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“Colón es nuestro”

Detalle de “Columbus and His Son at La Rábida” (1838) de Eugène Delacroix [WikiArt.org]

En Quarto Abeunte Sáeculo, el Papa León XIII nos muestra por qué el viaje de Cristóbal Colón es único en su clase. Simplemente no hay forma de comparar la llegada del Génova a las Américas con cualquier otra hazaña de descubrimiento: el aterrizaje lunar de 1969, por ejemplo. Por muy capaces y valientes que puedan ser los astronautas, y por impresionante que sea enviar a un hombre a la Luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra, debe reconocerse que el programa Apolo fue la exploración burocráticamente dirigida y cuidadosamente gestionada de un avión sin aire. y desierto sin vida. Por el contrario, la búsqueda muy personal de Colón llevó a una multitud de tribus y pueblos a incorporarse al redil cristiano.

Como observa el Papa, uno de los objetivos centrales de la expedición de Colón era “abrir un camino para el Evangelio sobre nuevas tierras y mares”, para “extender el nombre cristiano”. Y así, concluye el pontífice,

Colón es nuestro; ya que si se da un poco de consideración a la razón particular de su diseño al explorar el mare tenebrosum, y también la manera en que se esforzó en ejecutar el diseño, es indudable que la fe católica fue el motivo más fuerte para el inicio y la prosecución de el diseño; de modo que por eso también todo el género humano debe no poco a la Iglesia.

Esto no es una ilusión por parte de León XIII. Si bien Colón fue sin duda un hombre de ardiente ambición y lo que podría describirse cortésmente como una sólida autoestima, también hay pocas dudas de que estaba fervientemente comprometido con la extensión de los límites de la cristiandad. Buscando las Indias esperaba hacer fortuna, sin duda, pero con la misma seguridad esperaba pasar a la historia como el pionero que había llevado la luz de Cristo a una enorme multitud pagana.

Como recordó el propio Colón más tarde en una nota a Fernando e Isabel,

Vuestras Altezas, como cristianos católicos y príncipes amantes de la santa fe cristiana y de su propagación, y enemigos de la secta de Mahoma y de todos los idolatras y herejías, resolvieron enviarme a mí, Cristóbal Colón, a dichas partes de India para ver a dichos príncipes, y las ciudades y tierras, y su disposición, con miras a que se conviertan a nuestra santa fe […]

Y para que el lector no confunda los sentimientos misioneros anteriores con mero engaño o capricho pasajero, nótese que hacia el final de su vida Colón soñaba con organizar una expedición para la liberación de Jerusalén.

Esto no es canonizar a Colón, un hombre cuyas debilidades destacaron aún más debido a sus fortalezas únicas. Se trata más bien de llamar la atención sobre uno de los puntos más sutiles de la encíclica de León XIII. “Es cierto”, dice el Papa, que la Iglesia

reserva sus especiales y más grandes honores para las virtudes que proclaman más notoriamente una alta moralidad, pues éstas están directamente asociadas con la salvación de las almas; pero ella, por lo tanto, no desprecia ni estima a la ligera las virtudes de otros tipos. Por el contrario, siempre ha favorecido y honrado en gran medida a aquellos que han merecido el bien de los hombres en la sociedad civil y, por lo tanto, han logrado un nombre duradero entre la posteridad. Porque Dios, en verdad, es especialmente maravilloso en sus santos: mirabilis en sanctis suis – pero la huella de su virtud divina también aparece en aquellos que brillan con excelente poder de mente y espíritu, ya que el alto intelecto y la grandeza de espíritu pueden ser propiedad de los hombres solo a través de su padre y creador, Dios.

Así, mientras que el mártir y el santo tienen y deben tener prioridad, también hay lugar en la imaginación católica para el héroe, a pesar de lo imperfecto que suele ser. Si bien no son en sí mismos los atributos más elevados del hombre, hay mucho que decir acerca de la audacia, el ingenio y la visión. De hecho, incluso si Colón no siempre personificó la caridad inmaculada en este mundo, seguramente todos podríamos aprender algo de su extraordinario ejemplo de esperanza y fe.

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