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COVID-19, consumismo y acedia

(Imagen: engin akyur | Unsplash.com)

Las cosas, ya sean posesiones materiales o experiencias fugaces de entretenimiento, no pueden hacernos felices. Todos sabemos esto. Sin embargo, muchas respuestas al COVID-19, a pesar de su convergencia con la Cuaresma, demostraron la profundidad de nuestras inclinaciones consumistas. Los estadounidenses están viendo videos en tiempo real y disfrutando de interminables horas de videojuegos. El consumo de pornografía también se ha disparado. Otros estadounidenses continúan acumulando varias necesidades, asegurando que algunos podrán hacer pan campesino de masa fermentada y macarrones. indefinidamente. Con la Cuaresma terminada y los cheques de estímulo en el correo, podemos sentirnos tentados a deshacernos de todas las restricciones. Para resistir tales impulsos, necesitamos una acusación de avaricia más sólida que una lista de verificación de Marie Kondo o un régimen de “hackear la vida”.

Alguien que entendió profundamente la relación entre el consumismo y la acedia fue Henri Nouwen, un sacerdote católico holandés, escritor y teólogo que rechazó una prestigiosa carrera académica que incluía puestos en Yale y Harvard a favor de pastorear una comunidad canadiense para personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. Nouwen argumenta en su libro clásico El regreso del hijo pródigo que la codicia refuerza las tendencias hacia el odio hacia uno mismo. El escribe:

Aquí yace el núcleo de mi lucha espiritual: la lucha contra el autorrechazo, el desprecio y el desprecio por uno mismo. Es una batalla muy feroz porque el mundo y sus demonios conspiran para hacerme pensar que soy inútil, inútil e insignificante. Muchas economías consumistas se mantienen a flote manipulando la baja autoestima de sus consumidores y creando expectativas espirituales a través de medios materiales. Mientras me mantengan “pequeño”, puedo ser seducido fácilmente para comprar cosas, conocer gente o ir a lugares que prometen un cambio radical en el concepto de mí mismo, aunque sean totalmente incapaces de lograrlo. Pero cada vez que me dejo manipular o seducir de esta manera, tendré aún más razones para menospreciarme y verme como… indeseable.

Ciertamente, el consumismo es superficial, como lo deja en claro una revisión rápida de los comerciales de los resorts todo incluido Sandals. Sin embargo, su poder subversivo tiene efectos mucho más profundos, al agravar nuestros sentimientos de autodesprecio y baja autoestima. Lo hace persuadiéndonos a creer la mentira, aunque solo sea por un corto tiempo, de que este cosa nos satisfará. En el momento en que experimentamos esa cosa y descubrimos que faltaba, ya nos habían engatusado hacia el siguiente objeto brillante. Y nos vamos.

Nuestra cultura impulsada por las redes sociales agrava esto al fomentar una necesidad constante de validación. Creamos imágenes cuidadosamente seleccionadas de nosotros mismos que encubren o silencian lo que De Verdad pensar en nosotros mismos, en favor de lo que esperamos que los demás aprueben. Estos promueven medios superficiales y transitorios para responder a la pregunta “¿Alguien realmente me ama, a alguien realmente le importa?” Como si suficientes “me gusta” o “vistas” pudieran satisfacer los profundos anhelos de nuestra alma.

Satisfacer el consumismo también nos convierte en cínicos, porque en el fondo sabemos que estamos siendo atacados y “valorados” no por lo que realmente somos como hombres y mujeres creados a imagen de Dios, sino por nuestros bolsillos. El cinismo promete un consuelo que se revela no sólo efímero, sino que favorece nuestro habitual mirarse el ombligo. Nouwen explica:

Los cínicos buscan la oscuridad dondequiera que vayan. Señalan siempre peligros inminentes, motivos impuros y planes ocultos. Llaman a la confianza ingenua, al cuidado romántico y al perdón sentimental. Se burlan del entusiasmo, ridiculizan el fervor espiritual y desprecian el comportamiento carismático. Se consideran realistas que ven la realidad como realmente es y que no se dejan engañar por las “emociones que se escapan”.

Somos cínicos porque saber estamos siendo manipulados, pero nos sentimos impotentes para detenerlo. Así que no solo nos odiamos a nosotros mismos, sino también a los demás, de quienes desconfiamos por temor a que nos jueguen.

Esta avaricia retarda nuestro crecimiento como aquellos creados para un propósito trascendente. Estamos infantilizados por un impulso de escapismo, en lugar de buscar relaciones auténticas. Nouwen escribe:

¿No hay una presión sutil en… la sociedad para seguir siendo un niño dependiente?… ¿No nos ha alentado nuestra sociedad de consumo a permitirnos la autogratificación infantil? ¿Quién nos ha desafiado verdaderamente a liberarnos de las dependencias inmaduras ya aceptar la carga de los adultos responsables?

Esto se ha vuelto aún más evidente entre los padres obligados por COVID-19 a asumir una mayor responsabilidad por la educación de nuestros hijos y el tiempo libre aparentemente interminable. Al defender con rapacidad nuestro propio tiempo, abdicamos de la paternidad a la televisión, las computadoras y los teléfonos inteligentes. Como padre que trata de trabajar desde casa con tres pequeños, estoy muy familiarizado con la tentación.

En una hora de crisis nacional cuyas consecuencias económicas se sentirán durante años, debemos refrenar tales impulsos y, en cambio, invertir con amor y sacrificio en la familia, los amigos y los vecinos. Nouwen afirma con seriedad: “Tengo que saber que, de hecho, mi juventud ha terminado y que jugar juegos juveniles no es más que un intento ridículo de encubrir la verdad de que soy viejo y estoy cerca de la muerte”. Si bien algunos estadounidenses (profesionales de la salud, empleados de supermercados, repartidores) asumen los altos costos de COVID-19, ¿se tranquilizará nuestra conciencia sabiendo que desperdiciamos nuestro confinamiento en Netflix, YouTube, videojuegos o consumo de pornografía?

Es mucho mejor encontrar significado y consuelo en realidades que nos orientan hacia verdades mayores y, en última instancia, la Verdad, Cristo. Al apreciar el don pascual de Cristo, y ser restaurados espiritualmente, entregándonos a los demás, encontramos el antídoto contra el desprecio por uno mismo, el cinismo y la infantilización fomentados por el consumismo. Nouwen cita a San Pablo, cuyas palabras parecen profundamente relevantes: “Cuando era niño, solía hablar como un niño, ver las cosas como las ve un niño y pensar como un niño; pero ahora que he llegado a ser un adulto, he terminado con todas las maneras infantiles.”

Para los cristianos, la Cuaresma ha terminado. Para el mundo, la “presma” de la crisis del coronavirus disminuirá lentamente. En el mundo post-Cuaresma, post-COVID-19, los dilemas planteados por una cultura con una curiosidad adictiva por la novedad y la distracción permanecen. Henri Nouwen nos ayuda a reconocer que el consumismo no es solo fugaz en sus promesas: inculca el odio hacia uno mismo, la desconfianza hacia nuestro prójimo y retrasa nuestro crecimiento como ciudadanos maduros. Debemos resistir esta distracción y elevación del yo y, en cambio, reenfocarnos, a través de la oración, el ayuno y el sacrificio fraternal, para restaurar nuestra nación y nuestras almas.

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