Cuatro estadounidenses patrióticos en camino a la santidad

(Imagen: Aaron Burden a través de Unsplash.com)

Sala de prensa de Denver, 4 de julio de 2021 / 00:00 am (CNA).

La Iglesia Católica en los Estados Unidos tiene una larga lista de hombres y mujeres extraordinarios de todos los ámbitos de la vida que están en camino a la santidad oficial porque vivieron las virtudes cristianas al extremo.

En este fin de semana del 4 de julio, compartimos a algunos de ellos que, viviendo esas virtudes, también fueron extraordinarios ejemplos de entrega heroica a su país.

Padre Emil Kapaun

Nacido en 1916 en Pilsen, Kansas, Emil Kapaun fue ordenado sacerdote en 1940 y se convirtió en párroco de su ciudad natal.

El padre Emil Kapaun celebra la Misa usando el capó de un Jeep como su altar el 7 de octubre de 1950./ Dominio público.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como capellán católico en India y Birmania, y continuó su educación en Washington DC hasta que fue destinado a Corea.

En noviembre de 1950, durante la Batalla de Unsan, Kapaun incansablemente asistió y consoló a los heridos en el campo de batalla y salvó a muchos de ser capturados por los chinos. Se ofreció como voluntario para quedarse en un campo de batalla con los heridos. Uno de los heridos fue un soldado chino, que más tarde ayudaría al p. Kapaun negocia una rendición después de estar rodeado por tropas enemigas. Kapaun fue tomado cautivo por tropas norcoreanas y chinas.

Como prisionero de guerra, Kapaun hizo todo lo posible por cuidar a los soldados estadounidenses en el campamento, donde fueron severamente maltratados y padecieron desnutrición, disentería y un invierno extremadamente frío. El capellán católico atendería sus heridas, recuperaría la poca comida y agua fresca que pudiera obtener y lavaría su ropa. Llegó a ser legendario entre quienes lo conocían. Decenas de hombres atribuyeron su supervivencia a sus obras de misericordia ya los grupos de oración que organizábamos en torno a él como una forma de brindar esperanza y mantener calientes a los soldados.

Padre Kapaun murió en un hospital del campo de prisioneros el 23 de mayo de 1951. La Diócesis de Wichita ha investigado su vida desde 2001 y abrió oficialmente la causa de su beatificación el 29 de junio de 2008.

En marzo de 2021, los investigadores del Departamento de Defensa identificaron los restos del p. Kapaun entre los soldados desconocidos de la Guerra de Corea enterrados en un cementerio hawaiano. Su cuerpo fue trasladado de regreso a Kansas y enterrado en la Catedral de Wichita.

Padre José Verbis Lafleur

Padre Lafleur nació el 24 de enero de 1912 en Ville Platte, Luisiana. Durante sus vacaciones de verano del Seminario de Notre Dame en Nueva Orleans, Lafleur pasaba su tiempo enseñando catecismo a los primeros comulgantes.

Fue ordenado sacerdote de la Diócesis de Lafayette el 2 de abril de 1938 y luego de convertirse en miembro de los Caballeros de Colón, solicitó ser capellán militar, justo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, su solicitud fue denegada, pero cuando el sacerdote preguntó por segunda vez, se le concedió.

Padre Lafleur deseaba acompañar a los reclutas que no tenían más remedio que luchar en la guerra. Fue enviado a Filipinas y pasó dos años y medio como prisionero de guerra de los japoneses.

teniente padre Joseph Verbis Lafleur. / Foto cortesía.

“Padre Lafleur también trabajó mucho en los campos de prisioneros”, dijo el sobrino Richard Lafleur. “Dio su propia comida cuando se morían de hambre”.

Los hombres en los campamentos con el p. Lafleur testificó que su personaje provocó la conversión de unos 200 hombres al catolicismo mientras estaban en el campo de prisioneros.

Padre Lafleur ganó la Cruz de Servicio Distinguido por Valor, y terminó en un barco con otros prisioneros de guerra japoneses que fue torpedeado, sin saberlo, por un submarino estadounidense que no se dio cuenta de que el barco transportaba prisioneros de guerra.

Fue visto por última vez el 7 de septiembre de 1944 ayudando a los hombres a salir del casco del barco que se hundía, por lo que obtuvo póstumamente un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce, y una segunda Cruz de Servicio Distinguido por sus actos como prisionero de guerra.

Padre El cuerpo de Lafleur nunca se encontró, pero existe un santuario y un monumento en la iglesia católica de St. Landry, donde creció.

