“Descansen en Paz los Cuerpos de los Santos”

El interior de la Capilla de San Antonio en Pittsburgh, Pensilvania. (Foto cortesía del autor.)

La Fiesta de Todos los Santos tiene su origen en la celebración anual en Roma de la transformación del Panteón, el famoso templo dedicado a “todos los dioses”, en una basílica dedicada a la Santísima Virgen María y Todos los Mártires. Como parte del ritual de consagración, el Papa Bonifacio IV (m. 615) había reunido las reliquias de los mártires enterrados en las catacumbas subterráneas en las afueras de la ciudad. Desde allí comenzó la gran procesión. Detrás del Papa iban 18 carros llenos de reliquias que se transportaban entre la inmensa multitud. La procesión se abrió paso por las calles de Roma hasta llegar al corazón de la ciudad en el Panteón, donde los restos de los mártires fueron enterrados con reverencia. Como escribió el monje benedictino Dom Prosper Guéranger (1805-75), el pueblo de Roma “ahora quemaba ante los santos el incienso que se habían negado a ofrecer a sus ídolos”.

A pesar de esto, ni siquiera el Panteón puede presumir de tener la mayor colección de reliquias fuera del Vaticano. Esta afirmación se encuentra en un lugar mucho menos probable.

En una calle tranquila del vecindario Troy Hill de Pittsburgh se encuentra una sencilla iglesia de dos campanarios que lleva el nombre de St. Anthony. Inscritas sobre el altar mayor están las palabras Corpora Sanctorum en Pace Sepulta Sunt—“Los Cuerpos de los Santos Descansen en Paz.” Es una declaración apropiada ya que esta capilla alberga una asombrosa colección de más de cinco mil de sus reliquias.

(Foto cortesía del autor.)

¿Cómo terminaron en Pittsburgh tantos tesoros de nuestra religión cristiana? Todo es gracias a la fe, la determinación y la riqueza de un sacerdote misionero en los Estados Unidos llamado Suitbert Godfrey Mollinger.

Suitbert nació en una familia aristocrática en Bélgica en 1828. Su padre era protestante y su madre una católica devota que insistió en que sus ocho hijos fueran criados en la Iglesia. El padre de Suitbert murió cuando él solo tenía ocho años. Unos años más tarde acompañó a su tío en una gira por Europa, lo cual era una práctica común entre los niños aristócratas para que ambos pudieran aprender y determinar qué campo deseaban estudiar en la universidad. Suitbert eligió la medicina y estudió en las facultades de medicina de Nápoles, Roma y Génova y se convirtió en médico en ejercicio. No contento con ser médico del cuerpo, Suitbert sintió la vocación de convertirse también en médico del alma. Comenzó sus estudios para el sacerdocio en un seminario en Gante, lo que complació mucho a su devota madre que, lamentablemente, no vivió para verlo ordenado. La muerte de su madre le dejó una gran herencia.

Quizás la cualidad más impresionante de Suitbert fue su generosidad. No se conformó con un sacerdocio cómodo en Bélgica con la riqueza de sus padres, sino que respondió generosamente al llamado en 1854 para venir a los Estados Unidos, un campo misionero con gran necesidad de sacerdotes. Los sacerdotes de habla alemana tenían una demanda especial para ministrar a los muchos inmigrantes alemanes que se establecieron en las tierras de cultivo del Medio Oeste de Estados Unidos.

No se sabe cuándo ni dónde el P. Mollinger fue ordenado, pero está claro que en 1859 estaba trabajando en la Diócesis de Erie. Después de una disputa con su obispo, el P. Mollinger decidió unirse a la Diócesis de Pittsburgh. El primer registro de su servicio en esta diócesis proviene del registro bautismal de una de las primeras parroquias en las que sirvió. Eventualmente sería asignado como pastor de Most Holy Name en el vecindario de Troy Hill en Pittsburgh. Fue allí donde amasaría su famosa colección de reliquias.

Padre Mollinger abandonó Europa en una época de agitación revolucionaria. los Antiguo Régimen varios movimientos nacionalistas se rebelaron contra el reconocimiento de la cohesión natural entre el altar y el trono. Los estados-nación modernos comenzaron a reemplazar a los antiguos reinos. Los nuevos gobiernos de Italia y Alemania desconfiaban especialmente de la Iglesia y confiscaron gran parte de sus propiedades. Muchas reliquias fueron destruidas, perdidas o aparecieron más tarde en las casas de empeño como resultado de esta agitación.

Los abades preocupados y otros estaban ansiosos por encontrar no solo un lugar donde su colección de reliquias pudiera estar segura, sino también donde pudieran ser veneradas adecuadamente. Padre Mollinger era el agente perfecto para esto: estaba estacionado en la paz y la seguridad de los Estados Unidos, él mismo era europeo con muchos contactos en el continente y tenía los recursos financieros para ofrecer donaciones a las iglesias y monasterios en dificultades a cambio de las reliquias

Su colección llegó a ser tan grande que construyó una capilla con sus propios fondos para albergarlos y hacerlos más accesibles a los peregrinos. Su santo favorito era Antonio de Padua, por lo que la capilla recibió el nombre de San Antonio y se colocó la primera piedra en su fiesta, el 13 de junio de 1882.

Así es como el inverosímil entorno del barrio de Troy Hill en Pittsburgh se convirtió en el hogar de la mayor colección de reliquias disponibles para la veneración pública en el mundo.

