RELIGION CRISTIANA

Cómo el concepto de persecución ayudó a difundir el cristianismo

La persecución es el acto de hostigar, oprimir o matar a las personas debido a su diferencia con la sociedad. Los cristianos son perseguidos porque su creencia en Jesucristo como Salvador no se ajusta a la impiedad de un mundo pecaminoso.

¿Qué es la persecución en la Biblia?

La Biblia registra la persecución del pueblo de Dios tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Comenzó en Génesis 4:3-7 con la persecución de los justos por parte de los injustos cuando Caín asesinó a su hermano Abel.

Las tribus vecinas, como los filisteos y los amalecitas, atacaban constantemente a los antiguos judíos porque rechazaban la idolatría y adoraban al único Dios verdadero. Cuando se estaban descarriando, los judíos persiguieron a sus propios profetas, quienes estaban tratando de traerlos de vuelta.

La historia de Daniel de ser arrojado al foso de los leones ilustra la persecución de los judíos durante el cautiverio en Babilonia.

Jesús advirtió a sus seguidores que enfrentarían persecución. Estaba profundamente enojado por el asesinato de Juan el Bautista por parte de Herodes:

Por tanto, os envío profetas, sabios y escribas, a unos mataréis y crucificaréis, a otros azotaréis en vuestras sinagogas y perseguiréis de ciudad en ciudad. (Mateo 23:34, NVI)

Los fariseos persiguieron a Jesús porque no siguió su legalismo hecho por el hombre. Después de la muerte, resurrección y ascensión de Cristo, comenzó la persecución organizada de la iglesia primitiva. Uno de sus oponentes más celosos fue Saulo de Tarso, más tarde conocido como el apóstol Pablo.

Después de que Pablo se convirtió al cristianismo y se convirtió en misionero, el Imperio Romano comenzó a aterrorizar a los cristianos. Paul se encontró en el lado receptor de la persecución que una vez había repartido:

¿Son siervos de Cristo? (Estoy loco por hablar así.) Soy más. He trabajado mucho más duro, he estado en prisión con más frecuencia, me han azotado con más severidad y me han expuesto a la muerte una y otra vez. Cinco veces recibí de los judíos cuarenta latigazos menos uno. (2 Corintios 11:23-24, NVI)

Pablo fue decapitado por orden del emperador Nerón, y se informó que el apóstol Pedro fue crucificado cabeza abajo en una arena romana. Matar cristianos se convirtió en una forma de entretenimiento en Roma, ya que los creyentes eran ejecutados en el estadio por animales salvajes, torturados y quemados.

La persecución llevó a la iglesia primitiva a la clandestinidad y la ayudó a extenderse a otras partes del mundo.

La persecución sistémica contra los cristianos terminó en el imperio romano alrededor del año 313 dC, cuando el emperador Constantino I firmó el Edicto de Milán, garantizando la libertad de religión a todas las personas.

Cómo ayudó la persecución a difundir el evangelio

Desde ese momento en adelante, los cristianos han seguido siendo perseguidos en todo el mundo. Muchos de los primeros protestantes que rompieron con la Iglesia Católica fueron encarcelados y quemados en la hoguera. Los misioneros cristianos han sido asesinados en África, Asia y el Medio Oriente. Los cristianos fueron encarcelados y asesinados durante los reinados de la Alemania nazi y la Unión Soviética.

Hoy, la organización sin fines de lucro Voice of the Martyrs rastrea la persecución cristiana en China, los países musulmanes y en todo el mundo. Según estimaciones, la persecución de los cristianos cobra más de 150.000 vidas cada año. Sin embargo, el resultado no deseado de la persecución es que la verdadera iglesia de Jesucristo continúa creciendo y extendiéndose.

Hace dos mil años, Jesús profetizó que sus seguidores serían atacados:

“Acordaos de lo que os dije: ‘Un siervo no es más grande que su señor.’ Si a mí me persiguieron, a vosotros también os perseguirán”. (Juan 15:20, NVI)

Cristo también prometió recompensas a los que soportan la persecución:

Bienaventurados seréis cuando os insulten, os persigan y digan falsamente toda clase de mal contra vosotros por mi causa. Gozaos y alegraos, porque grande es vuestra recompensa en los cielos, porque de la misma manera persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros. .” (Mateo 5:11-12, NVI)

Finalmente, Pablo recordó que Jesús está con nosotros en todas las pruebas:

“¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿La tribulación, la tribulación, la persecución, el hambre, la desnudez, el peligro o la espada?” (Romanos 8:35, NVI)

“Por eso, por amor de Cristo, me deleito en las debilidades, en los insultos, en las penalidades, en las persecuciones, en las dificultades. Porque cuando soy débil, entonces soy fuerte”. (2 Corintios 12:10, NVI)

De hecho, todos los que deseen vivir una vida piadosa en Cristo Jesús serán perseguidos. (2 Timoteo 3:12, NVI)

Referencias bíblicas a la persecución

Deuteronomio 30:7; Salmos 9:13, 69:26, 119:157, 161; Mateo 5:11, 44, 13:21; Marcos 4:17; Lucas 11:49, 21:12; Juan 5:16, 15:20; Hechos 7:52, 8:1, 11:19, 9:4, 12:11, 13:50, 26:14; Romanos 8:35, 12:14; 1 Tesalonicenses 3:7; Hebreos 10:33; Apocalipsis 2:10.

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