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¿Cuándo fue la Última Cena?

Detalle de “La última cena” (1308-11) de Duccio [WikiArt.org]

Supuestamente hay un problema con la datación de la Última Cena. Si no lo habías escuchado, no te preocupes. Pero ya que alguien podría mencionarlo algún día de esa manera que la gente cuando piensa que tiene el cristianismo en la cuenta, aquí está el problema en pocas palabras.

Los Evangelios de Mateo, Marcos y Lucas indican que la Última Cena fue una comida de Pascua judía. Pero cuando nos dirigimos al Evangelio de Juan, encontramos tres textos que parecen indicar que tuvo lugar la Última Cena. antes de los corderos pascuales fueron sacrificados.

Juan 13:1-2 dice: “Ahora antes de la fiesta de la pascua, sabiendo Jesús que había llegado su hora… habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los amó hasta el extremo. Y durante la cena…”

Juan 18:28 dice que, después del arresto de Jesús, las autoridades judías no entrarían en el pretorio, “para que no se contaminaran, sino que comer la pascua.”

Y finalmente, en Juan 19:13-14, leemos que el día que Pilato salió y se sentó en el tribunal donde presentó a Jesús a la multitud fue “el día de Preparación de la Pascua.”

¿Así que qué es lo? ¿Fue la Última Cena una comida de Pascua o algún tipo de comida de “despedida” previa a la Pascua? ¿Tiene Juan la historia correcta o Mateo, Marcos y Lucas?

Recientemente tuve el privilegio de escuchar una conferencia del Prof. Brant Pitre, en cuyo libro Jesús y la Última Cena (Eerdmans, 2017), se puede encontrar una exposición más detallada del argumento que voy a exponer. El libro es grande, por cierto, más de 500 páginas, pero está escrito con mucha claridad y es una de las mejores cosas que leerá sobre la Última Cena. Tenga cuidado, sin embargo, Pitre es un erudito de primer nivel, y sabe que tiene que abordar los argumentos de la mayoría de los eruditos que simplemente descartan cualquier intento de rectificar los dos relatos, por lo que necesariamente se mete en la maleza académica.

La solución de Pitre es mostrar que la palabra “Pascua” podía tener cualquiera de cuatro significados diferentes en la época de Jesús. Podría referirse:

Primero, a la Pascua corderocomo en “Y sacrificaron la Pascua el día catorce del mes”).

Segundo, a la Pascua comidacomo en, “Comeré la Pascua contigo”.

Tercero, a la Pascua ofrenda de paz comido durante la fiesta de la semana de los Panes sin Levadura que coincidía con la Pascua, como en Dt 16:1-3 que dice: “Y sacrificarás la Pascua al Señor tu Dios… No comerás con ella pan leudado; siete días lo comerás con los panes sin levadura, el pan de la aflicción.” Y,

Cuarto, a la Pascua Semana, que también se llama la Fiesta de los Panes sin Levadura, como en Lucas 22:1, que dice: “Estaba cerca la fiesta de los Panes sin Levadura, que se llama la Pascua”. Así también el historiador judío Josefo escribe: “Cuando se celebraba la fiesta de los Panes sin Levadura, que llamamos Pascua…”.

Podemos entender la posible confusión si consideramos nuestro propio uso de la palabra “Pascua”. Cuando alguien dice: “Necesitamos flores para Pascua”, ¿se refiere a flores para la Vigilia Pascual, el día de Pascua, la semana de Pascua (la Octava de Pascua) o el “Tiempo de Pascua”, que litúrgicamente se extiende hasta Pentecostés, pero que muchas personas asociar simplemente con “la primavera”?

Con esto en mente, podemos volver a leer el Evangelio de Juan bajo una nueva luz y ver que no necesitamos interpretar su relato de manera diferente al de Mateo, Marcos y Lucas. Cuando Juan 13:1 dice “antes de la fiesta de la Pascua”, esto no significa “justo antes del 14 de Nisán”, la noche en que los corderos de la Pascua eran asesinado; significa “justo antes del 15 de Nisán”, la noche en que los corderos de la Pascua fueron comido. Recuérdese que los preparativos para la comida debían hacerse antes del anochecer, ya que la tradición judía cuenta la tarde del día como el comienzo del siguiente. Esto habría sido el jueves por la tarde o por la noche.

Cuando en Juan 18:28 dice que, después del arresto de Jesús, las autoridades judías no entrarían en el pretorio, “para que no se contaminaran, sino que comer la pascua”, esto se refiere a comer las ofrendas de paz de la Pascua, que se comían entre el 15 y el 21 de Nisán y debían consumirse en un estado de pureza ritual. Y fue por eso que en la mañana de ese viernes en particular, las autoridades judías no quisieron entrar al pretorio para no ser profanadas.

Y finalmente, en Juan 19:13-14, cuando el texto habla de “el día de Preparación de la Pascua, el “Día de la Preparación” es una abreviatura de la “preparación para el sábado de la semana de la Pascua”, o en otras palabras, el viernes de la semana de la Pascua. Y este fue el día en que Jesús fue crucificado. Las autoridades judías no querían crucificar a Jesús y a los otros dos con él colgado en la cruz. en el sábado — particularmente durante el Sábado de la semana santa de la fiesta de los Panes sin Levadura — por lo que ordenaron que les quebraran las piernas para que murieran antes de que comenzara el Sábado al atardecer del viernes. Cuando llegaron a Jesús, ya estaba muerto, lo cual era extraño porque las víctimas podían sufrir en la cruz durante días, por lo que no le rompieron las piernas, pero sí le clavaron una lanza en el costado solo para asegurarse de que estaba muerto.

José de Arimatea había pedido en secreto su cuerpo, que fue bajado de la cruz y puesto en un sepulcro recién excavado con las especias aromáticas para el entierro. Pero como se acercaba la puesta del sol, las mujeres no tuvieron tiempo de realizar los rituales funerarios habituales. Descansaron, pues, como era necesario, el viernes por la tarde y el sábado hasta la puesta del sol, eligiendo venir temprano a la mañana siguiente, “al tercer día”, “el primer día de la semana”, domingo, para terminar de ungir su cuerpo para la sepultura.

Y el resto, como dicen, es historia. Historia de la salvación. Así que ahora podemos olvidar cualquier posible confusión y volver a la pura maravilla ante el don de la cruz y la resurrección.

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