ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Definición de secularistas: George Jacob Holyoake acuñó el término secularismo

A pesar de su importancia, no siempre hay un gran acuerdo sobre qué es el laicismo. Parte del problema radica en el hecho de que el concepto de “secular” se puede utilizar en un par de formas que, si bien están estrechamente relacionadas, son lo suficientemente diferentes como para dificultar saber con certeza lo que la gente podría querer decir. La palabra secular significa “de este mundo” en latín y es lo opuesto a religioso. Como doctrina, el secularismo se usa generalmente para describir cualquier filosofía que forma su ética sin referencia a dogmas religiosos y que promueve el desarrollo del arte y la ciencia humana.

Jorge Jacob Holyoake

El término secularismo fue creado en 1846 por George Jacob Holyoake para describir “una forma de opinión que se ocupa sólo de preguntas, cuyos problemas pueden ser probados por la experiencia de esta vida” (English Secularism, 60). Holyoake fue un líder del movimiento secularista y de libre pensamiento inglés que se hizo famoso entre el público en general por su condena y su lucha más amplia contra las leyes inglesas contra la blasfemia. Su lucha lo convirtió en un héroe para los radicales ingleses de todo tipo, incluso para aquellos que no eran miembros de organizaciones de librepensamiento.

Holyoake también fue un reformador social que creía que el gobierno debería trabajar en beneficio de las clases trabajadoras y basarse pobremente en sus necesidades aquí y ahora en lugar de las necesidades que pudieran tener para una vida futura o sus almas. Como podemos ver en la cita anterior, su uso temprano del término “secularismo” no retrató explícitamente el concepto en oposición a la religión; más bien, solo se refiere de pasada a la idea de centrarse en esta vida en lugar de especular sobre cualquier otra vida. Eso ciertamente excluye muchos sistemas de creencias religiosas, sobre todo la religión cristiana de la época de Holyoake, pero no necesariamente excluye todas las posibles creencias religiosas.

Más tarde, Holyoake explicó su término más explícitamente:

La laicidad es aquella que busca el desarrollo de la naturaleza física, moral e intelectual del hombre hasta el punto más alto posible, como deber inmediato de la vida —que inculca la suficiencia práctica de la moral natural aparte del ateísmo, el teísmo o la Biblia— que selecciona como sus métodos de proceder la promoción de la mejora humana por medios materiales, y propone estos acuerdos positivos como el vínculo común de unión, a todos los que quieren regular la vida por la razón y ennoblecerla por el servicio” (Principios de laicismo, 17).

material vs inmaterial

Una vez más, vemos un enfoque en lo material y en este mundo en lugar de lo inmaterial, lo espiritual o cualquier otro mundo, pero tampoco vemos ninguna declaración específica de que el secularismo implique la ausencia de religión. El concepto de secularismo se desarrolló originalmente como una filosofía no religiosa centrada en las necesidades y preocupaciones de la humanidad en esta vida, no en las posibles necesidades y preocupaciones asociadas con una posible vida después de la muerte. El secularismo también fue diseñado como una filosofía materialista, tanto en términos de los medios por los cuales se mejoraría la vida humana como en su comprensión de la naturaleza del universo.

Hoy, tal filosofía tiende a etiquetarse como humanismo o humanismo secular, mientras que el concepto de secularismo, al menos en las ciencias sociales, es mucho más restringido. El primer y quizás más común entendimiento de “secular” hoy se opone a “religioso”. De acuerdo con este uso, algo es secular cuando se puede categorizar con la esfera mundana, civil y no religiosa de la vida humana. Una comprensión secundaria de “secular” se contrasta con todo lo que se considera santo, sagrado e inviolable. De acuerdo con este uso, algo es secular cuando no es adorado, cuando no es venerado y cuando está abierto a la crítica, el juicio y el reemplazo.

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