ATEISMO Y AGNOSTICISMO

¿Cuál es el vínculo entre la mitología griega antigua y la religión moderna?

Aunque puede ser común hablar de una “religión” griega, de hecho, los propios griegos no usaron ese término y podrían no haberlo reconocido si alguien más hubiera intentado aplicarlo a sus prácticas. Sin embargo, es difícil aceptar la idea de que los griegos eran completamente seculares e irreligiosos. Esta es la razón por la que una mejor comprensión de la religión griega ayuda a iluminar la naturaleza de la religión en general, así como la naturaleza de las religiones que se siguen practicando en la actualidad. Esto, a su vez, es fundamental para cualquier persona que quiera participar en una crítica sostenida de la religión y las creencias religiosas.

¿Cómo definimos religión?

Si por “religión” entendemos un conjunto de creencias y conductas que se eligen conscientemente y se siguen ritualmente con exclusión de todas las demás alternativas, entonces los griegos no tenían realmente una religión. Sin embargo, si por religión entendemos más generalmente el comportamiento ritual de las personas y las creencias sobre objetos, lugares y seres sagrados, entonces los griegos ciertamente tenían una religión, o quizás un conjunto de religiones, en reconocimiento de la gran variedad de creencias griegas. .

Esta situación, que parece extraña a los ojos de la mayoría de los modernos, nos obliga a reconsiderar lo que significa hablar de una “religión” y lo que es esencialmente “religioso” en las religiones modernas como el cristianismo y el islam. Tal vez cuando discutamos el cristianismo y el Islam como religiones, deberíamos mirar más de cerca las creencias sobre lo que es sagrado y santo y menos su exclusividad (esto es precisamente lo que han argumentado algunos académicos, como Mircea Eliade).

Por otra parte, tal vez su exclusividad es precisamente lo que merece la mayor atención y crítica porque esto los separa de las religiones antiguas. Mientras que los griegos parecían bastante dispuestos a aceptar creencias religiosas extranjeras, incluso hasta el punto de incorporarlas a su propia cosmología, las religiones modernas como el cristianismo tienden a ser muy intolerantes con las innovaciones y las nuevas incorporaciones. Los ateos son etiquetados como “intolerantes” por atreverse a criticar el cristianismo, pero ¿pueden imaginarse iglesias cristianas incorporando prácticas y escrituras musulmanas de la misma forma en que los griegos incorporaron héroes y dioses extranjeros en sus propios rituales e historias?

La práctica mitológica griega

Sin embargo, a pesar de su variedad de creencias y rituales, es posible identificar un conjunto de creencias y prácticas que distinguen a los griegos de los demás, lo que nos permite hablar al menos un poco sobre un sistema coherente e identificable. Podemos discutir, por ejemplo, lo que consideraban sagrado y lo que no consideraban sagrado y luego compararlo con lo que las religiones consideran sagrado en la actualidad. Esto, a su vez, puede ayudar a trazar el desarrollo de la religión y la cultura no solo en el mundo antiguo, sino también las formas en que esas creencias religiosas antiguas continúan reflejándose en las religiones modernas.

La mitología y la religión griegas clásicas no surgieron completamente formadas del rocoso suelo griego. Eran, en cambio, amalgamas de influencias religiosas de Creta minoica, Asia Menor y creencias nativas. Así como el cristianismo y el judaísmo modernos han sido significativamente influenciados por la antigua religión griega, los propios griegos fueron fuertemente influenciados por las culturas anteriores. Lo que esto significa es que los aspectos de las creencias religiosas contemporáneas dependen en última instancia de culturas antiguas a las que ya no tenemos acceso ni conocimiento. Esto difiere marcadamente de la idea popular de que las religiones actuales fueron creadas por mandato divino y sin ninguna base anterior en la cultura humana.

El desarrollo de una religión griega reconocible se caracteriza en gran parte por el conflicto y la comunidad. Las historias mitológicas griegas con las que todos están familiarizados se definen en gran medida por fuerzas en conflicto, mientras que la religión griega en sí misma se define por intentos de reforzar un sentido común de propósito, cohesión cívica y comunidad. Podemos encontrar preocupaciones muy similares en las religiones modernas y en las historias que los cristianos de hoy se cuentan unos a otros, aunque en este caso, esto probablemente se deba a que estos son problemas que son una comunidad para la humanidad en su conjunto y no a través de una influencia cultural directa. .

La importancia de la comunidad

Los cultos a los héroes, tanto en la antigua Grecia como en las religiones contemporáneas, tienden a ser de naturaleza muy cívica y política. Sus elementos religiosos son ciertamente innegables, pero los sistemas religiosos suelen servir a la comunidad política, y en la antigua Grecia, esto era cierto en mayor medida de lo que normalmente se ve. La veneración de un héroe unió a la comunidad en torno a un pasado glorioso y fue aquí donde se pudieron identificar las raíces de las familias y las ciudades.

De manera similar, muchos estadounidenses hoy en día ven a su nación arraigada en las obras y promesas atribuidas a Jesús en el Nuevo Testamento. Esto técnicamente contradice la teología cristiana porque se supone que el cristianismo es una religión universal en la que se supone que desaparecen las distinciones nacionales y étnicas. Sin embargo, si vemos la religión griega antigua como representativa de algunas de las funciones sociales para las cuales la religión fue creada, entonces el comportamiento y las actitudes de los cristianos en Estados Unidos comienzan a tener sentido porque simplemente se encuentran en una larga línea de uso de la religión para el propósito. de identidad política, nacional y étnica.

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