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Cuarto seminario anual de la Fundación de Educación Católica para ayudar a los sacerdotes en sus funciones en las escuelas católicas

El padre Larry McBride de la Iglesia Católica Holy Name of Jesus en Henderson, Ky., pronuncia la homilía durante una misa escolar el 28 de marzo. (Foto de CNS/Tyler Orsburn)

La Fundación de Educación Católica está organizando su cuarto seminario anual sobre el papel del sacerdote en la escuela católica actual en la Universidad de Seton Hall en South Orange, Nueva Jersey, del 18 al 20 de julio de 2018. La audiencia prevista son obispos, sacerdotes y seminaristas y está basado en la convicción del P. Peter Stravinskas, director ejecutivo de CEF, que la viabilidad de las escuelas católicas es directamente proporcional a la presencia y actividad de los sacerdotes.

Además del p. Stravinskas, otros presentadores incluyen al Dr. Mark Bauerlein (Editor Principal, Primeras cosas), Dra. Margaret Dames (Superintendente de Escuelas, Arquidiócesis de Newark), Dra. Denise D’Attore (Directora de Escuela, Academia Regina Luminis, Berwyn, PA), Rev. Michael Drea (Capellán Nacional para Misión e Identidad, FOCUS) , Dr. Mario Enzler (Director de Programa, Administración y Gestión Eclesial, Universidad Católica de América), Dra. Maureen Gillette (Decana, Facultad de Educación y Servicios Humanos, Universidad Seton Hall), Richard y Vera Hough (padres de escuelas católicas), Sor Theresa Kelly, FMA (Directora de Formación en la Fe, Hermanas Salesianas; Profesora, Colegio de la Asunción), Dra. Constance McCue (Directora, Programa de Liderazgo de Escuelas Católicas, Universidad de Seton Hall), Rev. Dennis McManus, Ph.D. (Profesor, St. John Seminary, Boston), Douglas Minson (Director, Our Lady of Mount Carmel School, Boonton, NJ), Rev. Daniel O’Mullane, STL (Pastor, Our Lady of Mount Carmel, Boonton, NJ), Rev. Christopher Phillips (Pastor Fundador, The Atonement Academy, San Antonio, TX), Rev. John Serio, SDB (Presidente, Escuela Secundaria Salesiana, New Rochelle, NY), Alicia Simon (FADICA) y Christopher York (Profesor de Derecho Penal Justice, Monmouth University y Brookdale Community College).

A través de un esfuerzo cooperativo con la Facultad de Educación de la Universidad de Seton Hall, los participantes también podrán obtener créditos de posgrado. Informe mundial católico recientemente mantuvo correspondencia con el p. Stravinskas sobre la conferencia y los desafíos actuales que enfrentan las escuelas católicas.

CWR: ¿Quién es el público objetivo de esta conferencia y por qué este tema en particular?

Padre Stravinskas: En los últimos años, nuestra Fundación para la Educación Católica ha recibido aportes constantes de maestros, administradores, padres y obispos de que la mayoría de los sacerdotes no saben o no comprenden la importancia crítica de las escuelas católicas en la vida de la Iglesia, particularmente como un vehículo de la nueva evangelización. Recuerdo las presentaciones de 2014 del Arzobispo Lucas y el Obispo Flores en la reunión de otoño de la USCCB. Después de señalar que “el obispo y el párroco tienen un papel importante” en el mantenimiento y desarrollo de las escuelas católicas, el obispo Flores comentó que, para muchos, esto puede sonar como una frase “desechable”. Desafortunadamente, ese no es el caso, ya que demasiados clérigos en las últimas tres décadas se han cansado de luchar para mantener nuestras escuelas viables, atractivas y accesibles. Si es cierto que “el personal es política”, entonces la siguiente declaración del obispo Flores es clave: “Como obispos, debemos hacer todo lo posible para asignar párrocos a las parroquias con escuelas que son campeones de las escuelas católicas”.

