PAGONISMO Y WICCA

Costumbres de invierno alrededor del mundo

Ya sea que observe Yule, Christmas, Sol Invictus o Hogmanay, la temporada de invierno suele ser un momento de celebración en todo el mundo. Las tradiciones varían mucho de un país a otro, pero una cosa que todos tienen en común es la observancia de las costumbres en la época del solsticio de invierno. Aquí hay algunas formas en que los residentes de diferentes países observan la temporada.

¿Sabías?

  • Las vacaciones de invierno se celebran de muchas maneras en todo el mundo.
  • Casi todas las culturas tienen tradiciones que marcan el cambio de estaciones, el solsticio de invierno y la temporada de dar.
  • En los países debajo del ecuador, diciembre cae durante la estación más cálida, pero el solsticio de invierno, seis meses después, todavía se considera un momento para celebrar.

Australia

Aunque Australia es enorme geográficamente, la población se sitúa por debajo de los 20 millones de personas. Muchos de ellos provienen de una mezcla de culturas y orígenes étnicos, y la celebración en invierno suele ser una mezcla de muchos elementos diferentes. Debido a que Australia está en el hemisferio sur, el solsticio de invierno cae en junio, y las personas pueden usar plantas nativas como raíces de Mallee, roble de Tasmania y eucalipto para hacer un tronco familiar de Navidad. En Tasmania, los juerguistas desnudos celebran con una zambullida helada en el río Derwent.

Escocia

En Escocia, la gran fiesta es la de Hogmanay. En Hogmanay, que se celebra el 31 de diciembre, las festividades generalmente se prolongan hasta los primeros días de enero. Existe una tradición conocida como “first-footing”, en la que la primera persona que cruza el umbral de una casa trae buena suerte a los residentes para el próximo año, siempre que el invitado sea hombre y de cabello oscuro. La tradición se remonta a cuando un extraño pelirrojo o rubio probablemente era un escandinavo invasor.

Porcelana

En China, solo alrededor del dos por ciento de la población observa la Navidad como fiesta religiosa, aunque está ganando popularidad como evento comercial. Sin embargo, el principal festival de invierno en China es la celebración del Año Nuevo que tiene lugar a finales de enero. Recientemente, se la conoce como la Fiesta de la Primavera, y es una época de obsequios y festejos. Un aspecto clave del Año Nuevo chino es el culto a los antepasados, y las pinturas y los retratos se exhiben y honran en el hogar de la familia.

Grecia

La Navidad no suele ser una gran fiesta en Grecia, como lo es en América del Norte. Sin embargo, el reconocimiento de San Nicolás siempre ha sido importante, porque era el patrón de los marineros, entre otras cosas.

La idea de decorar un árbol de Navidad no apareció en Grecia hasta principios del siglo XIX, cuando llegó el rey Otón de Alemania, donde la costumbre ya estaba en práctica. En cambio, se envuelve una ramita de albahaca alrededor de una cruz de madera para proteger el hogar de los Killantzaroi, que son espíritus negativos que solo aparecen durante los doce días posteriores a la Navidad. Los fuegos de los hogares arden durante varios días entre el 25 de diciembre y el 6 de enero, y en lugar de intercambiar regalos el día de Navidad, los griegos suelen intercambiar regalos el día de San Basilio, que es el 1 de enero.

India

La población hindú de la India suele observar esta época del año colocando lámparas de aceite de arcilla en el techo en honor al regreso del sol. Los cristianos del país celebran decorando árboles de mango y plátano, y adornando las casas con flores rojas, como la nochebuena. Los regalos se intercambian con familiares y amigos, y propinao la caridad, se da a los pobres y necesitados.

Un festival de varios días llamado Pongal cae alrededor del solsticio de invierno, y es cuando el arroz se hierve en leche y se presenta como ofrenda a los dioses, seguido por las vacas de la familia y luego por los humanos que viven en el hogar. En esta época se venera a las vacas, se adornan con guirnaldas florales y se pintan sus cuernos. Incluso hay un desfile especial para honrar al ganado, y se les permite pastar donde quieran.

Italia

En Italia, existe la leyenda de La Befana, una bondadosa bruja anciana que recorre la tierra entregando regalos a los niños. Se dice que los tres Reyes Magos se detuvieron de camino a Belén y le pidieron cobijo para pasar la noche. Ella los rechazó, pero luego se dio cuenta de que había sido bastante grosera. Sin embargo, cuando fue a llamarlos, ya se habían ido. Ahora viaja por el mundo, buscando y entregando regalos a todos los niños.

Según el folclore, en la noche anterior a la fiesta de la Epifanía a principios de enero, Befana vuela en su escoba, repartiendo regalos. Al igual que Santa Claus, deja dulces, frutas y pequeños obsequios en las medias de los niños que se portan bien durante todo el año. Por otro lado, si un niño es travieso, puede esperar encontrar un trozo de carbón dejado por La Befana.

Rumania

En Rumania, la gente todavía observa un antiguo ritual de fertilidad que probablemente es anterior al cristianismo. Una mujer hornea un dulce llamado turtá, hecho de masa de hojaldre y relleno con azúcar derretida y miel. Antes de hornear el pastel, mientras la esposa amasa la masa, sigue a su esposo al aire libre. El hombre va de un árbol estéril a otro, amenazando con talarlos. Cada vez, la esposa le ruega que salve el árbol, diciendo: “Oh, no, estoy segura de que este árbol estará tan cargado de fruta la próxima primavera como mis dedos están llenos de masa hoy”. El hombre cede, la esposa hornea la turra y los árboles se salvan por un año más.

Dinamarca

En Dinamarca, la cena de Nochebuena es un gran motivo de celebración. La parte más esperada de la comida es el tradicional arroz con leche, horneado con una sola almendra adentro. Cualquier invitado que obtenga la almendra en su budín tiene garantizada buena suerte para el próximo año. Los niños dejan vasos de leche para el Juulnisseque son elfos que viven en las casas de las personas, y por Julemandenla versión danesa de Papá Noel.

Finlandia

Los finlandeses tienen la tradición de descansar y relajarse el día de Navidad. La noche anterior, en Nochebuena, es realmente el momento de la gran fiesta, y las sobras se consumen al día siguiente. El 26 de diciembre, día de San Esteban Mártir, todo el mundo sale y visita a amigos y familiares, si el tiempo lo permite. Una costumbre divertida es la de las fiestas de Glogg, en las que se bebe Glogg, un vino caliente hecho con madera de Madeira, y se comen muchas delicias horneadas.

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