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Conozca a Corrie ten Boom: sobreviviente del Holocausto que predicó el perdón

Cornelia Arnolda Johanna “Corrie” ten Boom (15 de abril de 1892 – 15 de abril de 1983) fue una sobreviviente del Holocausto que inició un centro de rehabilitación para sobrevivientes de campos de concentración, así como un ministerio global para predicar el poder del perdón.

Datos rápidos: Corrie ten Boom

  • Conocido por: Sobreviviente del Holocausto que se convirtió en una renombrada líder cristiana, conocida por sus enseñanzas sobre el perdón.
  • Ocupación: Relojero y escritor
  • Nacido: 15 de abril de 1892 en Haarlem, Países Bajos
  • Murió: 15 de abril de 1983 en Santa Ana, California
  • Obras Publicadas: el escondite, En el lugar de mi padre, Vagabundo para el Señor
  • Cita destacada: “El perdón es un acto de la voluntad, y la voluntad puede funcionar independientemente de la temperatura del corazón”.

Primeros años de vida

Corrie ten Boom nació en Haarlem, en los Países Bajos, el 15 de abril de 1892. Era la menor de cuatro hijos; tenía un hermano, Willem, y dos hermanas, Nollie y Betsie. Un hermano Hendrik Jan murió en la infancia.

El abuelo de Corrie, Willem ten Boom, abrió una relojería en Haarlem en 1837. En 1844, comenzó un servicio de oración semanal para orar por el pueblo judío, que ya entonces sufría discriminación en Europa. Cuando el hijo de Willem, Casper, heredó el negocio, Casper continuó con esa tradición. La madre de Corrie, Cornelia, murió en 1921.

La familia vivía en el segundo piso, encima de la tienda. Corrie ten Boom fue aprendiz de relojera y en 1922 fue nombrada la primera mujer con licencia de relojera en Holanda. A lo largo de los años, los diez Booms cuidaron de muchos niños refugiados y huérfanos. Corrie enseñó clases de Biblia y escuela dominical y participó activamente en la organización de clubes cristianos para niños holandeses.

Crear un escondite

Durante la guerra relámpago alemana en Europa en mayo de 1940, los tanques y los soldados invadieron los Países Bajos. Corrie, que en ese momento tenía 48 años, estaba decidida a ayudar a su gente, por lo que convirtió su hogar en un refugio seguro para las personas que intentaban escapar de los nazis.

Los miembros de la resistencia holandesa llevaron relojes de pie a la relojería. Escondidos dentro de las largas cajas de los relojes había ladrillos y mortero, que usaron para construir una pared falsa y una habitación oculta en el dormitorio de Corrie. Aunque solo tenía unos dos pies de profundidad por ocho pies de largo, este escondite podía albergar a seis o siete personas: judíos o miembros de la clandestinidad holandesa. Los ten Booms instalaron un timbre de advertencia para señalar a sus invitados que se escondieran, cada vez que la Gestapo (policía secreta) registraba el vecindario.

El escondite funcionó bien durante casi cuatro años porque la gente entraba y salía constantemente del ocupado taller de reparación de relojes. Pero el 28 de febrero de 1944, un informante delató la operación a la Gestapo. Treinta personas, incluidos varios miembros de la familia Boom, fueron arrestadas. Sin embargo, los nazis no pudieron encontrar a las seis personas escondidas en la habitación secreta. Fueron rescatados dos días después por el movimiento de resistencia holandés.

Prisión significaba muerte

El padre de Corrie, Casper, que entonces tenía 84 años, fue llevado a la prisión de Scheveningen. Murió diez días después. El hermano de Corrie, Willem, un ministro reformado holandés, fue liberado gracias a la simpatía de un juez. La hermana Nollie también fue liberada.

Durante los siguientes diez meses, Corrie y su hermana Betsie fueron trasladadas desde Scheveningen al campo de concentración de Vugt en los Países Bajos, y finalmente terminaron en el campo de concentración de Ravensbruck cerca de Berlín, el campo de concentración más grande para mujeres en los territorios controlados por Alemania. Los prisioneros fueron utilizados para trabajos forzados en proyectos agrícolas y fábricas de armamento. Miles de mujeres fueron ejecutadas allí.

