ATEISMO Y AGNOSTICISMO

¿Cuáles eran los métodos de sacrificio en la antigua Grecia?

La naturaleza de un ritual de sacrificio, así como lo que se iba a sacrificar, podía variar un poco, pero el sacrificio más básico era el de un animal, generalmente un novillo, un cerdo o una cabra (la elección dependía parcialmente del costo y la escala, pero aún más sobre qué animales eran más favorecidos por qué dios). A diferencia de la tradición judía, los antiguos griegos no consideraban impuro al cerdo. Era, de hecho, el animal preferido para realizar sacrificios en los rituales de purificación.

El sacrificio

Por lo general, el animal que se sacrificaba era domesticado en lugar de un juego salvaje (excepto en el caso de Artemisa, la diosa cazadora que prefería el juego). Se limpiaría, se adornaría con cintas y se llevaría en procesión al templo. Los altares casi siempre estaban afuera frente al templo en lugar de adentro donde se encontraba la estatua de culto del dios. Allí se colocaba sobre (o al lado, en el caso de animales más grandes) el altar y se le echaba un poco de agua y semillas de cebada.

Las semillas de cebada fueron arrojadas por aquellos que no fueron los responsables de la matanza del animal, asegurando así su participación directa en lugar de la condición de mero observador. El vertido de agua sobre la cabeza obligaba al animal a “asentir” de acuerdo con el sacrificio. Era importante que el sacrificio no fuera tratado como un acto de violencia; en cambio, debe ser un acto en el que todos participen voluntariamente: mortales, inmortales y animales.

Luego, la persona que realizaba el ritual sacaba un cuchillo (machaira) que había estado escondido en la cebada y rápidamente cortaba la garganta del animal, permitiendo que la sangre escurriera a un recipiente especial. Luego se extraían las entrañas, especialmente el hígado, y se examinaban para ver si los dioses aceptaban este sacrificio. Si es así, entonces el ritual podría continuar.

Fiesta después del sacrificio

En este punto, el ritual del sacrificio se convertiría en una fiesta para dioses y humanos por igual. El animal se cocinaba sobre llamas abiertas en el altar y las piezas se distribuían. Los huesos largos fueron para los dioses con un poco de grasa y especias (y a veces vino); estos continuarían quemándose para que el humo se elevara hacia los dioses y diosas de arriba. A veces, el humo se “leía” en busca de presagios. A los humanos les llegó la carne y otras partes más sabrosas del animal; de hecho, era normal que los antiguos griegos solo comieran carne durante un ritual de sacrificio.

Todo tenía que ser comido allí en esa área en lugar de llevarse a casa y tenía que ser comido dentro de un cierto período de tiempo, generalmente por la noche. Este era un asunto comunitario: no solo estaban todos los miembros de la comunidad allí, comiendo juntos y vinculándose socialmente, sino que también se creía que los dioses participaban directamente. Un punto crucial que vale la pena tener en cuenta aquí es que los griegos no hicieron nada de esto mientras se postraban en el suelo como ocurría en otras culturas antiguas. En cambio, los griegos adoraban a sus dioses mientras estaban de pie, no como iguales, pero más iguales y más similares de lo que uno normalmente encuentra.

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