan en rituales mágicos populares y paganos. Se entiende que los supuestos poderes mágicos asociados con el ajenjo provienen de la asociación de la hierba con la diosa de la luna Artemisa.

Los practicantes usan ajenjo para fortalecer sus habilidades psíquicas. Combinado con artemisa y quemado como incienso, se cree que el ajenjo ayuda a invocar espíritus y en “rituales de descruce” para romper maleficios o maldiciones. Se dice que la energía mágica más potente de Wormwood está en los hechizos de purificación y protección.

Fuentes

  • Ajenjo. Diccionario Eerdmans de la Biblia (pág. 1389).
  • Ajenjo. La Enciclopedia Bíblica Estándar Internacional, Revisada (Vol. 4, p. 1117).
  • Ajenjo. The Anchor Yale Bible Dictionary (Vol. 6, p. 973).
  • Spence-Jones, HDM (Ed.). (1909). Apocalipsis (pág. 234).
  • Diccionario Bíblico Ilustrado y Tesoro de Historia Bíblica, Biografía, Geografía, Doctrina y Literatura.
  • Revelación. The Bible Knowledge Commentary: Una exposición de las Escrituras (Vol. 2, p. 952).
  • Comentario de Matthew Henry sobre toda la Biblia. (pág. 2474).

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