Mi propia experiencia ofrece aún otra dimensión, a saber, que la mayoría del “clero menor” apoya mucho a las escuelas católicas, sin embargo, no saben exactamente lo que pueden o deben hacer para promover la causa, ya sea porque no lo hicieron. asisten a escuelas católicas o asistieron a una era en la que la participación clerical era baja o incluso inexistente.

De hecho, el año pasado surgió un estudio muy interesante sobre las actitudes de los seminaristas hacia nuestras escuelas; era a la vez alentador y perturbador. Alentador, ya que, a diferencia de la generación anterior de sacerdotes, apoyan bastante las escuelas católicas. Inquietante, en el sentido de que dicen que no han recibido herramientas en el seminario para prepararlos para cualquier papel en las escuelas. Esta Cuaresma pasada, me dirigí a los estudiantes del Seminario de St. John en Boston sobre este tema; respondieron con más entusiasmo.

De ahí el sentido de este seminario, que estará en su cuarta edición. El público objetivo son los sacerdotes (párrocos o vicarios parroquiales) con escuelas; sacerdotes asignados a un trabajo de tiempo completo en una escuela; seminaristas deseosos de sentirse cómodos asumiendo un papel en la educación católica.

CWR: ¿Puede contarles a los lectores un poco sobre las presentaciones y el contenido de la conferencia?

Padre Stravinskas: Esta conferencia para sacerdotes y seminaristas se llevará a cabo en la Universidad de Seton Hall, desde el martes 17 de julio hasta el jueves 19 de julio.

Habíamos estado moviendo el evento. El verano pasado, aterrizamos en Seton Hall y obtuvimos una recepción tan maravillosa tanto de la Facultad de Educación como del Seminario, que decidimos hacer de la Universidad el hogar permanente de la conferencia. Además, Seton Hall está a poco más de diez minutos en taxi desde el Aeropuerto Internacional de Newark.

“El Rol del Sacerdote en la Escuela Católica de Hoy” es el título de la conferencia e incluye talleres que tratan temas como: Enseñanza Conciliar y Papal sobre la Educación Católica; La Historia de la Educación Católica en los Estados Unidos; La Presencia del Sacerdote en la Comunidad Escolar (Estudiantes, Facultad, Administración, Padres); El sacerdote como la Relaciones Públicas de la Escuela; preocupaciones financieras; Modelos de Gobernanza y Mejores Prácticas.

CWR: ¿Qué importancia tiene el papel del clero en la vitalidad y el éxito de las escuelas parroquiales? ¿Cómo y por qué ha cambiado eso en las últimas décadas?

Padre Stravinskas: En una de las conferencias del Cardenal Newman que se convirtió en su famoso idea de una universidad, él señala que sin la presencia de la Iglesia “institucional” en la vida de una universidad católica, el proyecto está destinado a perder sus amarras. Eso es igualmente cierto para la educación católica en los niveles inferiores. En la década de 1970, no era raro que las monjas “liberadas” les dijeran a los sacerdotes que no eran bienvenidas en las escuelas y que su única función era pagar las cuentas. Muchos sacerdotes de esa generación se amargaron bastante y albergan esos resentimientos hasta el día de hoy.

Con la ausencia de sacerdotes, la ortodoxia y la identidad católica se desvanecieron en muchos lugares, lo que llevó a una mayor crisis en las escuelas. El éxodo masivo de religiosas de las escuelas es otra razón más por la que la presencia de los sacerdotes es aún más importante que nunca.

La participación de un sacerdote, sin embargo, no es simplemente, ni siquiera principalmente, la de un perro guardián; se necesita su participación para brindar apoyo pastoral a la facultad y la administración, para enseñar religión u otras materias según sus habilidades, para ser parte de la vida de los estudiantes en el patio de recreo, en la cafetería, en eventos sociales y deportivos y, por supuesto , para servicios sacramentales/litúrgicos.

No pocos obispos, precipitada y tontamente, en mi opinión, retiraron a los sacerdotes del trabajo de la escuela secundaria, sin embargo, la presencia de sacerdotes allí proporcionó uno de los dispositivos de “reclutamiento” más efectivos que jamás hayamos tenido para las vocaciones sacerdotales. Las diócesis que han mantenido sacerdotes allí, o que los están devolviendo, lo saben.