Padre La colección de Mollinger en la Capilla de San Antonio incluye 22 astillas de la Vera Cruz, un trozo del velo de la Santísima Virgen, fragmentos de los huesos de los doce Apóstoles, el cuerpo entero de San Demetrio en un gran sarcófago de oro, el cráneo de San Pedro. Úrsula y las de varios de sus compañeros mártires, y la que probablemente fue una de las favoritas del P. Mollinger, un diente de San Antonio que es la única reliquia craneal de este santo fuera de Padua.

Cuando pude ofrecer Misa en esta capilla, ofrecí una Misa votiva de Todos los Santos. Fue muy conmovedor saber que dentro del altar en el que estaba ofreciendo Misa había una astilla de la Santa Mensa de la Última Cena.

Todas las reliquias expuestas para la veneración en la capilla cuentan con los correspondientes certificados de la Iglesia que afirman su autenticidad. Hoy en día, estos certificados, muchos de los cuales tienen siglos de antigüedad, se guardan en una caja de seguridad libre de ácido en un banco local. El laborioso proceso de digitalización de todos ellos finalmente se ha completado. De todos estos certificados, uno se conserva en exhibición en la capilla. Es un gran certificado que afirma la autenticidad de un solo relicario ubicado en uno de los altares laterales del santuario que contiene setecientas reliquias.

La colección contiene muchas más reliquias que carecen de certificados de autenticidad. Estos han sido retirados de la capilla pero se guardan con reverencia en una habitación no abierta al público en el museo al otro lado de la calle. Algunos de estos están programados para ser estudiados para ver si se puede confirmar su autenticidad.

Cuando se construyó la Capilla de San Antonio, Troy Hill era un área rural que constaba de solo 50 familias campesinas. Pero el vecindario creció en prominencia a medida que más y más multitudes eran atraídas no solo por la increíble colección de reliquias sino también por el padre. La propia reputación de Mollinger por su santidad y sanidad.

Además de ser sacerdote, el P. Mollinger también era un médico capacitado. Se reunía con los peregrinos enfermos que visitaban su capilla, diagnosticaba su dolencia y les recetaba medicamentos que les proporcionaba un farmacéutico local. Finalmente, se estableció una farmacia cerca con el nombre de Mollinger’s Drug Co.

Se informaron muchas curaciones extraordinarias en la capilla. Como prueba de estas afirmaciones y como muestra de su gratitud, los peregrinos curados dejaban atrás las muletas, bastones y anteojos que ya no necesitaban.

Las multitudes acudieron a la Capilla de San Antonio en busca de sanación espiritual y física. Los periódicos locales informaron que hasta 6.000 personas asistirían a las celebraciones de las fiestas de Corpus Christi y San Antonio. La multitud era tan grande que no había suficiente espacio disponible para alojarlos a todos. Muchos tendrían que dormir en el patio de la escuela parroquial y en los escalones de la entrada de la iglesia.

En la fiesta de San Antonio en 1892, se hizo una gran adición a la capilla para albergar impresionantes Estaciones de la Cruz de tamaño natural adquiridas en Alemania, así como para proporcionar el espacio que tanto necesitaba el creciente número de peregrinos. Padre Mollinger murió en paz con un crucifijo en las manos dos días después.

En el siglo siguiente al P. A la muerte de Mollinger, cada vez llegaban menos peregrinos a San Antonio.

El primer golpe se produjo inmediatamente después de la muerte del notable sacerdote. Padre Mollinger se olvidó de dejar un testamento adecuado y muchos de los codiciosos herederos de su familia descendieron a la capilla para su propio beneficio. Se llevaron sus hermosos candelabros de cristal, el altar de ónix negro y otros elementos portátiles como muchos de los candelabros de la capilla. Todo lo demás se vendió a la Parroquia del Santísimo Nombre por el equivalente actual de casi un millón de dólares, una carga que no es fácil de asumir para ninguna parroquia.

Luego vino la desafortunada corriente en la Iglesia tan dominante a mediados del siglo XX que tan a menudo comprometía la fe a expensas de la doctrina y las devociones tradicionales. La devoción a los santos a través de sus reliquias a menudo se descartaba en este período como “superstición medieval”. Como resultado, el aprecio por la Capilla de San Antonio disminuyó y en la década de 1970 se había deteriorado tanto que casi se cerró. Afortunadamente, fue salvado por varios católicos preocupados de la Arquidiócesis de Pittsburgh. Con la bendición de su obispo local recaudaron los fondos necesarios para restaurar completamente la capilla en 1978.

Hoy en día, la Capilla de San Antonio es parte de una red llamada “Los Santuarios de Pittsburgh” que incluye cuatro parroquias y seis iglesias cerca del centro de Pittsburgh con un significado histórico y espiritual único. Se ha creado una junta para promover la Capilla como destino de peregrinación y recaudar los fondos necesarios para su mantenimiento.

En este Día de Todos los Santos podemos preguntarnos: ¿qué inspiró al P. Mollinger para acumular esta vasta colección de reliquias?

Las reliquias de los santos son un importante recordatorio de que los santos del cielo vivieron una vez sobre la tierra. Sabían los sufrimientos y las pruebas que todos debemos soportar, desafíos que inevitablemente vienen con la vida en este valle de lágrimas. Sin embargo, animados por la gracia divina y viviendo según las bienaventuranzas, pudieron llegar a la patria celestial. Sus reliquias nos recuerdan mirar su ejemplo como un marinero mira a un faro para guiarnos en medio de la oscuridad y los peligros de esta vida al puerto seguro del Cielo.

(Imagen cortesía del autor.)