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Cuando el juez Anthony Kennedy se jubile, seguirá una fea lucha


Han estado circulando rumores en Washington de que el juez Anthony Kennedy anunciará su retiro de la Corte Suprema poco después de que finalice el mandato actual de la corte a fines de junio. Queda por ver si lo hará o no. Pero no sería una gran sorpresa si lo hace.

Por un lado, el juez Kennedy cumplirá 82 años en julio, lo que lo convierte en el segundo miembro más antiguo de la corte después de la jueza Ruth Bader Ginsburg, que tiene 85 años. Kennedy ha servido en la corte desde 1988 y en los últimos años ha tenido la satisfacción de ser su votante indeciso, ejerciendo el poder de determinar el resultado en numerosos casos muy divididos.

Si Kennedy se retira, seguramente habrá una lucha prolongada e inusualmente fea en el Senado sobre la confirmación de un sucesor. El presidente Trump se compromete a nombrar un juez provida, como lo hizo el año pasado con el juez Neil Gorsuch. Luego, dependerá del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (KY), hacer todo lo posible para que el sucesor sea confirmado antes de las elecciones de noviembre, es decir, mientras los republicanos del Senado todavía estén seguros de una pequeña mayoría en el Senado.

Del mismo modo, dependerá del líder de la minoría Charles Schumer (D-NY) y sus demócratas trabajar para evitar un voto de confirmación antes de las elecciones. Y luego, ¿quién sabe? Si los demócratas están a cargo en el Senado postelectoral, será el momento de la venganza por el episodio de Merrick Garland, que vio la confirmación de la última elección de la Corte Suprema de Barack Obama bloqueada por McConnell y los republicanos por el simple mecanismo de negarse a considerarlo. .

Volviendo a Kennedy, los medios lo describen comúnmente como un “conservador”. No hay duda de que eso es lo suficientemente preciso en algunos asuntos, pero en lo que respecta a los problemas sociales, Kennedy, un católico, ha sido todo menos conservador, en cambio, jugó un papel clave en la defensa del aborto legalizado y confirió estatus constitucional al matrimonio entre personas del mismo sexo.

En 1992, en un caso llamado Planned Parenthood contra Casey, el juez Kennedy, junto con los jueces Sandra Day O’Connor y David Souter, emitieron una opinión plural que resolvió la cuestión a favor del aborto. Contiene un pasaje en el fácilmente reconocible estilo de rey-filósofo de Kennedy que sitúa “en el corazón de la libertad… el derecho a definir el propio concepto de la existencia, del significado, del universo y del misterio de la vida humana”, palabras que le valieron la atención de Kennedy. reconocimiento de texto en algunos sectores como la opinión “Ah, dulce misterio de la vida”.

En 2015, con los jugos autorales fluyendo nuevamente, Kennedy escribió la opinión de la mayoría para una corte marcadamente dividida en Obergefell contra Hodges, el caso que descubrió un derecho constitucional previamente desconocido al matrimonio entre personas del mismo sexo. Hasta entonces, la lucha por este tema se había desarrollado principalmente en las legislaturas estatales. Kennedy y los cuatro liberales de la corte sacaron la pregunta de las manos de los representantes electos del pueblo e impusieron su respuesta a la nación en su conjunto.

Escribiendo en disidencia, el juez Samuel Alito dijo Obergefell fomentaría la “marginación” de las personas con puntos de vista tradicionales sobre el matrimonio. “Recordando el trato duro de los gays y las lesbianas en el pasado”, escribió Alito, “algunos pueden pensar que dar la vuelta es un juego limpio. Pero si ese sentimiento prevalece, la nación experimentará heridas amargas y duraderas”. Los movimientos recientes para penalizar a quienes se oponen al matrimonio entre personas del mismo sexo por motivos de conciencia ilustran la verdad de eso.

Las opiniones de Anthony Kennedy en Planificación familiar y Obergefell eran expresiones del libertarismo radical basado en una filosofía individualista de la vida y la ley. Ya sea que renuncie ahora o más tarde, los conservadores sociales orarán por un sucesor en un molde muy diferente.

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