RELIGION CRISTIANA

¿Cómo pasó Mateo de recaudador de impuestos corrupto a apóstol?

El apóstol Mateo había sido un recaudador de impuestos deshonesto impulsado por la codicia hasta que Jesucristo lo eligió como discípulo. También llamado Leví, Mateo no era un personaje destacado en la Biblia; Solo se le menciona por su nombre en las listas de apóstoles y en el relato de su vocación. Mateo es tradicionalmente identificado como el autor del Evangelio de Mateo.

Lecciones de vida del apóstol Mateo

Dios puede usar a cualquiera para que le ayude en su obra. No debemos sentirnos no calificados debido a nuestra apariencia, falta de educación o nuestro pasado. Jesús busca el compromiso sincero. También debemos recordar que el llamado más alto en la vida es servir a Dios, sin importar lo que diga el mundo. El dinero, la fama y el poder no se pueden comparar con ser un seguidor de Jesucristo.

Primero nos encontramos con Mateo en Capernaum, en su puesto de impuestos en la carretera principal. Estaba recaudando impuestos sobre los bienes importados traídos por agricultores, comerciantes y caravanas. Bajo el sistema del Imperio Romano, Mateo habría pagado todos los impuestos por adelantado y luego los habría recaudado de los ciudadanos y viajeros para reembolsarse a sí mismo.

Los recaudadores de impuestos eran notoriamente corruptos porque extorsionaban mucho más de lo que se debía, para asegurar su beneficio personal. Debido a que sus decisiones fueron aplicadas por soldados romanos, nadie se atrevió a objetar.

Mateo el Apóstol

Mateo, cuyo padre fue Alfeo (Marcos 2:14), fue llamado Leví antes de que Jesús lo llamara. No sabemos si Jesús le dio el nombre Mateo o si él mismo lo cambió, pero es una forma abreviada del nombre Matatías, que significa “regalo de Yahvé”, o simplemente “regalo de Dios”.

El mismo día que Jesús invitó a Mateo a seguirlo, Mateo hizo una gran fiesta de despedida en su casa de Cafarnaúm, invitando a sus amigos para que también pudieran conocer a Jesús. A partir de ese momento, en lugar de recaudar dinero de los impuestos, Mateo recolectó almas para el reino de Dios.

A pesar de su pasado pecaminoso, Mateo estaba excepcionalmente calificado para ser un discípulo. Era un registrador preciso y un agudo observador de las personas. Captó los detalles más pequeños. Esos rasgos le sirvieron bien cuando escribió el Evangelio de Mateo unos 20 años después.

Aparentemente, fue escandaloso y ofensivo que Jesús eligiera a un recaudador de impuestos como uno de sus seguidores más cercanos, ya que los judíos los odiaban mucho. Sin embargo, de los cuatro escritores de los Evangelios, Mateo presentó a Jesús a los judíos como su Mesías esperado, adaptando su relato para responder a sus preguntas.

De pecador torcido a santo transformado

Mateo mostró una de las vidas más radicalmente cambiadas en la Biblia en respuesta a una invitación de Jesús. No vaciló; el no miro atras. Dejó atrás una vida de riqueza y seguridad por pobreza e incertidumbre. Abandonó los placeres de este mundo por la promesa de la vida eterna.

El resto de la vida de Matthew es incierto. La tradición dice que predicó durante 15 años en Jerusalén después de la muerte y resurrección de Jesús, y luego salió al campo misionero a otros países.

Se discute cómo murió Mateo. Según Heracleón, el apóstol falleció por causas naturales. El “Martirologio Romano” oficial de la Iglesia Católica sugiere que Mateo fue martirizado en Etiopía. Libro de los mártires de Foxe también apoya la tradición del martirio de Mateo, informando que fue asesinado con una alabarda (una combinación de lanza y hacha de batalla) en la ciudad de Nabadar.

logros

Mateo sirvió como uno de los 12 discípulos de Jesucristo. Como testigo presencial del Salvador, Mateo registró un relato detallado de la vida de Jesús, la historia de su nacimiento, su mensaje y sus muchas obras en el Evangelio de Mateo. También sirvió como misionero, difundiendo las buenas nuevas a otros países.

Fortalezas y debilidades

Matthew era un encargado de registro preciso. Conocía el corazón humano y los anhelos del pueblo judío. Fue leal a Jesús y una vez comprometido, nunca vaciló en servir al Señor.

Por otro lado, antes de conocer a Jesús, Mateo era codicioso. Pensaba que el dinero era lo más importante en la vida y violaba las leyes de Dios para enriquecerse a costa de sus compatriotas.

Versículos bíblicos clave

Mateo 9:9-13Al pasar Jesús de allí, vio a un hombre llamado Mateo sentado en el banco de los recaudadores de impuestos. “Sígueme”, le dijo, y Matthew se levantó y lo siguió. Mientras Jesús cenaba en casa de Mateo, vinieron muchos recaudadores de impuestos y pecadores y comieron con él y sus discípulos. Cuando los fariseos vieron esto, preguntaron a sus discípulos: “¿Por qué tu maestro come con publicanos y pecadores?” Al oír esto, Jesús dijo: “No son los sanos los que necesitan médico, sino los enfermos. Pero id y aprended lo que significa: ‘Misericordia quiero, no sacrificio’. Porque no he venido a llamar a justos, sino a pecadores”. (NVI)

Lucas 5:29Entonces Leví hizo un gran banquete para Jesús en su casa, y una gran multitud de recaudadores de impuestos y otros comían con ellos. (NVI)

Fuentes

  • Martirio de Mateo. The Anchor Yale Bible Dictionary (Vol. 4, p. 643).
  • Mateo el Apóstol. El Diccionario Bíblico Lexham.

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