Hermano Marinus (Leonard) LaRue

Nacido el 14 de enero de 1914, LaRue asistió a la Escuela Náutica de Pensilvania. Después de graduarse en 1934, se desempeñó como Capitán de la Marina Mercante de los EE. UU. del SS Meredith Victory durante la Guerra de Corea.

LaRue recibió la tarea de entregar suministros militares a un puerto en Hungnam, Corea del Norte, donde cientos de miles de soldados y refugiados buscaban seguridad frente al avance de las fuerzas comunistas.

Al llegar antes de Navidad, LaRue vino a descubrir la multitud de personas que esperaban ayuda. Luego optó por descargar casi todas las armas y suministros del barco, para proporcionar espacio para la mayor cantidad posible de refugiados en el barco.

El USS Meredith Victory, que fue diseñado para atender a unos 50 pasajeros, zarpó de la costa con aproximadamente 14.000 refugiados.

El USS Meredith se llenó con 14.005 refugiados. / Dominio publico.

El padre Pawel Tomczyk, postulador de la causa de canonización de LaRue, dijo que “el hecho de que pudiera rescatar a tantos sin perder una sola vida” fue inspirador.

Más tarde, LaRue discernió una vocación religiosa y entró en la Abadía Benedictina de St. Paul en Newton, Nueva Jersey en 1954, tomando el nombre de Hermano Marinus en honor a la Santísima Virgen María.

Como hermano religioso, vivió una vida humilde, lavando platos, trabajando en una tienda de regalos y sirviendo a sus hermanos monjes.

“Esta es la singularidad de esta causa en que él era un hombre pero casi tenía dos vidas”, dijo el P. Tomczyk le dijo a CNA. “Combina las dos vocaciones: una como laico, como capitán exitoso de un barco, y luego la última parte de su vida como monje religioso, como benedictino, un hombre de oración y sencillez”.

El hermano Marinus murió el 14 de octubre de 2001. El obispo Arthur Serratelli de Paterson emitió un decreto que abrió la causa del hermano Marinus el 25 de marzo de 2020.

Vicente Robert Capodanno

Padre Capodanno nació en Staten Island en la ciudad de Nueva York de padres inmigrantes italianos. En 1957 fue ordenado sacerdote católico por el Cardenal Francis Spellman, entonces vicario del Ordinariato Militar de los Estados Unidos.

Ingresó a la orden religiosa de Maryknoll y sirvió como misionero en Taiwán y Hong Kong de 1958 a 1965. Habiendo solicitado con éxito a sus superiores de Maryknoll que lo liberaran para servir como capellán de la Marina de los EE. UU., llegó a Vietnam durante la Semana Santa de 1966.

Realización de un servicio de oración en el campo. / Gremio Padre Capodanno.

Con el grado de Teniente, el P. Capodanno participó en siete operaciones de combate. Se hizo conocido por poner el bienestar de los marines por encima de su seguridad personal, moviéndose entre los heridos y moribundos en el campo de batalla para brindar asistencia médica, consuelo y los últimos ritos.

Durante la Operación Swift el 4 de septiembre de 1967, el p. Capodanno resultó herido por la explosión de un proyectil de mortero que le provocó múltiples heridas en los brazos y las piernas y le cortó parte de la mano derecha.

Fred Smith, jefe de FedEx Corporation, quien sirvió con el p. Capodanno, recordó durante la ceremonia del 11 de mayo cómo el capellán casi pierde la mano por la metralla mientras atendía a los heridos, pero se negó a recibir atención para que los suministros médicos pudieran llegar a sus infantes de marina heridos.

El sacerdote ordenó a los infantes de marina que ayudaran a los heridos y continuó moviéndose por el campo de batalla, animándolos con sus palabras y su ejemplo.

Mientras buscaba administrar ayuda a un infante de marina en particular, colocó su propio cuerpo entre el hombre herido y un ametrallador enemigo y murió víctima de 27 heridas de bala, realizando su acto final como un buen y fiel siervo de Dios.

En 2006, la Iglesia Católica declaró al P. Capodanno un Siervo de Dios.

Recibió póstumamente la Medalla de Honor, la Medalla de la Estrella de Bronce de la Marina, la Cruz Vietnamita de la Galardía con la Estrella de Plata y la Medalla del Corazón Púrpura. Poco después de su muerte, se dedicó la primera capilla que lleva su nombre en la colina 51 en el valle de Que Son, Vietnam.

En 2002, el antiguo Premio Capellán del Año pasó a llamarse Premio Padre Vincent Capodanno Capellán del Año.