JUDAISMO

Cómo el pueblo judío se convirtió en el pueblo elegido

Según la creencia judía, los judíos son el Pueblo Elegido porque fueron elegidos para dar a conocer al mundo la idea de un Dios único. Todo comenzó con Abraham, cuya relación con Dios se ha interpretado tradicionalmente de dos maneras: o Dios eligió a Abraham para difundir el concepto del monoteísmo, o Abraham eligió a Dios entre todas las deidades que se adoraban en su tiempo. De cualquier manera, la idea de “elegido” significaba que Abraham y sus descendientes eran responsables de compartir la palabra de Dios con los demás.

La relación de Dios con Abraham y los israelitas

¿Por qué Dios y Abraham tienen esta relación especial en la Torá? El texto no dice. Ciertamente no fue porque los israelitas (que más tarde se conocieron como judíos) fueran una nación poderosa. De hecho, Deuteronomio 7:7 dice: “Dios no os escogió porque sois muchos, sino que sois el más pequeño de los hombres”.

Aunque una nación con un gran ejército permanente podría haber sido la opción más lógica para difundir la palabra de Dios, el éxito de un pueblo tan poderoso se habría atribuido a su fuerza, no al poder de Dios. En última instancia, la influencia de esta idea se puede ver no solo en la supervivencia del pueblo judío hasta el día de hoy, sino también en los puntos de vista teológicos del cristianismo y el Islam, los cuales fueron influenciados por la creencia judía en un solo Dios.

Moisés y el Monte Sinaí

Otro aspecto de la elección tiene que ver con la recepción de la Torá por parte de Moisés y los israelitas en el Monte Sinaí. Por esta razón, los judíos recitan una bendición llamada la Birkat HaTorá antes de que el rabino u otra persona lea la Torá durante los servicios. Una línea de la bendición aborda la idea de la elección y dice: “Alabado seas, Adonai nuestro Dios, Gobernante del mundo, por elegirnos entre todas las naciones y darnos la Torá de Dios”. Hay una segunda parte de la bendición que se recita después de la lectura de la Torá, pero no se refiere a la elección.

Mala interpretación de la elección

Los no judíos a menudo han malinterpretado el concepto de elección como una declaración de superioridad o incluso racismo. Pero la creencia de que los judíos son el Pueblo Elegido en realidad no tiene nada que ver con la raza o la etnia. De hecho, la elección tiene tan poco que ver con la raza que los judíos creen que el Mesías descenderá de Rut, una mujer moabita que se convirtió al judaísmo y cuya historia está registrada en el “Libro de Rut” bíblico.

Los judíos no creen que ser miembro del Pueblo Elegido les dé ningún talento especial o los haga mejores que los demás. Sobre el tema de la elección, el Libro de Amós incluso llega a decir: “Solo a ti te he escogido de todas las familias de la tierra. Por eso te pido cuentas por todas tus iniquidades” (Amós 3: 2). De esta manera, los judíos están llamados a ser “luz de las naciones” (Isaías 42:6) haciendo el bien en el mundo a través de gemilut hasidim (actos de bondad amorosa) y tikún olam (reparando el mundo). Sin embargo, muchos judíos modernos se sienten incómodos con el término “pueblo elegido”. Quizás por razones similares, Maimónides (un filósofo judío medieval) no lo incluyó en sus 13 principios fundamentales de la fe judía.

Puntos de vista de diferentes movimientos judíos sobre la elección

Los tres movimientos más grandes del judaísmo, el judaísmo reformado, el judaísmo conservador y el judaísmo ortodoxo, definen la idea del Pueblo Elegido de las siguientes maneras:

  • Reforma del judaísmo ve la idea del Pueblo Elegido como una metáfora de las elecciones que hacemos en nuestras vidas. Todos los judíos son judíos por elección en el sentido de que cada persona debe tomar una decisión, en algún momento de su vida, si quiere o no vivir judíamente. Así como Dios eligió dar la Torá a los israelitas, los judíos modernos deben decidir si quieren tener una relación con Dios.
  • judaísmo conservador ve la idea de la elección como una herencia única en la que los judíos pueden entablar una relación con Dios y efectuar un cambio en el mundo al ayudar a crear una sociedad compasiva.
  • judaísmo ortodoxo ve el concepto del Pueblo Elegido como un llamado espiritual que une a los judíos con Dios a través de la Torá y las mizvot, que se les ha ordenado a los judíos que hagan parte de sus vidas.

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