JUDAISMO

Cómo encender velas Yahrzeit

Un Yahrzeit, que en yiddish significa “un año”, es el aniversario de la muerte de un ser querido. Cada año es costumbre judía, el minhag, encender una vela especial que arde durante 24 horas, llamada vela Yahrzeit. La vela se enciende en la fecha de Yahrzeit de la muerte de esa persona, así como en ciertos días festivos y durante el período de duelo inicial inmediatamente posterior a la muerte.

Tradicionalmente, las velas de Yahrzeit se encienden para los mismos familiares fallecidos por los que se recitaría el Kaddish del doliente: padres, cónyuges, hermanos e hijos. Pero no hay ninguna razón por la que uno no pueda encender una vela Yahrzeit para honrar el aniversario de la muerte de alguien que no entra en una de estas categorías, como un amigo, abuelo, novio o novia. La ley religiosa judía (halajá) no requiere encender velas de Yahrzeit, pero la tradición se ha convertido en una parte importante de la vida y el luto judíos.

Cuándo encender una vela Yahrzeit (Memorial)

Una vela Yahrzeit se enciende tradicionalmente en los siguientes días:

  • Cada día durante la semana de Shiva (luto) inmediatamente después de una muerte.
  • Cada año al atardecer en la víspera del Yahrzeit (aniversario de la muerte).
  • Cada año al atardecer que precede al inicio de Yom Kippur y al atardecer que precede al último día de las festividades de Sukkot, Pesaj y Shavuot. Estos tiempos son cuando el Servicio de Oración Conmemorativo de Yizkor generalmente ocurre en las sinagogas.

Cálculo de una fecha hebrea Yahrzeit

La fecha de un Yahrzeit se calcula tradicionalmente según el calendario hebreo y es el aniversario de la muerte, no del entierro. Dada la fecha del calendario secular en que falleció la persona, el calendario de Yahrzeit de HebCal.com se puede usar para generar una lista de las fechas de Yahrzeit correspondientes para los próximos diez años. Si bien la fecha de Yahrzeit generalmente se calcula según el calendario hebreo, esto es solo una costumbre (minhag), por lo que si alguien prefiere usar el calendario secular del aniversario de la muerte en lugar de la fecha hebrea, esto está permitido.

Encendido de la vela Yahrzeit

Las velas especiales de Yahrzeit que arden durante 24 horas generalmente se usan para el Yahrzeit, pero se puede usar cualquier vela que arda durante 24 horas. La vela se enciende al atardecer cuando comienza la fecha de Yahrzeit porque en el calendario hebreo los días comienzan al atardecer. Por lo general, solo se enciende una vela Yahrzeit por hogar, pero los miembros individuales de la familia también pueden encender su vela. Si va a dejar la vela desatendida, asegúrese de colocarla en una superficie segura. Algunas familias usan una lámpara eléctrica especial de Yahrzeit en lugar de una vela hoy por razones de seguridad, ya que la vela estará encendida durante 24 horas.

Oraciones para recitar

No hay oraciones o bendiciones especiales que deban recitarse mientras se enciende una vela Yahrzeit. Encender la vela presenta un momento para recordar al difunto o para pasar un tiempo en introspección. Las familias pueden optar por usar el encendido de velas como una oportunidad para compartir recuerdos de los difuntos entre sí. Otros recitan Salmos apropiados como el Salmo 23, 121, 130 o 142.

El significado de la vela y la llama de Yahrzeit

En la tradición judía, a menudo se piensa que la llama de la vela representa simbólicamente el alma humana, y encender velas es una parte importante de muchas ocasiones religiosas judías, desde el Shabat hasta los seders de Pésaj. La conexión entre las llamas de las velas y las almas se deriva originalmente del Libro de los Proverbios (capítulo 20 versículo 27): “El alma del hombre es la vela de Dios”. Como un alma humana, las llamas deben respirar, cambiar, crecer, luchar contra la oscuridad y, finalmente, desvanecerse. Por lo tanto, la llama parpadeante de la vela Yahrzeit nos ayuda a recordar el alma fallecida de nuestro ser querido y la preciosa fragilidad de nuestra vida y la vida de nuestros seres queridos. Vidas que deben ser abrazadas y apreciadas en todo momento.

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