CWR: ¿Cuáles son algunos de los desafíos más comunes que enfrenta un sacerdote al tratar con las escuelas católicas?

Padre Stravinskas: La primera es la de recordar regularmente a su pueblo que la escuela católica es un elemento esencial de la vida católica, haya o no escuela parroquial, haya o no hijos en edad escolar y, por lo tanto, merece un apoyo incondicional.

En segundo lugar, debe decir algunas cosas muy impopulares, por ejemplo, que la asistencia a las escuelas públicas (las llamadas escuelas “públicas”) pone en peligro el alma de sus hijos, un punto destacado en un estudio del año pasado, que documentó que Los niños católicos en las escuelas públicas a menudo pierden su fe en Dios y en la Iglesia desde el cuarto grado, debido al tipo de clases de ciencias que experimentan.

En tercer lugar, debe asegurarse de que a ningún niño se le niegue una educación católica por falta de recursos económicos.

En cuarto lugar, y esta es a menudo una parte muy neurálgica de todo el proyecto, debe ayudar a los padres a establecer prioridades claras: ¿Son las vacaciones de invierno más importantes que una educación católica para los hijos?

Entonces, podemos ver por qué el miembro de la junta de CEF, el cardenal Sean O’Malley diría: “Esta es una iniciativa muy necesaria, y espero que obtenga una respuesta saludable de las diócesis”. Me complace decir que hemos obtenido una fuerte respuesta de las diócesis; más de treinta diócesis han enviado hombres a nuestros seminarios anteriores, de entornos tan diversos como Nueva York, Boston, Los Ángeles, San Antonio, Colorado Springs y Tyler. Este año, el obispo Kevin Rhoades de Fort Wayne-South Bend lidera la manada al enviar cuatro sacerdotes. Me gustaría iniciar una competencia entre los obispos a ese respecto.

El obispo James Massa, auxiliar de Brooklyn y educador por derecho propio, escribió: “El papel del sacerdote en la formación de la identidad y la misión de nuestras escuelas católicas es indispensable. La conferencia de CEF de este verano seguramente brindará una excelente guía a nuestros sacerdotes para que lleven a cabo este papel con dedicación y sabiduría renovadas”. El cardenal Timothy Dolan de Nueva York, un firme defensor de la educación católica, también ha brindado su apoyo a este esfuerzo.

CWR: Dado que esta será la cuarta ronda, como usted dice, ¿los temas y los presentadores serán los mismos?

Padre Stravinskas: Por supuesto, algunos de los elementos básicos estarán en su lugar y, por lo tanto, algunos de los presentadores (incluido Yours Truly), sin embargo, tenemos la suerte de tener un grupo de oradores excepcionalmente variado y talentoso este año. Entre otros, me complace señalar la presencia de: Mark Bauerlein de “First Things” y Mario Enzler, director fundador del programa de administración y gestión eclesial de la Universidad Católica; un miembro del personal de FADICA (Fundaciones y Donantes Interesados ​​en Actividades Católicas) hará una presentación muy práctica, con aplicabilidad inmediata. Habrá una interesante conversación sobre los métodos educativos de San Juan Bosco y San Juan Bautista de La Salle, así como una sesión sobre cómo transformar una escuela al modelo clásico.

El año pasado, experimentamos con ofrecer un panel de “exalumnos”, compuesto por sacerdotes que habían asistido a años anteriores; dieron informes esclarecedores y alentadores a los “hombres nuevos” sobre cómo su participación les permitió ser líderes más efectivos y confiados en sus respectivas comunidades escolares católicas. Su popularidad exige una sesión similar este año.

CWR: ¿Cómo pueden los lectores obtener más información sobre la conferencia y registrarse?

Padre Stravinskas: Sería maravilloso si los lectores promovieran este programa con los sacerdotes e incluso sufragaran sus costos. Puede encontrar más información en nuestro sitio web: catholiceducationfoundation.com o llamando al: 732-903-5213.

También invitaría a los interesados ​​a desplazarse hacia abajo en nuestra página de inicio para ver videos de las últimas dos conferencias.

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