Cuerpo de Capellán y Siervo de Dios condecorado por su valentía es

DENVER, 8 de marzo. 21/02:00 pm (ACI).- Estudiosos del Departamento de Defensa de Estados Unidos identificaron los restos del Capellán del Ejército estadounidense y Siervo de Dios Emil Kapaun enterrados junto con soldados desconocidos de la Guerra de Corea en un cementerio de Hawái.

“Quisiera que todos estén tan conmovidos como nosotros”, dijo a CNA el Padre John Hotze de la Diócesis de Wichita.

Ray Kapaun, sobrino de la Sierva de Dios, dijo que “no hay expresiones para argumentar nuestros sentimientos”.

“Sé que hay muchos milagros que se le han atribuido o que están bajo investigación para atribuírsele, pero pienso que todos ven esto como un milagro”, ha dicho Ray Kapaun, sobrino del Siervo de Dios.

El sacerdote fue capellán durante la Segunda Guerra Mundial y es preferible popular por su servicio en el Octavo Regimiento de Caballería del Ejército de los EE. UU. en la Guerra de Corea. Después de ser hecho preso, sirvió a los demás presos en un campo de prisioneros de guerra donde murió el 23 de mayo de 1951.

Muchos cadáveres de soldados estadounidenses fueron trasladados desde Corea al cementerio de Hawái donde se identificaron los restos del padre Kapaun, pero se pensaba que el padre Kapaun estaba sepultado en Corea del Norte en un espacio irreconocible.

El obispo Carl Kemme de Wichita elogió el descubrimiento: “Ha sido una sorpresa alegre y enternecedora para la Diócesis de Wichita que los restos del padre Kapaun hayan sido recuperados tras muchos años, y proseguimos aguardando la continuación del proceso de canonización”.

El padre Hotze, quien se desempeña como encargado episcopal para la causa de beatificación de Kapaun, mencionó que el desarrollo está “en una fase de espera” debido a la pandemia de covid-19.

En 1993, Kapaun fue declarado “Siervo de Dios”, el paso inicial en el camino para ser declarado beato. Una reunión clave de la Congregación para las Causas de los Santos para el caso se encontraba sosprechada para marzo de 2020, pero fue aplazada por la llegada de la pandemia a Italia.

“Realmente siguió el ejemplo de Cristo. Puedes observar la vida, la pasión y la desaparición de Cristo en el padre Kapaun”.

Kapaun nació en Pilsen, Kansas en 1916 y fue ordenado sacerdote en 1940. Durante la Segunda Guerra Mundial administró los sacramentos en el Army Air Field en Harrington, cerca de su ciudad natal. En 1944 se convirtió en capellán del ejército y sirvió en India y Birmania (de hoy Myanmar) hasta el desenlace de la guerra.

Fue entonces cuando se ganó una reputación de coraje. Varias veces, en el momento en que su jeep resultó dañado, fue al encuentro de los soldados en combate en su bicicleta. Kapaun siguió el sonido del fuego de los cañones para encontrar a alguien que lo necesitara.

Tras la guerra, Kapaun estudió en la Facultad Católica de América y sirvió en varias parroquias. En 1948, Estados Unidos solicitó a los capellanes militares que volviesen al servicio y Kapaun dio un paso adelante. Después de ser útil ciertas bases en los EE. UU. y El país nipón, fue enviado a Corea.

A lo largo de la Guerra de Unsan en el mes de noviembre de 1950, trabajó infatigablemente para consolar y salvar a los heridos del campo de batalla. Uno de los heridos era un soldado chino que asistió a Kapaun a negociar una rendición una vez que se vio rodeado de enemigos. El sacerdote fue tomado como prisionero de guerra.

Aun de esta manera, el Padre Kapaun asistió a otros. Llevó a un prisionero estadounidense herido que no podía caminar más de 45 km hasta el campo de presos de guerra. El soldado pesaba 10 kilos mucho más que el sacerdote y, si no podía continuar el ritmo de sus captores, lo matarían.

En el campo de presos de Pyoktong, un pueblo bombardeado, los soldados estadounidenses padecieron desnutrición, disentería y falta de ropa abrigada en un invierno extremadamente frío. Kapaun les lavó la ropa, fue a buscar agua y atendió las lesiones de los soldados. Durante la noche, se quedaba despierto hasta tarde escribiendo cartas en nombre de sus compañeros de prisión. Varios de los prisioneros que retornaron a USA dijeron que el sacerdote los ayudó a subsistir el duro invierno.

El padre Kapaun festejó misas, escuchó confesiones y administró los sacramentos a los soldados.

Cuando Kapaun contrajo neumonía y un coágulo de sangre en la pierna, se le negó el tratamiento médico, lo que finalmente lo llevó a la muerte.

Por su valentía en Unsan, Kapaun recibió póstumamente la Medalla de Honor del Congreso, la más alta condecoración militar de EE. UU., en 2013.

Cada junio, los peregrinos pasean desde Wichita hasta la ciudad natal de Kapaun, Pilsen, para festejar la marcha del capellán militar hacia el campo de prisioneros.

“La multitud está inspirada por lo que ha podido llevar a cabo”, ha dicho Hotze. “Él nació inmediatamente antes de la depresión. Creció durante la depresión como un granjero pobre de Kansas. La familia no tenía nada y él ha podido llevar a cabo enormes cosas con nada”.

“Utilizó lo que tenía y lo puso al servicio de Dios y del resto. Creo que es un ejemplo perfecto para cada uno de nosotros que luchamos por ser beatos”, ha dicho el obispo.

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