Las condiciones de vida eran brutales, con raciones escasas y una dura disciplina. Aun así, Betsie y Corrie llevaron a cabo servicios de oración secretos en sus barracas, utilizando una Biblia holandesa de contrabando. Las mujeres susurraban oraciones e himnos para evitar la atención de los guardias.

El 16 de diciembre de 1944, Betsie murió en Ravensbruck de hambre y falta de atención médica. Corrie luego contó las siguientes líneas como las últimas palabras de Betsie:

“… (debemos) decirles lo que hemos aprendido aquí. Debemos decirles que no hay pozo tan profundo que Él no sea más profundo aún. Nos escucharán, Corrie, porque hemos estado aquí”.

Dos semanas después de la muerte de Betsie, ten Boom fue liberado del campamento debido a reclamos de un “error administrativo”. Ten Boom a menudo llamaba a este hecho un milagro. Poco después de la liberación de ten Boom, todas las demás mujeres de su grupo de edad en Ravensbruck fueron ejecutadas.

Ministerio de posguerra

Corrie viajó de regreso a Groningen en los Países Bajos, donde se recuperó en un hogar de convalecientes. Un camión la llevó a la casa de su hermano Willem en Hilversum, y él hizo arreglos para que ella fuera a la casa familiar en Haarlem. En mayo de 1945, alquiló una casa en Bloemendaal, que convirtió en un hogar para sobrevivientes de campos de concentración, compañeros colaboradores de la resistencia en tiempos de guerra y discapacitados. También creó una organización sin fines de lucro en los Países Bajos para apoyar el hogar y su ministerio.

En 1946, ten Boom abordó un carguero rumbo a los Estados Unidos. Una vez allí, comenzó a hablar en clases de Biblia, iglesias y conferencias cristianas. A lo largo de 1947, habló extensamente en Europa y se afilió a Juventud para Cristo. Fue en un congreso mundial de YFC en 1948 que conoció a Billy Graham y Cliff Barrows. Graham jugaría más tarde un papel importante en darla a conocer al mundo.

Desde la década de 1950 hasta la de 1970, Corrie ten Boom viajó a 64 países, hablando y predicando acerca de Jesucristo. Su libro de 1971, el escondite, se convirtió en un éxito de ventas. En 1975, World Wide Pictures, la rama cinematográfica de la Asociación Evangelística Billy Graham, estrenó una versión cinematográfica, con Jeannette Clift George en el papel de Corrie.

Vida posterior

La reina Julianna de los Países Bajos nombró caballero a ten Boom en 1962. En 1968, se le pidió que plantara un árbol en el Jardín de los Justos entre las Naciones, en el Memorial del Holocausto en Israel. Gordon College en los Estados Unidos le otorgó un doctorado honoris causa en Letras Humanitarias en 1976.

A medida que su salud se deterioró, Corrie se instaló en Placentia, California en 1977. Recibió el estatus de residente extranjera, pero redujo sus viajes después de una cirugía de marcapasos. Al año siguiente sufrió el primero de varios derrames cerebrales, que redujeron su capacidad para hablar y moverse por sí misma.

Corrie ten Boom murió el 15 de abril de 1983, cuando cumplió 91 años. Fue enterrada en Fairhaven Memorial Park en Santa Ana, California.

Legado

Desde el momento en que fue liberada de Ravensbruck hasta que la enfermedad terminó con su ministerio, Corrie ten Boom llegó a millones de personas en todo el mundo con el mensaje del evangelio. el escondite sigue siendo un libro popular e impactante, y las enseñanzas de ten Boom sobre el perdón continúan resonando. La casa de su familia en los Países Bajos es ahora un museo dedicado a recordar el Holocausto.

Fuentes

  • Casa Corrie Ten Boom. “El Museo.” https://www.corrietenboom.com/es/informacion/el-museo
  • Moore, Pam Rosewell. Lecciones de vida del escondite: Descubriendo el corazón de Corrie Ten Boom. Elegido, 2004.
  • Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos. Ravensbruck. Enciclopedia del Holocausto.
  • Colegio de Wheaton. “Biografía de Cornelia Arnolda Johanna ten Boom”. Los archivos del Centro Billy Graham.

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