RELIGION CRISTIANA

Cómo ve la Iglesia católica el purgatorio hoy

De todas las enseñanzas del catolicismo, el Purgatorio es probablemente la más atacada por los propios católicos. Hay al menos tres razones por las que esto es así: muchos católicos no entienden la necesidad del Purgatorio; no entienden la base bíblica del Purgatorio, y han sido engañados sin querer por sacerdotes y profesores de catecismo que no entienden lo que la Iglesia Católica ha enseñado y sigue enseñando sobre el Purgatorio.

Y tantos católicos se han convencido de que la Iglesia abandonó silenciosamente su creencia en el Purgatorio hace unas décadas. Pero parafraseando a Mark Twain, los informes sobre la muerte del Purgatorio han sido muy exagerados.

¿Qué dice el Catecismo sobre el Purgatorio?

Para ver esto, simplemente necesitamos volver a los párrafos 1030-1032 del Catecismo de la Iglesia Católica. Allí, en unas pocas líneas cortas, se detalla la doctrina del Purgatorio:

Todos los que mueren en la gracia y la amistad de Dios, pero todavía imperfectamente purificados, tienen ciertamente asegurada su salvación eterna; pero después de la muerte pasan por la purificación, a fin de alcanzar la santidad necesaria para entrar en el gozo del cielo.

La Iglesia da el nombre de Purgatorio a esta purificación final de los elegidos, que es enteramente diferente del castigo de los condenados. La Iglesia formuló su doctrina de fe sobre el Purgatorio especialmente en los Concilios de Florencia y Trento.

Confundir purgatorio con limbo

Entonces, ¿por qué tanta gente piensa que la creencia en el Purgatorio ya no es una doctrina de la Iglesia? Parte de la confusión surge porque algunos católicos confunden el Purgatorio y el Limbo, un supuesto lugar de bienaventuranza natural donde van las almas de los niños que mueren sin haber recibido el Bautismo porque no pueden entrar al Cielo ya que el Bautismo es necesario para la salvación. El limbo es una especulación teológica, que ha sido cuestionada en los últimos años nada menos que por el Papa Benedicto XVI; El purgatorio, sin embargo, es una enseñanza doctrinal.

¿Por qué es necesario el purgatorio?

Un problema mayor es que muchos católicos simplemente no entienden la necesidad del Purgatorio. Al final, todos nosotros terminaremos en el Cielo o en el Infierno. Cada alma que va al Purgatorio eventualmente entrará al Cielo; ningún alma permanecerá allí para siempre, y ningún alma que entre al Purgatorio terminará jamás en el Infierno. Pero si todos los que van al Purgatorio van a terminar eventualmente en el Cielo, ¿por qué es necesario pasar tiempo en este estado intermedio?

Una de las líneas de la cita anterior del Catecismo de la Iglesia Católica, “para alcanzar la santidad necesaria para entrar en el gozo del cielo”, nos señala en la dirección correcta, pero el Catecismo ofrece aún más. En la sección de indulgencias (¡y sí, también existen!), hay dos párrafos (1472-1473) sobre “Los castigos del pecado”:

[I]Es necesario entender que el pecado tiene un doble consecuencia. El pecado grave nos priva de la comunión con Dios y, por lo tanto, nos hace incapaces de la vida eterna, cuya privación se llama “castigo eterno” del pecado. Por otro lado, todo pecado, incluso venial, implica un apego malsano a las criaturas, que debe ser purificado aquí en la tierra o después de la muerte en el estado llamado Purgatorio. Esta purificación libera de lo que se llama el “castigo temporal” del pecado. . . .

El perdón de los pecados y la restauración de la comunión con Dios implican la remisión del castigo eterno del pecado, pero permanece el castigo temporal del pecado.

El castigo eterno del pecado puede ser removido a través del Sacramento de la Confesión. Pero el castigo temporal por nuestros pecados permanece incluso después de haber sido perdonados en la Confesión, razón por la cual el sacerdote nos da una penitencia para realizar. A través de las prácticas penitenciales, la oración, las obras de caridad y la paciencia del sufrimiento, podemos trabajar a través del castigo temporal por nuestros pecados en esta vida. Pero si algún castigo temporal ha quedado insatisfecho al final de nuestra vida, debemos soportar ese castigo en el Purgatorio antes de entrar al Cielo.

El purgatorio es una doctrina reconfortante

No se puede enfatizar lo suficiente: el Purgatorio no es un tercer “destino final”, como el Cielo y el Infierno, sino simplemente un lugar de purificación, donde aquellos que son:

“imperfectamente purificados… someterse a la purificación, a fin de alcanzar la santidad necesaria para entrar en el gozo del cielo”.

En ese sentido, el Purgatorio es una doctrina reconfortante. Sabemos que, no importa cuán contritos estemos por nuestros pecados, nunca podremos expiarlos por completo. Sin embargo, a menos que seamos perfectos, no podemos entrar al Cielo, porque nada impuro puede entrar en la presencia de Dios. Cuando recibimos el Sacramento del Bautismo, todos nuestros pecados y el castigo por ellos son lavados; pero cuando caemos después del bautismo, solo podemos expiar nuestros pecados uniéndonos al sufrimiento de Cristo. En esta vida, esa unidad rara vez es completa, pero Dios nos ha dado la oportunidad de expiar en la próxima vida aquellas cosas que no pudimos expiar en esta. Conociendo nuestra propia debilidad, debemos agradecer a Dios por Su misericordia al proporcionarnos el Purgatorio.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba

Bloqueo de anuncios detectado

Debe eliminar el BLOQUEADOR DE ANUNCIOS para continuar usando nuestro sitio web GRACIAS